Gatos de interior frente a gatos de exterior: ¿debería dejar salir un gato alguna vez?

Amamos a nuestros gatos, entonces, ¿por qué en el mundo esperaríamos que se enfrenten a las duras realidades de la vida en el exterior? Los defensores sostienen que hay una compensación, pero los estudios informan que los gatos que solo viven en interiores viven varios años más que los gatos que a veces se mueven por la vida al aire libre. Aquí hay más información sobre el caso de los gatos de interior frente a los de exterior:

¿Cuándo se convirtieron los gatos de interior frente a los gatos de exterior en un problema?

 Hace sesenta años, los gatos de interior frente a los gatos de exterior no eran un problema. La mayoría de los gatos iban y venían a su antojo. No fueron los problemas de bienestar los que cambiaron su mundo, alentando a más gatos de interior en los EE. UU., Fue la llegada de la arena para gatos aglutinante con pala fabricada en masa. En la edad oscura felina, las cajas de arena tampoco se vendían. Algunos cuidadores de gatos improvisaron con recipientes de plástico para platos o incluso ollas de cocina llenas de cualquier cosa, desde carbón hasta tierra, pero la mayoría de los gatos hacían su trabajo afuera. Cuando quedó claro que la mayoría de los gatos usarían arena higiénica fabricada, más gatos finalmente pasaron a vivir en interiores.

La llegada de la arena y las cajas fabricadas para gatos significó que los gatos podrían ser más fáciles de mantener como mascotas de interior. Y en tan solo unos años, los gatos se hicieron cargo de sus primos caninos como la mascota más popular de Estados Unidos.

En 1994, después de escribir un libro popular,La tribu del tigre, la autora Elizabeth Marshall Thomas, que se encontraba en la zona rural de New Hampshire, me dijo: “La elección es muy importante (en cuanto a si ir adentro o afuera). Siento que los gatos deben controlar su propio destino, incluso si existe algún riesgo; vive a espada, muere a espada '. En la década de 1990, estos comentarios no fueron particularmente controvertidos.

En 2004, poco más de la mitad de todos los gatos estadounidenses se mantenían estrictamente en interiores, casi el doble que 20 años antes. De acuerdo con la Encuesta Nacional de Propietarios de Mascotas de la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas, en 2004 aproximadamente un tercio de todos los gatos podían entrar o salir cuando quisieran, y el 17 por ciento restante solo afuera. Para 2014, alrededor del 70 por ciento se define como solo en interiores, con aproximadamente el 25 por ciento adentro o afuera según lo deseen, y el cinco por ciento restante se describe como solo afuera.

Aún así, cuando haces los cálculos, millones de gatos siguen teniendo la opción de pasear al aire libre. Con algunos, es porque los gatos, que tal vez han estado al aire libre durante toda su vida y han sido llevados adentro, todavía exigen salir. No queriendo una rabieta felina, los cuidadores de gatos ceden.



Los gatos al aire libre pueden ser atropellados o lastimados por automóviles

Algunos padres de gatos insisten en que nada malo le puede pasar a su gatito al aire libre, pero eso no es cierto. Si bien todavía hay lugares rurales en los EE. UU. Sin carreteras cercanas y muchos automóviles, esos lugares siguen siendo la excepción. Aún así, muchos insisten en que sus gatos son demasiado inteligentes para interponerse en el camino de un automóvil. Pero resulta que, según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico, 5,4 millones de gatos son atropellados por automóviles cada año en los Estados Unidos, y el 97 por ciento de esos gatos mueren. No hay datos que revelen cuántos de estos gatos tienen o no, pero estos números demuestran claramente que la noción de que los gatos son demasiado ingeniosos para ser atropellados por automóviles es un mito.

Y ser atropellado no es el único peligro automovilístico. En climas fríos, los gatos buscan calor, y deslizarse debajo del capó de un auto puede ser una versión felina de una manta eléctrica, hasta que un conductor inconsciente enciende el auto.

Unas pocas lamidas de anticongelante de sabor dulce pueden matar a un gato, a menos que sea un producto apto para mascotas.

Los gatos también pueden picar plantas tratadas con pesticidas o plantas que pueden ser sabrosas pero también tóxicas.

Los gatos al aire libre son propensos a enfermedades por garrapatas y mosquitos, como el gusano del corazón

Otro mito sobre los gatos al aire libre es que no son propensos a las garrapatas. Si bien la enfermedad de Lyme puede no enfermar a los gatos, los chupadores de sangre transmiten muchas cosas que pueden: cituxzoonosis (a veces llamada fiebre del lince rojo), ehrlichiosis, hemobartonelosis, babesiosis y tularemia. Usando una protección veterinaria contra garrapatas, se puede prevenir la enfermedad de las garrapatas y lo mismo para detener las picaduras de pulgas que también pueden causar enfermedades.

