Dentro de la obsesión de Japón por los gatos

A veces hay un núcleo sólido de verdad en el corazón de los estereotipos, como la obsesión de Japón por los gatos. En este caso, el enamoramiento va más allá de ese adorable Bobtail con el lazo rosa que todos conocen como Hello Kitty. Históricamente, la historia de amor comenzó cuando los gatos fueron traídos en barcos desde China para proteger las veneradas escrituras budistas de las alimañas marinas cuando la religión se introdujo en el país. Desde aquellos días del siglo VI, el papel de los gatos ha pasado a electrificar la cultura pop japonesa.

1. Maneki Neko

Comencemos con el omnipresente Maneki Neko, esas figuras felinas con patas levantadas que se dice que traen buena suerte a las tiendas y negocios. Apareciendo originalmente en escena en el siglo XIX, el Maneki Neko (que se traduce aproximadamente como 'gato que hace señas') se ha convertido en parte del folclore japonés.

Uno de los hilos de origen más populares involucra a un comerciante con mala suerte que, a pesar de que se tambalea por salir del negocio, recibe a un gato callejero hambriento. Después de satisfacer su barriga, el gato se publica fuera del negocio e invita a los clientes a entrar y comprar (de ahí la idea de la pata móvil).

En estos días, el papel de Maneki Neko se ha ampliado para brindar buena suerte a todos los que le dan la bienvenida a uno en su hogar o área de estudio; y se dice que el Calico Maneki Neko es la figura más afortunada de todas.

2. Hello Kitty

El Maneki Neko es algo común en los restaurantes y negocios asiáticos de todo el mundo, pero no puede esperar estar a la altura de la popularidad del gato japonés más famoso de todos. Sí, estamos hablando de Hello Kitty.

Presentada formalmente al mundo en 1974 por la compañía Sanrio, la Kitty-chan de estilo kawaii es una Bobtail blanca que luce un lazo rosa en el cabello. (Chan es un honorífico agregado al final de los nombres de personas jóvenes, o, en este caso, gatos).



Al principio, Hello Kitty se comercializó para niñas, pero ahora se ha convertido en una heroína de la cultura pop mundial cuyas diversas líneas de productos y patrocinios generan tantos miles de millones de dólares que quizás solo Oprah pueda competir. Los súper fanáticos pueden subirse a un jet de Hello Kitty, atendido por mayordomos vestidos como Kitty-chan, y embarcarse en una escapada a uno de sus vibrantes parques temáticos. Simplemente no mires demasiado a Hello Kitty o podrías notar la inquietante verdad de que no tiene boca.

3. Doraemon

Aprovechando la popularidad de los gatos de dibujos animados, entramos en el loco mundo de Doraemon. Doraemon, un gran, tonto y robótico gatito azul y blanco, pagó sus cuotas como protagonista de una serie de cómics manga que se estrenaron en 1969. Sus aventuras implican viajar en el tiempo para ayudar a Nobita Nobi, un niño con dificultades en la escuela y ser blanco de matones.

Doraemon se prepara para la batalla y cuenta con la ayuda de la capacidad de sumergirse en su bolsillo especial 4D y evocar artilugios mágicos como un helicóptero para la cabeza, una cámara de disfraces e incluso una rebanada de pan con poderes para aumentar la memoria. Al igual que Hello Kitty, Doraemon se ha introducido en el mercado de mercancías, y en estos días es probable que se le vea en llaveros, loncheras y zapatillas de deporte, así como en las páginas de un manga.

4. Hayao Miyazaki’s Studio Ghibli Animation House

Profundizando en el dominio de los gatos de dibujos animados, llegamos a la historia felina secreta de la casa de animación Studio Ghibli, aclamada por la crítica de Hayao Miyazaki. Conocido por éxitos de gran éxito comoLa princesa MononokeyMi vecino Totoro, alguien de la empresa también es un miembro devoto del club de gatitos: la caprichosa historia de la brujaServicio de entrega de Kikicoprotagoniza un gato negro sarcástico llamado Jiji, y a lo largo de los años el estudio ha producido una serie de hermosos comerciales animados dibujados en línea para varias marcas, uno de los cuales parece involucrar a un pequeño gato negro travieso que roba un pescado a un felino blanco más grande que también tiene un gatito de esmoquin en equilibrio sobre su cabeza.

Llegando a ser felino, en 2002 Studio Ghibli lanzóEl gato regresa, una película protagonizada por una niña llamada Haru que tiene la capacidad de ensueño de hablar con los gatos. Ella termina casándose con Lune, el príncipe del Reino Gato, y se embarca en aventuras y travesuras en su reino de bolas de pelo.

5. Cat Cafés

De vuelta en el mundo de los ladrillos y mortero, Japón se ha convertido en un faro del universo de los cafés de gatos. Claro, técnicamente el concepto podría haber sido inventado en la cercana Taiwán (con Cat Flower Garden de 1998), pero es Japón quien ha popularizado la configuración de empacar una habitación llena de gatos y agregarle café para humanos.

Cat’s Time (Neko No Jikan) abrió en Osaka en 2004 y, con un recuento modesto, el país afirma tener más de 150 empresas similares. ¿Cuál es el motivo de la popularidad? Bueno, se dice que la topografía densamente poblada de muchas áreas de Japón es un factor, con una gran cantidad de fanáticos de los gatos que residen en apartamentos que, lamentablemente, son demasiado pequeños para albergar cómodamente a un gato.

6. Modas de inspiración felina

Afortunadamente, los aficionados a los felinos japoneses encerrados en pequeños apartamentos aún pueden disfrutar de la mezcla centrada en los gatos de HANGRY & ANGRY y h.NAOTO. Si ninguno de esos nombres te suena, déjame explicarte: HANGRY & ANGRY es un dúo de J-pop vivaz cuyos miembros se graduaron del programa de talentos de ASAYAN TV después de ser elegidos para encabezar una línea de ropa harajuku elaborada por el diseñador Naoto Hirooka ( también conocido como H.NAOTO), cuyas modas tienen fuertes influencias góticas y punk.

Oh, y gatos. Muchos gatos. Especialmente, muchos gatos en blanco y negro con puntadas, cicatrices y cruces al estilo de Halloween, además, en el caso de HANGRY, un mohawk rojo fuego y, aparentemente, una bomba nuclear escondida en el parche de su ojo. Bendícenos con un Maneki Neko HANGRY & ANGRY y podremos alcanzar la perfección del gato japonés completo.

Miniatura: Fotografía Gado Imágenes | Alamy Foto de archivo.

Phillip Mlynar pasa sus días escribiendo sobre gatos, hip-hop y comida, a menudo mientras es molestado por su gato rescatado, un gato atigrado llamado Mimosa. Su trabajo aparece en Vice, Pitchfork, Village Voice, Bandcamp y Catster. Ha ganado varios premios en los concursos de comunicación de la Asociación de escritores de gatos, algunos de los cuales se exhiben con orgullo en su bar de buceo local en la ciudad de Nueva York.

Nota del editor:Este artículo apareció en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? ¡Suscríbete ahora para recibir la revista Catster directamente!

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