Conoce a Bella y Pom Pom, gatitos de Nueva York que sobrevivieron a las calles malas

La primera vez que Bekah Wilcox vio una foto de Bella, el gatito negro que su vecina estaba tratando de atrapar como parte de un proyecto de trampa, castración y retorno en Brooklyn, su único pensamiento fue: 'Tengo que ayudar a ese gato'.

Wilcox es voluntario en For Animals, un grupo sin fines de lucro dedicado a proporcionar el llamado “TNR” para gatos y perros salvajes en la ciudad de Nueva York, y encontrarles un hogar cuando sea posible. En enero de 2011, Bella tenía unos meses y vivía en las calles con una herida facial severa. Una vez que el grupo logró atraparla, Wilcox descubrió el alcance total de su herida.

Bella lived on the streets with a severe injury to her face for more than a month.

'Su mejilla estaba ... la llaman desguazada', dice Wilcox. 'Desde el lado de su nariz, la piel estaba tirada hacia atrás, y toda su mejilla estaba expuesta, y le faltaba el labio en el lado izquierdo, y le faltaban, creo que todos sus dientes en la parte superior, y tiene un par en el fondo …. Realmente no sabemos qué sucedió, pero parece que tal vez sea una especie de trauma contundente porque también faltan los dientes '.

Mientras que el resto de la colonia salvaje fue a la clínica móvil de esterilización y castración ASPCA, Bella fue a la Sociedad Protectora de Animales de Nueva York, que brinda atención médica de bajo costo para gatos salvajes. Esterilizaron a Bella, cosieron su rostro y la enviaron a un hogar de acogida. Unos días más tarde, sus puntos estallaron. Este escenario se convertiría en algo común en los tres hogares de acogida por los que pasó Bella después de sus cirugías iniciales; era una gatita y su juego y comportamiento normales no favorecían la curación.



'Cuando salieron los puntos, era como si su cara se estuviera cayendo, y fue muy molesto y abrumador para alguien con quien lidiar', dice Wilcox. 'Eventualmente pensé, dame el gato. Yo me ocuparé de ella. Es solo una de esas situaciones en las que tomas el control '.

Bella in Feb. 2011, after one of her first surgeries.

La hermana de Bella, Pom Pom, era la única otra gatita en la colonia, y Wilcox decidió acogerla también para que las hermanas pudieran estar juntas. Pero sus personalidades no podrían haber sido más diferentes. Bella se había vuelto extremadamente sociable debido al trato que recibió durante sus ocho cirugías. 'La primera vez que la llevé a mi veterinario privado, le habían salido los puntos y tenía la cara colgando, y empezó a rodar de espaldas sobre la mesa de examen, ronroneando', recuerda Wilcox. Pero Pom Pom estaba retrasado, habiendo estado en un hogar de acogida que no estaba familiarizado con las técnicas de socialización.

'Pom Pom no progresó lo suficientemente rápido', dice Wilcox. Entonces, cuando la conseguí, ella era ... No diría que era salvaje, pero hay algo diferente en Pom Pom. Ella es la gata más extraña. Es como si hubiera un pequeño trozo de salvaje que se le quedó pegado a ella, y hay una lucha interna constante: ¿soy salvaje o amistoso?

Bella and Pom Pom: A sister act.

Luego vino el desafío de encontrar un hogar para estos dos gatos negros únicos. Wilcox comenzó a llevar a la pareja a eventos de adopción, lo que resultó ser más difícil de lo que esperaba. Pom Pom no le dio problemas a Wilcox, pero Bella era otra historia.

'Ella sabía desde el momento en que me vestí que había un evento de adopción y se escondería', dice Wilcox. Y luego se convirtió en una gran prueba para sacarla de su escondite y ponerla en el portabebés, y el miedo ... Sus ojos eran tan grandes, y su corazón latía con fuerza fuera de su pecho, y me sentí tan mal.

“Todo el trauma de llegar allí fue desgarrador. Como si tal vez pensara que volverá al veterinario para otra cirugía.

Bella today, all healed up.

Mientras que los gatos se comportaban normalmente bien en los eventos, los humanos a veces no. Una vez, una madre les dijo a sus hijos que apartaran la mirada de Bella; otra vez, un grupo de adolescentes le puso nombres a Bella. Por otro lado, la gente se sintió atraída por Bella debido a su desfiguración y querían adoptarla, pero no a Pom Pom. Las experiencias fueron frecuentemente desalentadoras, pero Wilcox encontró una manera de darle un giro positivo a la negatividad.

'Aprovecharía esas oportunidades para explicarles lo que pasó y que esto fue producto de que ella nació en la calle, y es por eso que la gente debería esterilizar y castrar a sus mascotas, para que no tengas un gatito nacido afuera que es sometido a tragedias ”, dice. 'A pesar de que Bella sobrevivió al de ella y no es peor por el desgaste debido a eso, no es algo por lo que ningún animal debería tener que pasar'.

Pretty Pom Pom poses.

Después de demasiados intentos de adopción estresantes y, en última instancia, decepcionantes, Wilcox finalmente cedió. Adoptó a Pom Pom, y su compañera de cuarto, Renee Valdez, adoptó a Bella, permitiendo que las hermanas permanecieran juntas, al menos por ahora.

'La idea de ella con otra familia me enojó y me entristeció, así que supe que era demasiado tarde', dice Valdez sobre su decisión de adoptar a Bella. 'Ella me había adoptado. Hay mucha inflexión en sus maullidos, por lo que es fácil saber cuándo la irrito o cuándo está cuestionando algo. Tenemos un buen flujo de comunicación ”.

Al igual que el vínculo único de Valdez con Bella, Pom Pom se unió al gato ciego de Wilcox, Momo. Cuando Pom Pom está cerca de Momo, dejará que Wilcox la acaricie, una interacción que la parte salvaje de su personalidad suele protestar.

'Si [Pom Pom está] con Momo, es como si el gato tomara éxtasis', dice Wilcox. Está ronroneando, rodando sobre su espalda. Puedes frotar su vientre, puedes levantarla. Es como si Momo fuera una droga para ella '.

Pom Pom and Momo

Wilcox ha disfrutado viendo las reacciones positivas de la gente hacia Bella y Pom Pom a través de su página de Facebook, que inicialmente creó como una herramienta de adopción y ha visto florecer en la pequeña base de fans de los gatos. Bella y Pom Pom fueron el último esfuerzo de Wilcox para criar gatos. Pero continúa educando al público sobre la importancia de TNR a través de su trabajo con For Animals.

'Atrapar-castrar-devolver es una parte realmente importante de lo que hacemos para evitar que sucedan estas cosas', dice Wilcox. 'No es que no estemos encantados de tener a Bella y Pom Pom en nuestras vidas, pero obviamente hay miles de animales sin hogar. Ellos fueron los afortunados.'