Quizás no todo el mundo debería tener un gato; ¿Estás de acuerdo?

Cuando entrevisté a la terapeuta y defensora de los animales Michelle Wolff, me dio muy buenos consejos para evitar el agotamiento por compasión en el mundo del bienestar animal. Ella también tuvo una valiosa aportación sobre la responsabilidad de ser un guardián de mascotas. Sus palabras e ideas me intrigaron, así que hoy comparto algunas con ustedes y agrego las mías.

Wolff planteó la cuestión de si todo el mundo debería tener un gato. En mi cabeza idealista, rápidamente me apresuré a decir: “Sí, por supuesto. Tantos necesitan hogares. Los gatos son maravillosos y fantásticos. Son grandes compañeros '. Y, por supuesto, todo esto es cierto. Pero Michelle mencionó algunos temas que me hicieron cuestionar mi idealismo. Quizás algunas personas no deberían tener gatos, y ella incluyó ejemplos más que obvios, como personas que abusan de los animales. Aquí hay algunas preguntas que ilustran sus ideas.

¿Estás dispuesto a aprender sobre el comportamiento de los gatos?

Es fácil asumir que los gatos piensan como los humanos y que sus motivaciones son las mismas. Por lo general, esto no es cierto. Nos beneficia saber qué motiva el comportamiento de nuestro gato en lugar de asumir incorrectamente que el gato tiene intenciones similares a las humanas. ¿Tu gato está orinando fuera de su caja? No lo está haciendo para molestarte. Eso sería asignar motivación humana. En cambio, este comportamiento podría indicar otros problemas. Por ejemplo, mi Kieran ocasionalmente pierde la caja. Al investigar esto más a fondo, descubrí que tenía artritis en las caderas y que subirse a la caja o agacharse probablemente le causaba dolor. Esta es solo una de las muchas cosas que podrían manifestarse como 'faltantes' en la caja de arena.

¿Estás dispuesto a aceptar que tu gato es un gato, no un humano, y dejar que eso guíe tu cuidado? Es difícil, probablemente soy el peor antropomorfizador del mundo. Quizás creo que si asumo que mi gato es un humano, tendremos un vínculo que entiendo. Pero las ideas de Michelle me ayudaron a pensar en esto de manera diferente. Michelle cree que el guardián de una mascota ideal tiene un 'equilibrio de empatía' para poder ver el mundo a través de los ojos de un animal 'sin desviarse demasiado en la antropomorfización'.

Un humano puede suponer incorrectamente: 'Mi perro orinó en mis zapatos porque está enojado conmigo' o 'Mi gato orina junto a la ventana delantera porque está molesta conmigo por dejarla'. Pero tal vez el gato está orinando junto a la ventana delantera porque Los gatos que deambulan libremente al aire libre han rociado la casa y han molestado al gato de adentro. Según Michelle, atribuir intenciones humanas en lugar de tomarse el tiempo para estudiar el comportamiento “puede conducir a problemas de abuso y negligencia. Si no se puede superar, esa persona no debería tener mascotas '.

¿Puedes cuidar económicamente a un gato?

¿Qué pasa si tienes un gran corazón pero no los recursos para cuidar a un gato o varios gatos? Estoy en mi límite financiero con la tripulación de gatos que tenemos actualmente. De hecho, probablemente estoy un poco exagerado, dado que me gusta darles buena comida para gatos y mantenerme al día con la atención veterinaria. Cuando sucede algo importante (como una cirugía mayor para extirpar un fibrosarcoma), puede hacer que sus finanzas caigan en picada si no está preparado. ¿Puede permitirse un gato y darle a ese gato la mejor vida saludable posible? ¿Puede proporcionar el cuidado del gato? ¿Puedes permitirte tantos gatos como te gustaría tener? Se honesto contigo mismo.

¿Puede mantenerse al día con las investigaciones sobre comportamiento y salud?

La información abunda en estos días, de una variedad de fuentes. Si está buscando información sobre gatos, asegúrese de que las fuentes sean creíbles. Michelle dice que ha 'aprendido más sobre los gatos en los últimos cinco años de lo que yo he aprendido sobre cualquier otra cosa'. Ella dice: “Esto me hace sentir mal porque ahora puedo ver los errores que cometí con mis mascotas anteriores por ignorancia, pero tengo la esperanza de que ahora que sé más, puedo hacerlo mejor y ayudar a correr la voz a otros. ' A medida que nuestro conocimiento sigue creciendo, dice Michelle, 'siempre esté abierto a aprender nuevas formas de interactuar con nuestros gatos y otras mascotas'.



¿Estás listo para un gato?

Si te miras bien y con honestidad y te das cuenta de que no estás listo para tener un gato, o para agregar más gatos a tu hogar, tal vez trabajando con gatos (como ser voluntario en un refugio o trabajar con un experimentado trampa-castración-retorno, por ejemplo) puede ayudarlo a obtener su 'solución para gatos' y también ayudarlo a aprender sobre los gatos en el proceso.

¿Cuál sería su criterio sobre si una persona debería o no ser un tutor de mascotas?

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Acerca de Catherine Holm:Cat Holm es la autora de The Great Purr, las memorias con temas de gatos Driving with Cats: Ours for a Short Time, y colaboradora de Rescued: The Stories of 12 Cats, Through Their Eyes. También es instructora de yoga. A los gatos les encanta vivir en la naturaleza y estar al aire libre todos los días, incluso en invierno. Es madre de seis adorables gatos, todos rescatados.