¿Mi gato nuevo está en riesgo de tener FIP transportado por mis otros gatos?

Aquí hay una pregunta reciente que recibí de un lector.

Anoche encontré un gato medio congelado. Lo traje adentro y lo cuidé, pero mi problema es que me dijeron que mis dos gatos tienen el virus FIP (perdí a dos de mis otros gatos hace cuatro años por FIP y son portadores) y no puedo tener ningún otro. gatos en mi casa. Realmente me encantaría agregar este gatito a nuestra familia, pero estoy confundido con la información que estoy leyendo en línea sobre FIP.

Gracias,

Carrol

No me sorprende que Carrol esté confundida por la información que ha encontrado en línea sobre FIP. FIP es naturalmente confuso, y cualquiera que diga entenderlo completamente está mintiendo o engañándose a sí mismo.

FIP es la abreviatura de peritonitis infecciosa felina. Es, sin duda, la enfermedad infecciosa de los gatos más temida. También es una de las enfermedades más complicadas que conoce la medicina veterinaria.



Cat in the snow by Shutterstock.

Aquí hay algo de lo que se conoce. La FIP es causada por una forma mutante de un patógeno casi ubicuo llamado coronavirus felino. He leído estimaciones de que el 50 por ciento de los gatos en hogares con un solo gato están infectados con coronavirus. Además, se estima que del 80 al 90 por ciento de los gatos que viven en hogares con varios gatos están infectados. La inmensa mayoría de los gatos infectados con coronavirus no desarrollan FIP. La mayoría de los gatos viven toda su vida con la forma relativamente benigna del virus y rara vez desarrollan síntomas que no sean un leve malestar gastrointestinal transitorio.

La FIP ocurre cuando el coronavirus muta. La mayoría de los expertos creen que la mayoría de los casos de FIP se desarrollan como mutaciones únicas que ocurren en gatos ya infectados con la forma relativamente benigna del coronavirus. Un gato que nunca ha estado expuesto al coronavirus puede correr el riesgo de contraer FIP directamente. Sin embargo, se cree que es poco probable que un gato que ya está infectado con la forma benigna de coronavirus contraiga FIP directamente.

Lo peor de la FIP es que es esencialmente intratable y, en la gran mayoría de los casos que se diagnostican, es fatal. Se han ofrecido varios tratamientos, pero ninguno ha demostrado su eficacia. Por ejemplo, algunos estudios han demostrado que el tratamiento con esteroides puede ralentizar la progresión de la enfermedad pero no la cura. Se ha demostrado en estudios que otros tratamientos tan publicitados como la propentofilina y el interferón omega felino no tienen ningún impacto en la esperanza de vida o la calidad de vida. Un tratamiento final propuesto, el inmunoestimulante de poliprenilo, no está probado, es experimental y no está disponible comercialmente. En resumen, no existe un tratamiento eficaz conocido para la FIP.

FIP también es un oso para diagnosticar. La forma definitiva de diagnosticarlo es realizar un análisis de ADN del líquido abdominal en gatos enfermos. Sin embargo, no hay forma de determinar si un gato sano es portador de FIP. Los títulos de coronavirus se pueden ejecutar en individuos sanos, pero los títulos no diferencian entre la forma benigna de coronavirus y la FIP mortal.

Two cats by Shutterstock.

Carrol, supongo que sus dos gatos dieron positivo por coronavirus. Sin embargo, no está claro que alberguen FIP. El mero hecho de que estén vivos cuatro años después de la muerte de los dos últimos es evidencia de que albergan la forma benigna del virus.

Sin embargo, esta situación sigue siendo peligrosa para todos los gatos de la casa. Un contribuyente principal a la conversión del coronavirus benigno en FIP es el estrés, y actualmente existen muchas circunstancias potencialmente estresantes para los tres gatos de la casa. Específicamente, reubicar, agregar un gato nuevo a una casa y tener más de dos gatos en una casa son todos famosos estresantes para los gatos. Esto pone a los tres gatos en riesgo.

Ya ha hecho lo más importante: ha puesto en cuarentena la nueva incorporación. Esta cuarentena debería durar al menos un mes, y mucho más si es posible. El nuevo gato debe ver al veterinario, ser desparasitado y vacunado (aunque debe tener en cuenta que la Asociación Estadounidense de Profesionales Felinos no recomienda actualmente la vacuna contra el coronavirus) y someterse a pruebas para detectar enfermedades como el FIV y el FeLV, que podrían propagarse a sus gatos existentes. . El veterinario también puede realizar un título de coronavirus en el nuevo chico para comprender mejor la situación.

Aunque esta situación presenta riesgos potenciales para los tres gatos, no es una conclusión inevitable que agregar al nuevo individuo resulte fatal para cualquiera. Si es cauteloso, es posible que pueda ampliar su familia de gatos.