Los mosquitos son portadores del gusano del corazón, y la American Heartworm Society señala que todos los gatos deben estar protegidos, ya que los mosquitos entran al interior. Uno pensaría que todos los gatos que salen al aire libre recibirían protección, pero pocos la reciben. En los gatos, el gusano del corazón puede causar una enfermedad respiratoria asociada al gusano del corazón (creando síntomas similares al asma), y el gusano del corazón es una de las causas más comunes de muerte súbita en los gatos.

Si bien el tratamiento del gusano del corazón es incómodo (y caro) para los perros, en los gatos existe un problema mayor: no existe ningún tratamiento para el gusano del corazón (salvo la prevención).

Otros animales pueden dañar o matar a los gatos al aire libre

No son solo los parásitos los que amenazan a los gatos al aire libre. Existe una larga lista de depredadores, incluidos coyotes, zorros, lobos, grandes aves rapaces, perros callejeros e incluso otros gatos, que pueden compartir enfermedades infecciosas como la leucemia felina o el virus de la inmunodeficiencia felina.

Los gatos también son una amenaza para otros animales, ya que los gatos son tanto depredadores como presas. Los números presentados por algunas organizaciones de aves pueden ser exagerados, pero los gatos ciertamente matan aves y otros animales salvajes. Existe una cuestión ética sobre permitir que los gatos estén al aire libre. Incluso los gatos bien alimentados a veces traen a casa un 'regalo'.

Los gatos al aire libre son una molestia para sus vecinos

Es más, permitir que los gatos usen el césped del vecino como caja de arena o que jueguen en su automóvil (y posiblemente rascarlo) es simplemente de mala educación. Y simplemente al estar frente a la casa de un vecino (quizás sea más probable que parezca sabiendo que hay gatos en el interior de esa casa), esos gatos de interior pueden comenzar a rociar en respuesta. La eliminación inapropiada es la explicación más común para entregar gatos a refugios. Hay personas que renuncian a sus gatos de interior, todo por culpa de los gatos de exterior que han causado estragos entre los gatos de interior; sucede todo el tiempo. 

Los gatos de interior pueden ser más susceptibles a estas enfermedades

Hay una sorprendente revelación médica sobre una deficiencia de los gatos que viven solo en interiores. Si bien los gatos de interior son más seguros, existe un peligro silencioso acechando dentro de la casa que puede causar o contribuir a la probabilidad de enfermedad de hipertiroidismo en los gatos. Los estudios muestran que los gatos con enfermedad hipertiroidea a menudo tienen niveles elevados de éteres de difenil polibromados (PBDE) que se encuentran en muebles tratados con retardadores de llama y acolchado de alfombras, entre otros lugares. Cuando se diagnostica, la enfermedad de hipertiroidismo se puede tratar y controlar o incluso curar.

Los gatos también padecen cánceres con más frecuencia que, digamos, hace 60 años. Los gatos comparten nuestro entorno, por lo que es posible que los mismos factores ambientales que causan cánceres en las personas también estén enfermando a los gatos.

Los gatos de interior realmente pueden enfermarse por aburrimiento

El Dr. Tony Buffington, veterinario legendario, profesor emérito de ciencias clínicas veterinarias en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Ohio, profesor clínico en la Facultad de Medicina Veterinaria de UC Davis e investigador honorario en la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Bristol. Las ciencias descubrieron que los entornos no enriquecidos son en realidad estresantes para los gatos. Como resultado, el aburrimiento puede enfermar a los gatos, causando una enfermedad idiopática del tracto urinario inferior (ahora conocido como “síndrome de Pandora”). Y esta enfermedad puede ser dolorosa, lo que hace que algunos gatos orinen fuera de la caja de arena, lo que puede hacer que los dueños frustrados renuncien a sus gatos. Permitido explorar al aire libre, el aburrimiento nunca es un problema, pero para el gato que solo vive en el interior, enriquecer el entorno con cosas como árboles para gatos, perchas en las ventanas y muchos juguetes es esencial para una salud óptima del gato.

Los gatos de interior tienen más probabilidades de tener sobrepeso 

Además, con más cosas que hacer, los gatos tienden a ser más activos y no tan propensos a tener sobrepeso u obesidad, como el 60 por ciento de los gatos en los EE. UU. Y existe una correlación con la artritis y la diabetes, entre otros problemas médicos, en los gatos gordos.

Me parece que el equilibrio adecuado para el beneficio de los vecinos, la vida silvestre y, sobre todo, sus gatos, es ofrecer un ambiente interior abundantemente enriquecido, sin permitir que los gatos estén afuera desde el primer día.

¿Qué opinas de los gatos de interior frente a los de exterior? Dinos en los comentarios.

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Steve Dale es un consultor certificado en comportamiento animal que es autor de varios libros, incluido el libro electrónico Good Cat, y ha contribuido en muchos, incluido The Cat: Clinical Medicine and Management, editado por la Dra. Susan Little. Presenta dos programas de radio nacionales y se escucha en WGN Radio, Chicago, y se ve en HouseSmartsTV sindicado. Es miembro de la junta de la Asociación Estadounidense de Veterinarios de Vínculos Humanos-Animales y de la Fundación Winn Feline. Visítelo en stevedale.tv.