¿Tu gato está perdiendo pelo? 6 razones de la caída del cabello en los gatos

Una de las camadas de gatitos adoptivos del año pasado trajo más que alegría y ternura desgarradora a mi casa. Desafortunadamente, los gatitos al aire libre y su mamá vinieron con un paquete de pulgas, y las plagas se instalaron en el pelaje de mi gato residente, G.G., que tenía una picazón enloquecedora. La picazón pronto se convirtió en una escasez de pelo en su vientre, en la base de su cola y en sus patas traseras. Entonces, ¿tu gato está perdiendo pelo? ¿Qué causa la caída del cabello en gatos? En el caso de G.G., la pérdida de cabello resultó ser causada por una alergia a las pulgas. Aprendamos más sobre la caída del cabello en gatos, también conocida como alopecia en gatos.

Primero, definamos la caída del cabello en gatos

La pérdida de pelo de un gato, también llamada alopecia en los gatos, puede ser total o parcial y ocurre en los felinos por una variedad de razones, la más común de las cuales son las alergias cutáneas, dicen los expertos. La Dra. Fiona Bateman, profesora asistente de dermatología en el Hospital de Enseñanza Veterinaria de la Universidad de Georgia, ve con regularidad la pérdida de cabello en gatos en su clínica.

¿Es la alopecia en los gatos alguna vez 'normal'?

Algunos gatos tienen alopecia hereditaria. Por ejemplo, los gatos Sphynx nacen sin pelo y nunca crecen.

Otro tipo de pérdida de cabello normal es la alopecia pinnal (pérdida de cabello en la parte exterior de las orejas) que es común en los gatos siameses, pero generalmente se resuelve por sí sola. Muchos gatos adultos también experimentan alopecia preauricular: adelgazamiento del pelaje en la tira de piel entre las orejas y los ojos, lo que se considera normal en los gatos, dice el Dr. Hayworth.

¿Qué pasa con la alopecia adquirida en gatos?

El resto de la población de gatos, que nace con pelaje normal, adquiere alopecia adquirida, que es un síntoma de una enfermedad o afección, y no una enfermedad en sí. El veterinario diagnosticará la afección subyacente, dice el Dr. Bateman.

Con un gato perdiendo pelo, ¿volverá a crecer ese pelo?

La buena noticia para los padres de gatos es que esta pérdida de cabello en los gatos generalmente no indica una enfermedad grave y, por lo general, el cabello puede volver a crecer, dice el Dr. Bateman. El Dr. Hayworth, del VCA Northview Animal Hospital en los suburbios de Pittsburgh, explica que qué tan bien se puede tratar y revertir la pérdida de cabello de un gato depende de la causa subyacente.



“Generalmente, si podemos revertir la causa, entonces podemos hacer que el cabello vuelva a crecer”, dice el Dr. Hayworth. “Esto es especialmente cierto con el cuidado excesivo relacionado con las alergias. Entonces, si nota pérdida de cabello en su gato, definitivamente vale la pena ir al médico '.

Estas son seis de las afecciones más comunes detrás de la pérdida de cabello de un gato. Tenga en cuenta que esta no es una lista exhaustiva, ya que la alopecia en los gatos es una afección amplia con muchos factores potenciales.

1. Alergias, especialmente a las pulgas, y picazón y acicalamiento excesivo

Las pulgas pueden picar e irritar a cualquier gato, pero algunos gatos tienen hipersensibilidad a los antígenos de la saliva de la pulga. Estos gatos alérgicos sienten una picazón miserable si se encuentran con pulgas, y muchos de ellos se acicalan en exceso como una forma de rascarse la picazón. El cabello no se cae simplemente; los gatos lo lamen tanto que se arrancan el pelo.

'No es que el cabello no pueda crecer', dice el Dr. Bateman. “Estos gatos lo lamen más rápido de lo que se puede reemplazar.

