Conoce a Grace June, la gata callejera enferma que me enseñó sobre la fe

Hace unas semanas, estaba caminando a casa desde el parque para perros con mis hijos y perros cuando mi hijo, Justin, vio un gatito gris sentado en la parte trasera de una pequeña iglesia. Ella nos maulló. El gatito fue muy amable y dejó que Justin y mi hija, Zinnia, la acariciaran. El gatito no tenía collar.

Miramos a nuestro alrededor y vimos un edificio de apartamentos al otro lado de la calle y un estacionamiento. El área general estaba llena de arena, así que mi hija recogió al gatito y comenzó a caminar.

Lo último que necesitábamos era adoptar otro gato. Con seis en casa, consideré que estábamos al máximo de capacidad. Mientras caminábamos, mi hijo preguntó: '¿Qué es esa cosa en el gatito? Parece que algo está saliendo '.

De hecho, había una gran mancha rosada, del tamaño de un cuarto de diámetro, y se elevaba casi a una pulgada del torso trasero de Kitty.¿Qué demonios es eso?

Continuamos a casa y acomodamos al gatito en la habitación de Zinnia. La miramos más de cerca y decidimos que tenía un quiste o un tumor.



Le pedí al blog del vecindario local que publicara su foto en la sección 'mascotas perdidas', pero querían incluir mi información de contacto. No tenía ganas de poner mi número de teléfono, así que llamé al refugio del condado donde soy voluntario, pero me dijeron que tenía que llevarla al refugio de la ciudad.

Ratas, Pensé.Me sentiría más cómodo dejándola donde conozco gente y estoy seguro de que la atenderán bien.Al menos aquí en el noroeste del Pacífico, los trabajadores de los refugios municipales son generalmente buenas personas con buenas intenciones en general, pero aún así, me sentí extraño ante la perspectiva de dejar un gato donde no conocía a ninguna de las personas personalmente. Además, el horario de los refugios de la ciudad generalmente no era conveniente para mi horario de trabajo.

A medida que pasaban los días, buscaba carteles 'perdidos' y revisaba el blog del vecindario en busca de anuncios. Nada coincidía con la descripción del gato. Finalmente publiqué un anuncio de 'encontrado' en el sitio web del refugio de la ciudad, pero pasaron un par de semanas más y nadie respondió a mi anuncio.

Mis hijos y yo finalmente llamamos a la gatita Grace June. La habían encontrado cerca de una iglesia, así que decidimos que Grace sería un nombre apropiado. No parecía tener dolor ni estar molesta por su quiste. Tenía la habitación para ella sola. Mi hija había estado durmiendo en la habitación de mi hijo desde que trajimos a Grace a casa.

Un día fui a darle de comer a Grace, miré su quiste y decidí que debería llevarla al veterinario de inmediato. Sabía que costaría dinero. Dinero que se cargaría en una tarjeta de crédito, en otras palabras, dinero que no tenía.

Como alguien que lucha con la ansiedad en general, sé que el dinero (o más bien la ausencia de él) es uno de mis desencadenantes. Siempre me preocupa el dinero. A veces temo que haya una conspiración para mantenerme viviendo una vida humilde, a pesar de mis esfuerzos por lo contrario. Acoger a un gato callejero con un quiste grande probablemente no haría nada para mejorar mi situación financiera o aliviar mi ansiedad crónica.

Con seis gatos, ¿por qué me sentiría obligado a cuidar de este? ¿Tenía algún tipo de complejo salvador? ¿Realmente me estaba convirtiendo en una mujer loca por los gatos?

Dejé a un lado mi ansiedad, llamé al veterinario y programé una cita. Pedí un descuento, ya que Grace era una callejera. Lo mejor que pudieron hacer fue explicar dónde encontrar un cupón de tarifa de examen gratuito en línea.

En el veterinario, les expliqué la situación y les pedí que hicieran una prueba FIV / FELV, que le cortaran las uñas, que le hicieran un tratamiento antipulgas y solicité un desparasitante de amplio espectro. Se predijo que Grace tendría unos cuatro años y en general gozaría de buena salud, además de su tumor y un diente astillado.

Mi veterinario examinó a Grace y pensó que las perspectivas de una cirugía para extirpar el tumor eran buenas. Costaría aproximadamente $ 1200. No podía prometer nada, pero creía que una vez que se lo quitaran, probablemente Grace estaría bien.

La prueba FIV / FELV resultó negativa. Me fui a casa con muchas cosas en la cabeza.

¿Debería cargar la cirugía en mi tarjeta de crédito? ¿O debería llevarla al refugio? Era el apogeo de la temporada de gatitos. Había toneladas de gatos en el refugio. ¿Pagarían por su cirugía o la sacrificarían debido a su condición médica?

Decidí no tomar ninguna decisión inmediata y pensar en ello de la noche a la mañana.

A la mañana siguiente llamé para programar su cirugía. Le pedí a mi hija que abriera una página de recaudación de fondos en línea, ya que ella es mucho mejor con la tecnología que yo. En dos semanas recaudamos alrededor de $ 300, no lo suficiente para pagar la cirugía, pero lo suficiente para sentir que tenía gente ayudándome.

Esto fue al mismo tiempo que se hizo viral una historia sobre un niño que recaudó miles de dólares para hacer ensalada de papa.¿Por qué no hay más personas interesadas en ayudar a un gatito a extirpar un tumor? ¿Es la ensalada de patatas más interesante que la vida de un gato callejero?

