Enfermedad de Lyme en los gatos: a veces los veterinarios se equivocan

Hace poco vi una columna escrita por un veterinario en la que un lector preguntaba: “Le acabo de quitar una garrapata a mi gato. ¿Tengo que preocuparme por la enfermedad de Lyme? ' El veterinario respondió diciendo que aunque la enfermedad de Lyme puede causar artritis y problemas renales en los perros, y los gatos desarrollan anticuerpos contra Lyme que pueden detectarse mediante pruebas caninas de Lyme, los gatos no desarrollan los signos clínicos de la enfermedad de Lyme.


'Hmm', pensé. “Eso parece extraño. ¿Los gatos se infectan pero no se enferman? ¿Cómo funciona?' Así que investigué más.






Obviamente, los gatos que salen al aire libre tienen muchas más probabilidades de contraer garrapatas que sus hermanos que solo viven en interiores. Gato caminando en pasto alto por Shutterstock


No tuve que investigar mucho antes de obtener respuestas más precisas. Según PetMD (el equivalente animal de WebMD), aunque muchos gatos no desarrollan los síntomas, algunos sí. No es común, pero sucede.

Al igual que con los perros, los gatos que desarrollan la enfermedad de Lyme pueden tener cojera recurrente, que puede cambiar de una pierna a otra, debido al dolor y la inflamación de las articulaciones. Algunos gatos incluso desarrollan problemas renales, que pueden volverse crónicos y provocar insuficiencia renal. También pueden ocurrir anomalías cardíacas y del sistema nervioso, pero esos síntomas son extremadamente raros.


Afortunadamente, la enfermedad de Lyme responde bien al tratamiento con antibióticos ... si se detecta antes de que la bacteria cause un daño permanente. Según el Cornell Feline Health Center, una infección de Lyme que no se trata durante un período prolongado, varias semanas más o menos, puede provocar daños irreversibles en los tejidos.




Las garrapatas de los ciervos son ridículamente pequeñas hasta que se llenan de sangre. Los adultos nunca crecen más que una semilla de sésamo, y los juveniles pueden ser más pequeños que la punta de una mina de lápiz. Garrapata de ciervo en la mano de una persona por Shutterstock

Es fundamental no descartar la enfermedad de Lyme como una posible causa de cojera y síntomas de 'no me está yendo bien', por lo que detesto ver una columna escrita por un veterinario con el titular: 'Los gatos no contraen la enfermedad de Lyme . '

Pueden, lo hacen y pueden enfermar gravemente a su gato.

Para darle algo de crédito al veterinario, es posible que no haya escrito el titular. Esa tarea a menudo la realiza el personal editorial de los periódicos o sitios web y, en ocasiones, el título no refleja con precisión el contenido del artículo. Esto me ha pasado una o dos veces.

Pero aún así, este veterinario les dijo a los lectores que los expertos en enfermedades infecciosas veterinarias están de acuerdo en que los gatos infectados 'en un entorno natural', por ejemplo, al aire libre, no desarrollan los signos clínicos de Lyme. Hasta ahora he visto a un experto, un parasitólogo animal, decir que los gatos no pueden contraer la enfermedad de Lyme. Sin embargo, el Cornell Feline Health Center, muchos otros veterinarios, incluido este, e incluso los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU., Dicen que pueden. Y encontré esos artículos con cinco minutos completos de búsqueda en la web. ¡Ay, el trabajo hercúleo! Estoy definitivamente sin aliento, ¡eso fue tan difícil!

La moraleja de la historia: a veces, incluso los veterinarios se equivocan. Si algo le parece extraño, compruébelo y obtenga las últimas noticias de fuentes confiables como Cornell Feline Health o los Centros para el Control de Enfermedades. Tu gato te lo agradecerá.


Evite la infestación de garrapatas manteniendo a su gato en el interior si es posible y usando un producto que repele o mate a las garrapatas. Lindo gatito en la ventana de Shutterstock

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Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de un refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su columna de consejos sobre gatos, Paws and Effect, desde 2003. JaneA sueña con ganarse la vida con su amor por los gatos.