¿Son normales los ronquidos de los gatos?

¿Los gatos roncan? Y si lo hacen, ¿el gato ronca algo de qué preocuparse? La respuesta corta es que algunos gatos roncan. Para muchos, nada está mal. Sin embargo, algunos gatos roncando pueden ser un signo de problemas.

¿Por qué ocurren los ronquidos de los gatos?

El ronquido ocurre cuando los conductos de las 'vías respiratorias superiores', la nariz, la parte posterior de la boca (la llamada faringe) o la garganta, vibran de forma audible durante la respiración. Es más probable que se produzcan vibraciones y los ronquidos resultantes cuando los tejidos de las vías respiratorias superiores se relajan durante el sueño.

Los persas y otras razas de nariz corta, cara plana o braquicefálicas son los culpables habituales de los ronquidos de los gatos en el mundo felino. Como los humanos los han criado para que tengan narices más cortas, los tejidos de las vías respiratorias superiores se han vuelto anormalmente tortuosos. Cuando el aire se mueve a través de los tejidos contorneados, la vibración y los ronquidos son comunes. En casos extremos, incluso pueden producirse ruidos respiratorios audibles mientras está despierto. Aunque roncar mientras está despierto es esencialmente estándar en los Bulldogs, no es tan común en los gatos, y eso es algo bueno, porque roncar mientras está despierto a veces puede estar relacionado con dificultades respiratorias.

¿Cuándo los ronquidos de un gato son una señal de un problema de salud?

En algunos casos, los ronquidos de los gatos pueden ser un signo de un problema de salud. El problema de salud más básico y común que lleva a los gatos a roncar es el sobrepeso o la obesidad. El exceso de peso corporal conduce a la acumulación de grasa en los tejidos que rodean las vías respiratorias superiores, lo que a su vez puede provocar ronquidos. Este fenómeno es bastante común tanto en personas como en perros y gatos.

Los gatos con infecciones de las vías respiratorias superiores pueden desarrollar ronquidos. La respiración audible se produce debido a la congestión de los senos nasales o la acumulación de moco en las vías respiratorias. Las infecciones virales y bacterianas son las más comunes y, por lo general, son autolimitadas o curables con medicamentos. Sin embargo, también son posibles las infecciones por hongos, que tienen el potencial de ser más graves.

Los objetos extraños (como hojas de hierba) en la parte posterior de la boca o la nariz pueden provocar ronquidos, tos, agitación e infecciones de los senos nasales.



Más perniciosamente, las masas o los tumores en los senos nasales o las vías respiratorias superiores pueden causar ronquidos. Los cánceres como el linfoma, el fibrosarcoma y el adenocarcinoma pueden ser los culpables de los ronquidos de los gatos. También se presentan pólipos benignos.

¿Cómo se puede determinar si los ronquidos de los gatos son un problema o no?

Existen algunas pautas sencillas para determinar si los ronquidos de los gatos tienen un problema médico. Los ronquidos leves que se producen durante el sueño no están relacionados con la dificultad respiratoria y que son de naturaleza estable (lo que significa que no se vuelven más pronunciados con el tiempo) probablemente no sean un problema. Los ronquidos de los gatos que se vuelven progresivamente más fuertes o están relacionados con otros síntomas como estornudos, tos o cambios en el apetito son probablemente un signo de enfermedad. El ronquido que se produce en combinación con dificultad respiratoria es una emergencia médica; la dificultad respiratoria es siempre una emergencia médica.

En caso de duda, la mejor opción es que un veterinario revise a tu gato. Un curso de antibióticos podría ayudar a acelerar la recuperación de una infección de las vías respiratorias superiores. La evaluación anestésica de la parte posterior de la garganta puede revelar una brizna de hierba que se puede quitar.

En algunos casos, los ronquidos que incluso parecen definir el carácter de un gato pueden y deben eliminarse. Hace muchos años tuve un paciente llamado Wheezer. Era una dulce gata que se ganó su nombre gracias a sus ronquidos. Cuando la anestesiaron para el trabajo dental, examiné la parte posterior de su garganta y encontré un gran pólipo benigno. Después de que se extrajo el pólipo, el gato dejó de roncar. A pesar de este desarrollo, los propietarios optaron por no cambiar su nombre.

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Miniatura: Fotografía de Jolanta Beinarovica / Shutterstock.

Esta pieza se publicó originalmente en 2017.

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