Elimine estos 5 problemas de salud de gatos mayores a la acera

Los gatos viven más tiempo, lo que significa que son más vulnerables a diversas enfermedades asociadas con la edad. Los chequeos y consultas constantes con el veterinario de su gato anciano pueden detectar problemas desde el principio y retrasar la progresión de la enfermedad a través del tratamiento, controlar el dolor y la incomodidad, extender sus años juntos y ayudar a garantizar una mejor calidad de vida para su compañero felino.

1. Artritis

La osteoartritis o enfermedad degenerativa de las articulaciones se produce cuando el cartílago entre los huesos de una articulación se deteriora y se vuelve menos flexible, lo que causa dolor e inflamación. Las articulaciones se degeneran naturalmente como parte del proceso de envejecimiento, pero la artritis también puede desarrollarse debido a una lesión, dislocación o infección articular. Los gatos son los reyes cuando se trata de ocultar el dolor de cualquier tipo, pero quienes padecen artritis pueden mostrar rigidez general, hinchazón de las articulaciones, disminución de la actividad y flexibilidad y otros cambios sutiles de comportamiento.

Es menos probable que los propietarios informen signos del dolor de sus gatos hasta que el gato deje de usar la caja de arena o realice otras actividades normales como saltar, según Michael C. Petty, DVM, Diplomado de la Academia Estadounidense de Manejo del Dolor, propietario del Hospital Veterinario Arbor Pointe y el Animal Pain Center en Canton, Michigan.

La disminución del aseo es una gran señal de que un gato tiene dolor, según Robin Downing, DVM, del Centro Downing para el Manejo del Dolor Animal en Windsor, Colorado.

¿La forma de saber con certeza si un gato padece artritis? Un examen físico junto con el historial del dueño de la mascota son las claves, dice el Dr. Downing. Una vez que se confirma el diagnóstico de artritis, trabaje con el veterinario de su gato para minimizar su dolor.

2. Cáncer

Los gatos no padecen cáncer al mismo ritmo que los perros, pero cuando lo hacen, suele ser una forma más agresiva, según Dave Ruslander, DVM, Diplomado American College of Veterinary Internal Medicine, Diplomado American College of Veterinary Radiology, veterinario oncólogo en Hospital de Especialidades Veterinarias de las Carolinas. Los más comunes son el linfoma, el carcinoma escamoso oral y el sarcoma de tejidos blandos, según el Dr. Ruslander. Otros cánceres menos comunes incluyen tumores de cerebro, hígado, pulmón y nasales.



Debido a que los gatos son tan buenos para ocultar el dolor y la enfermedad, saber que algo anda mal puede ser complicado. Bultos, protuberancias, vómitos, diarrea, dificultad para respirar, negativa a comer, pérdida de peso y más pueden indicar un problema. Lleve a su gato a su veterinario si su mascota está enferma o letárgica durante algún período, advierte el Dr. Ruslander.

El tratamiento del cáncer en gatos no es tan diferente del tratamiento en humanos. Las masas se extirpan mediante cirugía, los linfomas se tratan con quimioterapia y los tumores de difícil acceso, como los tumores cerebrales y nasales, se tratan con radioterapia, según el Dr. Ruslander. Los avances en el tratamiento se desarrollan tan rápidamente, agrega, que si a un gato se le diagnostica cáncer, el propietario debe consultar con un oncólogo veterinario que esté más al tanto de los tratamientos novedosos '.

La esterilización reducirá las posibilidades de que una gata tenga cáncer de mama y la vacunación puede prevenir el desarrollo de leucemia felina y la probabilidad de desarrollar linfoma. Como con todo lo demás, la evaluación y detección tempranas es 'probablemente el mejor enfoque para ... mejorar los resultados', dice el Dr. Ruslander.

3. Hipertiroidismo

Según la Animal Health Foundation, el hipertiroidismo felino es el trastorno endocrino número uno de los gatos que envejecen. Los gatos mayores con una glándula tiroides hiperactiva y exceso de hormona tiroidea sufren de un aumento del metabolismo, pérdida de peso a pesar del aumento del apetito, presión arterial alta y, si no se tratan, emaciación, dice Heidi Bassler, DVM, propietaria del Hospital Veterinario Bassler en Salisbury, Massachusetts.

Debido a que es tan común entre los gatos mayores, las pautas de bienestar estándar recomiendan realizar una prueba de detección anualmente una vez que el gato alcanza los 7 años de edad. Los signos de hipertiroidismo son pérdida de peso, aumento del apetito, aumento de la sed y de la micción y posiblemente vómitos, diarrea, hiperactividad y un pelaje desordenado, enmarañado o grasoso.

