Los habitantes de Manhattan lloran al alcalde de la calle 7

En el East Village de Nueva York, los amantes de los gatos están de luto por el fallecimiento de Pretty Boy, un gato de 22 años que gobernaba el tramo de East 7th Street entre First Avenue y Avenue A. Esta es la historia:

Por CHRISTINE HAUGHNEY

La lluvia constante ha retrasado innumerables rituales de la ciudad: barbacoas, juegos de béisbol, cócteles en la azotea. Agregue a la lista un funeral, reprogramado dos veces esta semana mientras los dolientes esperaban una salida para su dolor colectivo.

El fallecido: Pretty Boy, el alcalde de East Seventh Street, un gato blanco digno que tenía una arrogancia confiada y un disgusto por el clima lluvioso. Así, el servicio conmemorativo demorado durante mucho tiempo para rociar sus restos cremados a lo largo del camino que una vez se pavoneó.

Pretty Boy, que se cree que tenía alrededor de 22 años, fue un elemento fijo local durante más de una década, haciendo sus rondas en el lado sur de la cuadra entre la Primera Avenida y la Avenida A, mientras las tiendas abrían y cerraban y los inquilinos entraban y salían. Su muerte el mes pasado, de causas naturales, desató una tormenta de emoción.



El dueño de un negocio rompió a llorar ante su mención. Una joven residente lloró durante el ensayo de su graduación del jardín de infancia. Y Herbie, una supermodelo desaliñada de un gato que solía vivir con Pretty Boy en Mikeys Pet Shop, se ha retirado detrás de bolsas de arena para gatos para llorar en privado.

Todos los días lloro, dijo Betty Knapp, quien solía trabajar en Mikeys Pet Shop. Pretty Boy solía descansar sobre su pecho cuando su presión arterial aumentaba, dijo, y eso la ayudó a calmarse. Ahora, estalla en sollozos cuando habla de él. Sabía que él era el hombre. Era el hombre de East Seventh Street. Todo el mundo simplemente lo amaba.

Si bien las cuentas difieren en cuanto a cuándo apareció Pretty Boy en la cuadra, Mikey Diaz, propietario de la tienda de mascotas, dijo que se pavoneó y saltó al mostrador poco después de que la tienda abriera en este lugar en 1998. Pretty Boy comenzó a dormir en la tienda por la noche y más tarde se le unió Herbie. Durante el día, Pretty Boy se aventuró unas cuantas puertas hacia una peluquería llamada Chatsii, donde se sentó en el mostrador de la recepción y saltó sobre el regazo de los clientes. Algunos días, dijo Díaz, deambulaba por un restaurante suizo de la cuadra.

Pero la rotación de las tiendas de la cuadra significó cambios para Pretty Boy. Monique Simard, la anterior propietaria de Chatsii, dijo que después de jubilarse en 2004, Pretty Boy ya no era bienvenido en el espacio: los nuevos dueños eran alérgicos a los gatos. Y el restaurante suizo cerró.


Entonces, en 2004, Pretty Boy se presentó en el Salon Seven, un poco más abajo, y comenzó una amistad con el propietario, Mark Dolengowski.

Hizo una buena vida: después de despertarse para desayunar y lavarse la cara del Sr. Díaz en la tienda de mascotas, Pretty Boy se dirigió a pasar el día con el Sr. Dolengowski, olfateando los tapacubos en el camino y maullando por agua en su llegada.

Pasaba el día ronroneando, despatarrado en el calendario de citas de la recepción y en el regazo de los clientes que se lavaban el pelo. El amor de los gatos por las peluquerías hizo que Dolengowski sospechara que era un peluquero reencarnado.

Cuando regresó a la tienda de mascotas al final de los días, Pretty Boy estaba menos callado, persiguiendo a Herbie por la tienda, recordó Díaz, y rompiendo la hierba gatera. Sin embargo, cuando aparecían las ratas, Pretty Boy normalmente se quedaba en el mostrador y dejaba que Herbie las manejara.

Al final de su vida, Pretty Boy estaba equilibrando un horario bastante exigente. Pasaba los sábados viajando de un lado a otro, saludando a los clientes en la peluquería y ronroneando para los fanáticos y las familias que lo visitaban después de los servicios en una sinagoga en el vecindario. Los domingos traían niños de una iglesia ucraniana.

Daliyah Abdel-Rehim, que vive en la cuadra, está luchando por aceptar que Pretty Boy, a quien llama su mejor amigo, no asistirá a su próxima fiesta de sexto cumpleaños. Su madre, Iryna Malytska, dijo que Daliyah lloró durante el ensayo de graduación del jardín de infancia el miércoles.

Ella realmente lo amaba, dijo Malytska. Formaba parte de Seventh Street.

De pie ante el monumento a Pretty Boy que hizo con fotografías y un jarrón de peonías rosas, el Sr. Dolengowski también admitió que la muerte del gato le había roto el corazón.

Te resulta tan difícil vivir aquí, dijo con voz grave y triste. Pero las mascotas abren ese centro cardíaco. Hay algo sobre el amor incondicional; te limpian el blues.

Esa es su misión. Es por eso que muchos neoyorquinos tienen mascotas.

[CRÉDITO DE ENLACE / FOTO: The New York Times]