“Aproximadamente el 90 por ciento de los gatos que vemos en nuestra clínica están sobre acicalados”, dice ella. 'Es mucho menos probable que el cabello se caiga y no vuelva a crecer'.

A veces, un gato puede acicalarse compulsivamente debido al dolor neuropático causado por el daño en los nervios de la piel. En casos raros, un gato puede acicalarse demasiado y perder pelo por motivos psicógenos, como ansiedad después de un evento estresante; pero es más probable que los gatos que se lamen el pelo tengan picazón por alergia a las pulgas, dice el Dr. Bateman.

La sarna, la sarna y los piojos también pueden causar picazón en la piel de un gato, lo que lleva al mismo cuidado excesivo y al gato a perder el pelo. Los ácaros, las alergias a los alimentos y las alergias ambientales también pueden causar picazón y acicalamiento excesivo.

2. Dolor

A veces, un gato lame demasiado un área de su cuerpo no porque le pique, sino porque le duele el tejido debajo de la piel, dice el Dr. Bateman. Un gato con artritis, por ejemplo, puede lamer la articulación adolorida constantemente porque le duele, y lamer ayuda a aliviar la incomodidad. El problema es que el gato también lame el pelo.

El Dr. Bateman vio una vez a un gato que tenía una costilla fracturada. El gatito lamió tanto el doloroso masaje que se había quedado calvo alrededor de ese hueso.

3. Infecciones

Esta no es una causa tan común de pérdida de cabello en un gato como las alergias, pero sucede. Los gatos con afecciones infecciosas como infecciones por estafilococos e infecciones por hongos como la tiña pueden perder cabello en las áreas afectadas, dicen el Dr. Hayworth y el Dr. Bateman.

4. Trastornos endocrinos

Un gato que pierde pelo puede tener hipertiroidismo, una tiroides hiperactiva que causa pérdida de peso y otros síntomas. Fuera de la tiroides, si los gatos tienen un desequilibrio hormonal y un nivel elevado de esteroides en el cuerpo, los folículos pilosos pueden morir; y con niveles hormonales anormales, es posible que el cabello nuevo no vuelva a crecer. Por ejemplo, la enfermedad de Cushing, un trastorno metabólico que produce demasiado cortisol, puede causar alopecia en los gatos.

5. Efectos secundarios de los medicamentos

La prednisona transdérmica causa alopecia y curvatura del pabellón auricular. Por lo general, dice el Dr. Hayworth, suspender el medicamento revertirá esta condición.

6. Cáncer

Afortunadamente, el cáncer rara vez es la razón por la que un gato pierde pelo; es mucho más probable que la caída del cabello de tu gatito no sea nada grave. Pero la neoplasia, un término para los crecimientos anormales causados ​​por la división descontrolada de las células, puede causar pérdida de cabello en los gatos. Otra afección grave secundaria al cáncer es la alopecia paraneoplásica, que es la pérdida de cabello asociada con picazón y piel húmeda, dice el Dr. Hayworth. Sin embargo, estas causas graves son poco frecuentes.

La conclusión sobre la caída del cabello en los gatos y la alopecia en los gatos

No se asuste por la pérdida de pelo de un gato, simplemente lleve a su gato al veterinario para un examen. 'Lo más probable es que no sea grave', dice el Dr. Bateman. 'Pero no lo sabes con solo mirar al gato, por eso es importante que lo revisen'.

Dinos:¿Has tenido tu propia experiencia con un gato que pierde el pelo? ¿Qué problema estaba a la mano?

¿Le preocupa la caída del cabello? ¡Lee esto!

Miniatura: Fotografía foaloce | Thinkstock.

Esta pieza se publicó originalmente en 2018.

Lea más sobre las afecciones de la piel de los gatos en Catster.com:

  • ¿Las costras en los gatos? Qué los causa y cómo tratarlos
  • ¿Qué es la dermatitis felina y qué puede hacer al respecto?
  • Stud Tail en gatos: qué saber y qué hacer al respecto