La detección temprana es clave para controlar con éxito esta enfermedad, dice el Dr. Bassler.

La terapia dietética, la medicación, la terapia con yodo radiactivo y la cirugía son las cuatro opciones de tratamiento abiertas para los gatos con hipertiroidismo, según expertos veterinarios de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell. Algunos estudios sugieren que en algunos gatos hipertiroideos, limitar la cantidad de yodo en la dieta puede ser un tratamiento viable. Esto es algo controvertido debido a las preocupaciones sobre sus efectos sobre la salud en general y la posibilidad de que realmente pueda empeorar el hipertiroidismo. La investigación está en curso.

La medicación antitiroidea administrada diariamente por vía oral o mediante un gel de aplicación tópica reduce la producción de hormona tiroidea. Se requiere tratamiento de por vida. La terapia con yodo radiactivo mediante inyección es el tratamiento de elección para los gatos con hipertiroidismo, cuando y donde esté disponible. Solo aquellas instalaciones con licencia especial para manejar radioisótopos pueden administrar esta terapia. Durante el tratamiento, la radiación emitida que se absorbe en el torrente sanguíneo destruye el tejido tiroideo anormal sin dañar los tejidos circundantes. Según Cornell, la mayoría de los gatos tratados con yodo radiactivo tienen niveles hormonales normales en una o dos semanas de tratamiento. Esta terapia suele curar la enfermedad, no tiene efectos secundarios graves y no requiere anestesia, pero hasta que su nivel de radiación haya caído dentro de los límites aceptables, un gato tratado debe permanecer hospitalizado, generalmente entre tres y cinco días después del tratamiento. En los casos en que la terapia con yodo radiactivo no tenga éxito, el tratamiento se puede repetir.

La cirugía para extirpar las glándulas tiroides es sencilla y generalmente produce una cura a largo plazo o permanente en la mayoría de los gatos, eliminando la necesidad de medicamentos a largo plazo. Sin embargo, significa anestesia y riesgos adicionales para los gatos mayores con problemas de salud adicionales. Como otros tratamientos son igualmente efectivos pero menos invasivos, la cirugía no es la opción más popular. Los gatos hipertiroideos generalmente disfrutan de un buen pronóstico con la terapia adecuada, dice el Dr. Bassler. Sin embargo, debido a que las hormonas tiroideas afectan a casi todos los órganos del cuerpo, la enfermedad de la tiroides a menudo causa problemas secundarios que pueden empeorar el pronóstico.

4. Enfermedad renal

Muchos gatos mayores padecen insuficiencia o enfermedad renal, que es la pérdida persistente de la función renal con el tiempo. Sin embargo, si se diagnostica a tiempo y se trata adecuadamente, los gatos pueden seguir viviendo una vida normal, según Gary Norsworthy, DVM, Diplomado American Board of Veterinary Practitioners, propietario del Alamo Feline Health Center en San Antonio, Texas.

Los veterinarios deben buscar activamente gatos que ingresen en la etapa de insuficiencia / enfermedad renal solicitando un análisis de sangre para pacientes mayores de 10 años, dice el Dr. Norsworthy. La importancia de la detección y el diagnóstico temprano no puede subestimarse, ya que se asocia con una supervivencia más larga, según Jessica Quimby, DVM, PhD, Diplomado American College of Veterinary Internal Medicine, miembro de la facultad de medicina interna de animales pequeños en la Universidad Estatal de Ohio.

Saber que su gato tiene una enfermedad renal crónica fomenta un mayor control en el hogar, visitas veterinarias más frecuentes y un mayor cumplimiento, lo que ayuda a retrasar la progresión de la enfermedad, dice el Dr. Quimby.

No existe cura para la enfermedad renal crónica, pero el tratamiento puede mejorar y prolongar la vida de los gatos. Según Cornell, las terapias se centran en minimizar la acumulación de productos de desecho tóxicos en el torrente sanguíneo, respaldar una nutrición adecuada, disminuir la pérdida de proteínas urinarias, controlar la presión arterial, tratar la anemia y mantener la hidratación.

Las dietas terapéuticas son una piedra angular importante del tratamiento, según Cornell. Algunos estudios sugieren que las dietas restringidas en proteínas, fósforo y sodio y con alto contenido de fibra, vitaminas solubles en agua y antioxidantes pueden prolongar y mejorar la calidad de vida. Pero los gatos, notoriamente quisquillosos para comer, pueden no aceptar una dieta terapéutica, por lo que los dueños deben ser pacientes y persistentes en la transición de alimentos y asegurarse de que su gato siga comiendo.

