¿Es una alergia o intolerancia a los alimentos para gatos?

La comida nos afecta a todos de diferentes maneras. Algunas personas pueden desarrollar reacciones alérgicas francamente mortales al comer cacahuetes, mientras que otras simplemente pueden sufrir hinchazón o dolor abdominal al comer un sándwich de jamón integral que contiene gluten. Lo mismo ocurre con el impacto de ciertos alimentos en su gato.

Lo que nos lleva a esta importante lección de nutrición felina: ¿Conoce la diferencia entre una alergia alimentaria y una intolerancia alimentaria en su gato? Después de todo, en ambas situaciones, pueden producirse vómitos.

Alergias alimentarias en gatos frente a intolerancias alimentarias en gatos

Para aclarar la confusiónCatsterrecurrió a dos expertos líderes en salud felina: Elisa Katz, DVM, una veterinaria con sede en el área de Chicago que se desempeña en la junta de la Fundación de Nutrición Felina; y Jennifer Coates, DVM, veterinaria y autora con sede en Fort Collins, Colorado, que forma parte de la junta asesora de Pet Life Today.

Explican que una alergia alimentaria genuina es un tipo específico de reacción del cuerpo a un alérgeno, generalmente una proteína en la comida para gatos. En algunos casos, la reacción puede ser grave e incluso potencialmente mortal si no se trata.

“En esencia, el sistema inmunológico identifica erróneamente una proteína como un invasor extraño, como un germen, e intenta combatirlo”, explica el Dr. Coates. 'Ciertos tipos de glóbulos blancos, llamados células plasmáticas, producen anticuerpos IgE, que, a su vez, se adhieren a los mastocitos que luego liberan histamina y otras sustancias que resultan en una reacción alérgica'.

Una intolerancia alimentaria, aunque desagradable para su gato, no pone en peligro la vida y tiende a apuntar al sistema digestivo, provocando gases, diarrea, calambres abdominales e hinchazón. Una pista clave de que podría ser una reacción alérgica a un alimento específico y no simplemente una intolerancia alimentaria es tomar nota si su gato comienza a picar y rascarse mucho. 'Un gato con alergias alimentarias puede desarrollar costras por el rascado, pérdida de pelo por lamer constantemente e incluso tener protuberancias rojas en la cara, las orejas y el abdomen', dice el Dr. Katz, que opera el Centro Veterinario Holístico en Downers Grove y Bourbonnais, Illinois. .



Algunos gatos pueden ser muy alérgicos a las vacunas, los mariscos o las picaduras de insectos. El cuerpo reacciona entrando en anafilaxia o shock, bajando la presión sanguínea, causando dificultad para respirar, pérdida del control de la vejiga / intestino e incluso colapso en la inconsciencia. Esta es una emergencia extrema que necesita atención veterinaria inmediata para salvar la vida del gato.

Ambos expertos coinciden en que cualquier gato a cualquier edad puede desarrollar tanto alergias alimentarias como intolerancias alimentarias.

'Si bien la genética parece desempeñar un papel en la determinación de qué gatos desarrollan alergias alimentarias, no se dispone de una lista definitiva de razas de alto riesgo', dice el Dr. Coates. 'Dicho esto, a menudo se dice que el siamés es más comúnmente diagnosticado con alergias alimentarias que otras razas'.

¿Qué se puede hacer con las alergias o intolerancias alimentarias para gatos?

En cuanto a las proteínas específicas que pueden desencadenar reacciones alérgicas, un estudio veterinario publicado en 2016 identifica que los dos principales culpables de los gatos son la carne de res y el pescado, seguidos del pollo, el trigo, el maíz, los productos lácteos y el cordero.

El Dr. Katz sospecha que las vacunas pueden alterar el sistema inmunológico y pueden influir en la razón por la que algunos gatos desarrollan alergias alimentarias más adelante en la vida.

Ambos alientan a los dueños de mascotas a que examinen los ingredientes de los alimentos en los envases y estén atentos a términos como sabor 'natural', así como colorantes artificiales o conservantes químicos, como BHA y BHT.

'Lea la lista completa de ingredientes antes de tomar una decisión saludable para su gato', dice el Dr. Katz. “Busque ingredientes de calidad, como carnes reales y no harina de pollo, que no es una buena fuente de proteínas. El término 'sabor natural' es una tontería nutricional '. ¿Otras recomendaciones para fortalecer la salud digestiva de tu gato? Pregúntele a su veterinario sobre los posibles beneficios de complementar la dieta de su gato con ácidos grasos omega-3 y enzimas digestivas con probióticos.

Para los gatos con alergias confirmadas, es vital trabajar en estrecha colaboración con su veterinario para seleccionar dietas que no mejoren la reacción alérgica. El Dr. Katz sugiere cambiar gradualmente a su gato de las dietas secas y enlatadas “cocidas” comerciales a una dieta comercial de alimentos crudos ahora disponible en variedades congeladas y deshidratadas preenvasadas, liofilizadas y a las que se le agrega agua. Se paciente. Se necesita tiempo para identificar la causa de la respuesta de su gato a ciertos alimentos. Su veterinario también le indicará cuánto tiempo necesita su gato para seguir una dieta especial.

'Como puede ver, la alergia y la intolerancia a los alimentos son mucho más complicadas de lo que parece', dice el Dr. Katz. 'Trabaje en estrecha colaboración con su veterinario y, con paciencia y diligencia, podrá descubrir qué es lo que aflige a su gato'.

Dietas de eliminación para las alergias / intolerancias alimentarias de su gato

Su gato puede mostrar signos externos de que algunos alimentos no le sientan bien, como pérdida de peso, vómitos y picazón, pero ciertamente no puede decirle el culpable específico de la comida. Ahí es donde puede ser necesario trabajar con su veterinario y poner a su gato en lo que se conoce como dieta de eliminación. “Una dieta de eliminación es una forma de determinar a qué alimentos es alérgico o sensible un gato”, dice la Dra. Jennifer Coates.

“Durante una dieta de eliminación, un gato debe comer un alimento que evite los alérgenos alimentarios comunes y que esté elaborado con una única fuente de proteína que el gato nunca antes haya comido o que haya sido sometida a hidrólisis (un proceso que descompone las proteínas en trozos tan pequeños que son ignorados por el sistema inmunológico) '.

Eso significa que no hay restos de comida, golosinas ni medicamentos con sabor para su gato. Y asegúrese de que no esté tratando de robar comida a otros gatos en su hogar.

“Es muy frustrante pasar por todo el trabajo que implica una dieta de eliminación solo para que los resultados se echen a perder por algo que debería ser prevenible, como alimentar a su gato con sobras de la mesa”, agrega.

Además de alimentar a su gato con una sola dieta de proteínas, su veterinario también puede tomar una muestra de sangre para analizar los glóbulos blancos de su gato y posiblemente realizar una prueba de saliva. 'La cantidad de glóbulos blancos puede darnos una pista si estamos lidiando con una alergia', dice la Dra. Elisa Katz. 'Las pruebas de saliva se realizan más para detectar intolerancias alimentarias, ya que se centran en lo que hay dentro del intestino'.

Miniatura: Fotografía Lightspruch | Imágenes falsas.

Sobre el Autor

Arden Moore es una consultora en comportamiento de mascotas, autora y maestra instructora de primeros auxilios para mascotas que a menudo imparte clases prácticas con su genial gato, Casey, y su dulce perro, Kona. Cada semana, presenta el programa Oh Behave Show en Pet Life Radio. Obtenga más información en ardenmoore.com y siga a Arden en Facebook y en Twitter @ArdenKnowsPets.

Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

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