Gatitos maullando: cómo y por qué los gatos bebés maúllan

Es uno de nuestros sonidos de gatos favoritos: el maullido agudo y chirriante de los gatitos maullando. Ese chillido es tan adorable e inspirador de 'Awww' que casi no nos importaría si nos despertara de una siesta. ¡Y, como los bebés humanos, esos gatitos diminutos pueden tener unas pipas fuertes e impresionantes! Veamos algunos videos para escuchar algunos de esos adorables maullidos de gatitos y descubrir más sobre lo que significan.

Los gatitos maúllan para comunicarse con sus madres gatas al principio

Los gatitos nacen con los oídos y los ojos cerrados, pero pueden sentir las vibraciones de los ronroneos de su madre, dice Amy Shojai, consultora certificada en comportamiento animal con sede en Texas y autora de libros sobre mascotas, que incluyenCuidado completo de gatitos. Los gatitos pueden ejercitar sus cuerdas vocales y maullar desde que nacen, pero generalmente comienzan a experimentar con las vocalizaciones una vez que comienzan a caminar y explorar su mundo.

Los felinos son animales vocales y comienzan a 'hablar' cuando son bebés como una forma de comunicarse con sus madres y compañeros de camada, dice Marilyn Krieger, también conocida como The Cat Coach, consultora certificada en comportamiento de gatos en el Área de la Bahía de San Francisco. El maullido de los gatitos tiene el mismo propósito que el llanto de un bebé humano: hace una demanda y llama la atención de la madre.

“Cuando son recién nacidos, sus maullidos les hacen saber a sus mamás cuándo tienen hambre, miedo o frío”, dice Krieger. 'Cuando se separan de sus mamás, los gatitos maúllan de angustia e, instintivamente, la mayoría de las mamás se apresuran a encontrar y consolar a sus pequeños vulnerables'.

Además de los maullidos, los gatitos se comunican con sus madres a través del ronroneo, el tacto, el lenguaje corporal y los aromas.

Los gatitos maullando es una calle de doble sentido

La comunicación acústica entre las madres gato y los gatitos funciona en ambos sentidos. Las mamás también interactúan vocalmente con sus gatitos, y los gatitos se apegan mucho al sonido de su mamá. Un estudio publicado en 2016 enPsicobiología del desarrollo, una revista científica revisada por pares, descubrió que los gatitos que escuchaban reproducciones de saludos 'chirridos' y maullidos tanto de sus propias madres como de gatos extraños reaccionaban mucho más fuertemente a las vocalizaciones de sus propias madres.



Los gatitos tienden a imitar a sus madres vocalmente, dice Shojai, y los gatos tienen personalidades diferentes, a menudo basadas en la raza. Una madre siamesa y sus gatitos pueden ser más comunicativos, mientras que una madre Chartreux y su camada pueden ser más tranquilas.

¿Por qué los maullidos de los gatitos suenan tan chillones?

Para muchos gatitos, el maullido del tamaño de un bebé suena un poco como un juguete chirriante. Físicamente, este sonido es el resultado del tamaño del cuerpo del gatito, más pequeño que el del gato adulto con una voz más alta, junto con la inmadurez de la laringe, la boca y los espacios sinusales y las cuerdas vocales. Estas condiciones corporales producen maullidos que son más suaves, agudos y a menudo más cortos, dice Shojai.

A medida que el gatito madura, también lo hace su voz, al igual que la voz de un humano en crecimiento se profundiza. Sin embargo, curiosamente, algunos gatos retienen el chillido de su gatito hasta bien entrada la edad adulta, dice Shojai. Sin embargo, por lo general, los felinos producirán un maullido de gato que suena a adulto, con un tono más bajo y un rango más largo, entre los 9 y 14 meses de edad, cuando alcanzan su tamaño físico completo.

Los gatitos maúllan para comunicarse con sus compañeros de camada y los humanos también


Los gatitos no solo se comunican con las mamás cuando maúllan. Cuando los gatitos comienzan a interactuar con sus hermanos después de varias semanas, aprenden importantes habilidades sociales y límites a través de sus maullidos, dice Krieger.

“Si la lucha y el juego se vuelven demasiado intensos o uno se lastima, el pequeño comunica su angustia a través de fuertes maullidos”, dice. 'Esto suele ser suficiente para que los gatitos retrocedan y dejen de jugar'.

A medida que los gatitos maduran, aprenden que sus maullidos funcionan en los humanos de la misma manera que lo hacen con sus madres (piense en esos maullidos de '¡Aliméntame!' Tanto los gatos adultos como los gatitos inteligentes usan los maullidos principalmente para comunicarse con los humanos, en lugar de entre ellos, dice Shojai.

Dinos:¿Qué te encanta de los gatitos maullando? ¿Cómo sonaba el maullido de tu gato cuando era un gatito? ¿Cuándo se convirtió tu gato en su maullido adulto?

Miniatura: Fotografía AlinaMaksimova | Thinkstock.

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