La presión arterial alta generalmente se controla con medicamentos, la anemia puede someterse a una terapia de estimulación de la producción de glóbulos rojos y la pérdida de proteínas urinarias puede tratarse con inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina para retardar la progresión de la enfermedad.

5. Pérdida sensorial

Al igual que con los seres humanos mayores, la pérdida auditiva en los gatos mayores es principalmente degenerativa; la sordera se produce por daños en los nervios y el sistema auditivo, según Mike Paul, DVM, presidente de Magpie Veterinary Consulting en El Sobrante, California, y miembro de Pet Health Network. Descarte obstrucciones del oído, como cera impactada o una masa, antes de diagnosticar la pérdida auditiva degenerativa.

Los signos de sordera pueden incluir maullar fuerte, no responder cuando se le llama, dormir muy profundamente, no escuchar al propietario que se acerca y no responder a los sonidos cotidianos que normalmente obtendrían una respuesta cordial, como abrir una lata de comida o una bolsa de golosinas.

La sordera es progresiva e irreversible, y los gatos con pérdida auditiva tienen un mayor riesgo, especialmente al aire libre, dice el Dr. Paul, y agrega que es mejor mantener a los gatos con discapacidad auditiva en el interior o con una correa si están al aire libre.

En la mayoría de los casos, el diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden evitar que un gato pierda la vista, pero es importante asegurarse de que los gatos se sometan a controles regulares. Thomas Kern, DVM, profesor asociado de oftalmología en la Facultad de Medicina Veterinaria de Cornell, dice que ve gatos que son ciegos o se quedan ciegos varias veces a la semana. La mayoría de los gatos tienen una enfermedad ocular como trastorno primario, y la mayoría de ellos son gatos de mediana edad o mayores cuya pérdida de visión ha progresado durante años.

Los gatos con discapacidad visual o pérdida de la vista experimentan cataratas, una opacidad del cristalino; glaucoma, presión de líquido excesiva dentro del globo ocular que hace que se endurezca; atrofia progresiva de la retina, donde el tejido de la retina pierde su capacidad para funcionar correctamente; y una variedad de tumores.

Dos de las enfermedades mencionadas anteriormente, el hipertiroidismo y la enfermedad renal, pueden causar desprendimiento de retina, uno de los trastornos más comunes que causan ceguera en los gatos, dice el Dr. Kern. El desprendimiento de retina ocurre cuando la retina se separa de su tejido subyacente, como resultado de una fuga o demasiado líquido entre las capas.

Como es el caso de prácticamente todos los tipos de problemas de salud felinos, cuanto antes se diagnostique la discapacidad visual de un gato, ya sea como resultado de una enfermedad o lesión, mejor se puede tratar. Si sospecha que su gato mayor está sufriendo, no se demore: programe una cita con su veterinario y comparta sus observaciones. Los paneles de sangre y otras herramientas de diagnóstico pueden identificar el problema, posiblemente conducir a un diagnóstico temprano de una enfermedad relacionada con la edad y dedicarse a la importante tarea de tratarla y controlarla para la salud de su mejor amigo felino.

Ayuda para la artritis

Pruebe estas herramientas para tratar y controlar la artritis de su gato:

  1. Medicamentos antiinflamatorios no esteroides para el dolor
  2. Acupuntura
  3. Control de peso
  4. Ejercicio sensato y cuidadosamente controlado
  5. Suplementos con ácidos grasos esenciales para ayudar a reducir la inflamación y glucosamina y condroitina para ayudar a reponer el cartílago.
  6. Masaje suave
  7. Aseo en áreas que pueden ser difíciles de alcanzar para el gato
  8. Mantas acogedoras y una cama caliente para aliviar las articulaciones rígidas
  9. Fácil acceso a la caja de arena y a los comederos y bebederos
  10. Medicamentos recetados, incluidos corticosteroides para la inflamación y medicamentos para la osteoartritis modificadores de la enfermedad.

Miniatura: Fotografía slyudmila | Imágenes falsas.

Sobre el Autor

Ellyce Rothrock pasó la mitad de su vida con Flea, un Maine Coon que vivió hasta los 21 y es extrañado todos los días. Actualmente está buscando un amigo felino para que maneje a Fritz y Mina, su perro pastor alemán rescata. Tiene la suerte de vivir su pasión por las mascotas como miembro de 25 años de la industria de los medios para mascotas.

Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

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