Otro veterinario del mismo consultorio realizó la cirugía, que salió bien. Trajimos a Grace de regreso a casa y planeamos mantenerla separada de nuestros otros gatos hasta que le quitaran las suturas. Mientras tanto, esperamos obtener los resultados de la citología.

Aproximadamente una semana después, el veterinario me dejó un mensaje de voz para que le devolviera la llamada. No pensé que esto fuera una buena señal, ya que pensé que él habría dicho que todo estaba bien en el mensaje si así fuera.

Cuando volví a llamar, me explicó: “Parece que el tumor era un osteosarcoma, posiblemente relacionado con una reacción a la vacuna. Tenía células óseas, lo cual es inusual, considerando que estaba creciendo fuera de su piel. Creo que lo eliminé con un margen limpio, pero existe la posibilidad de que vuelva '.

Mierda, Pensé.Pagué todo este dinero para salvar la vida de un gato, pero el pronóstico no parece tan bueno.

Aproximadamente una semana después, noté un bulto cerca del trasero de Grace. Lo sentí y un lado de su pelvis se sintió más grande que el otro.¿Qué diablos? ¿Otro tumor ya?Programé otra cita con el veterinario, dentro de unas semanas.

Cuando traje a Grace de vuelta, el veterinario parecía preocupado. 'Hagamos una radiografía', sugirió. Me llamó de nuevo a una oficina interior, con una radiografía del torso de Grace revelada en la pantalla. “La buena noticia es que no tiene otro tumor. La mala noticia es que su pelvis está fracturada. Como parece que se está moviendo bien y no parece sentir dolor, probablemente podamos dejarlo así. La cirugía de cadera es una cirugía mayor, y es mejor que no la hagamos pasar a menos que sea absolutamente necesario '.

'¿Cómo pudo haberse fracturado la cadera?' Yo pregunté. “¿Podría ser por luchar con mis gatos? Sé que Miko y Oliver se han peleado un poco con ella '.

“No, luchar con otros gatos definitivamente no causaría una fractura pélvica. Es posible que haya sido atropellada por un automóvil o algo antes de venir a vivir contigo '.

Guau, Pensé.Grace realmente ha pasado por mucho. Todo este tiempo su pelvis se ha roto y no teníamos ni idea.

Desde que traje a Grace a casa, estaba preocupado por las implicaciones financieras. Sin embargo, por alguna razón, un sentimiento en mi corazón me impidió dejarla en el refugio. Pensé mucho en el significado, así como en el costo, de la vida.

La vida no es gratis. La comida cuesta dinero, el agua cuesta dinero, la atención médica cuesta dinero. ¿Cuándo traza la línea y decide no seguir dando en un caso en el que no es realmente su responsabilidad? ¿Hubiera sido un beneficio para los contribuyentes de Seattle dejar a Grace en el refugio? ¿Cuál sería el proceso de priorización del refugio con respecto a su cuidado?

Estaba tan preocupado por las implicaciones financieras del cáncer que cuando sentí el nuevo bulto en el trasero de Grace, estaba convencido de que se enfrentaba a una muerte inminente. Pero estaba equivocado.

Grace había tenido la pelvis rota todo el tiempo, pero no lo había notado de inmediato debido a la presencia más obvia del tumor. Perdió peso después de la cirugía, lo que hizo que la vista ladeada de su pelvis fuera más visible.

Podría haber evitado llevar a Grace de regreso al veterinario por temor a que simplemente fuera una confirmación sombría de un cáncer de huesos que progresa rápidamente, y habría vivido con la creencia equivocada de que se estaba muriendo.

Sin embargo, a pesar de mis propias suposiciones negativas, la recuperé y descubrí que no era en absoluto lo que temía.

Grace me enseñó que es prudente seguir tu corazón, incluso cuando tu mente trata de convencerte de lo contrario.

Grace vive en mi habitación ahora. Ella es la única gata permitida en mi habitación por la noche. Ella aún no ha hecho una transición completa a mi colonia. Quiero que se sienta segura y protegida y que se asegure de que coma, ya que se esconde de mis otros gatos durante el día. Se siente cómoda con mi perro, Lilly, que es el único perro al que se le permite dormir en la cama conmigo.

Algunas noches, Grace se acurruca detrás de mis piernas y duerme tranquilamente. Ella está ganando peso. No hay restos visibles de su tumor.

Cuando trajimos a Grace a casa por primera vez, estaba muy preocupado por cómo podría sobrevivir a fin de mes financieramente. Desde que mi esposo se fue, cada mes que sobrevivimos me pareció un milagro. Pero me estaba quedando sin opciones.

Desde que Grace vino a vivir con nosotros, mi hija ha tenido un empleo estable en su primer trabajo, y he publicado numerosos artículos independientes. Por primera vez, obtengo ingresos mensuales regulares de mi escritura, lo que ayuda a pagar las facturas.

No, la presencia de Grace en mi vida no ha sido un activo financiero. Pero hacer lo correcto por ella ha sido bueno para mi corazón.

Dicen: 'Haz lo que amas y te traerá felicidad'. Si bien es mucho más fácil decirlo que hacerlo, parece que finalmente está dando sus frutos, en más de un sentido.

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Sobre el Autor:Kezia Willingham es una reina de la lavandería que gana el sustento y vive con su familia en el noroeste del Pacífico. Es colaboradora habitual de Catster y Dogster. Sus escritos han aparecido en xoJane, Seattle Times y New York Times. Tiene un ensayo en una próxima antología, Blended: Writers on the Step Family Experience, editado por Samantha Waltz, que Seal Press publicará en 2015. Síguela en Twitter.