¿Es la alimentación gratuita para gatos la mejor manera de alimentar a su gato?

Cómoalimentas a tu gato importa tanto comoquéle das de comer a tu gato. La alimentación gratuita de gatos, que se define como llenar el plato de su gato con comida seca y dejarla afuera en todo momento, es una práctica común entre muchos padres de gatos. Tu gato nunca tiene que preocuparse por tener hambre porque siempre hay comida en el plato. Este método es fácil y conveniente para los dueños de mascotas, pero no es la mejor opción para la mayoría de los gatos.

Los contras de alimentar gatos gratis

“Una de las desventajas de alimentar a los gatos de forma gratuita es que pueden volverse obesos fácilmente, especialmente si no tienen el privilegio de enriquecerse con el medio ambiente, cosas en su entorno que les brindan actividad y compromiso mental”, explica Tracey Jensen, DVM, Dipl. ABVP, socio fundador del Wellington Veterinary Hospital en Wellington, Colorado. 'La obesidad está en proporciones epidémicas en los gatos, y los felinos obesos son propensos a un par de cosas diferentes, probablemente la más peligrosa y costosa es la diabetes'.

Muchos gatos viven en interiores, lo cual es genial porque es el lugar más seguro para ellos. Sin embargo, los gatos de interior tienden a hacer menos ejercicio y, debido a esto, pueden ingerir demasiadas calorías de su comida. Algunos gatos comen demasiado por aburrimiento; otros simplemente aman la comida y simplemente no pueden dejar de comer si hay comida disponible en todo momento.

La alimentación gratuita también influye en el debate entre alimentos secos y alimentos húmedos. Dado que la comida húmeda no se mantiene fresca durante tanto tiempo, la mayoría de los dueños de mascotas que alimentan gratuitamente a los gatos eligen comida seca. Lea sobre los pros y los contras de la comida para gatos tanto húmeda como seca aquí.

La alimentación gratuita no está en el ADN de tu gato

“Los gatos no pastan, son cazadores”, dice el Dr. Jensen. Los gatos en la naturaleza comen de manera muy diferente a los gatos domésticos. En lugar de comer dos comidas abundantes al día como la mayoría de los perros, o mordisquear su comida durante todo el día, los gatos salvajes cazan o buscan alimento muchas veces al día. Gastan energía para conseguir su comida, comen una pequeña comida y luego tienen un período de descanso (piense en los leones que duermen la siesta debajo de un árbol mientras sus vientres digieren esa gacela que acaban de atrapar y comer).

Después de este período de descanso, tienen otro período de actividad, capturan o buscan alimento nuevamente y luego comen otra comida. Este ciclo se repite varias veces durante el día.



Entonces, ¿cuál es el horario de alimentación ideal para gatos?

“Una forma ideal de alimentar a un gato sería alimentarlo de tres a cuatro comidas pequeñas durante el día”, dice la Dra. Jensen, aunque admite que este método no es fácil para los dueños de mascotas que trabajan a tiempo completo fuera de casa.

Un comedero automático para mascotas puede ayudar a los guardianes de gatos a programar las comidas de su gatito, incluso cuando están fuera de casa. Programa el temporizador en el comedero y, cada tres o cuatro horas, se deposita una cantidad medida de comida en el plato de tu gato. 'Esa es una forma de poder proporcionarle a su gato comidas pequeñas y frecuentes y no permitir que se exceda', explica el Dr. Jensen. 'También es parte del enriquecimiento ambiental, por lo que tiene dos propósitos'.

La cantidad que le das a tu gato es lo más importante

Independientemente de cómo elija alimentar a su gato, es importante calcular la cantidad de comida que debe comer en un día y medir la comida con una taza medidora. Tenga en cuenta que las cantidades sugeridas que figuran en la etiqueta suelen ser demasiado para el típico gato doméstico. A menos que su gato sea extremadamente activo, use la cantidad sugerida como punto de partida, pero bájela un poco.

Hable con su veterinario para averiguar exactamente cuánto debe comer su gato de una marca en particular. Lleve la bolsa de comida a su cita para que su veterinario pueda hacer el cálculo en función de la densidad calórica de ese alimento en particular y tenga en cuenta el peso actual, el peso ideal y otros factores de su gato.

'La alimentación gratuita es fácil y conveniente, pero a menos que tenga uno de los raros gatos que puede medir su propia ingesta de calorías con el gasto de calorías, corre un riesgo muy real de que se vuelva obeso', afirma el Dr. Jensen. 'Los gatos no son diferentes a las personas; una vez que subes de peso, es muy difícil quitárselo de encima'.

Dinos:¿Qué opinas sobre la alimentación gratuita de gatos? ¿En qué horario de alimentación están tus gatos? ¿Con qué alimentas a tus gatos?

Miniatura: Fotografía g215 | Thinkstock.

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