Conoce a los felices gatitos de Blind Cat Rescue and Sanctuary

No lleva mucho tiempo darse cuenta de que los gatos ciegos son como los demás gatos. Corren, saltan y juegan. Pueden ser exigentes cuando quieren atención y sumamente afectuosos cuando la obtienen. Persiguen las bolas arrugadas, corren por los árboles de los gatos y van de cuco por hierba gatera.

Alana Miller lo ve todos los días. Es propietaria y operadora de la organización sin fines de lucro Blind Cat Rescue and Sanctuary en St. Pauls, Carolina del Norte, desde 2005. El hecho de que sus gatos ciegos sean gatos normales y felices es algo que probablemente gritaría desde la cima de una montaña si pudiera. 'No sé cuántas veces tengo que decirle a la gente: un gato ciego no sabe que es ciego', dice. Sabe que es un gato. Actúa como un gato '.

Blind cats enjoy the climber at Alana Miller

Miller se ofreció como voluntario en otro refugio del área durante varios años antes de abrir el Blind Cat Rescue. En ese momento, nunca pensó que abriría su propio refugio para gatos; de hecho, solo adoptó a su primer gato porque su hijo quería una mascota y comenzó a ofrecerse como voluntaria porque su hija adolescente necesitaba un acompañante adulto. Ella siempre había sido más una persona de perros, pero el día en que un gato ciego llegó al refugio es el día en que Miller finalmente fue 'absorbido'.

'El veterinario dijo que deberíamos sacrificar [al gato ciego], porque ¿qué tipo de calidad de vida va a tener?' ella dice. 'Y pensé, no matamos humanos porque son ciegos; eso es una locura '.

Abbey, before and after.



Gallee, before and after surgery.

Gina, before and after surgery. Poco después, se llevó a casa a su primer gatito ciego, y él 'corrió, saltó, giró y jugó con juguetes' como cualquier otro gato. Y luego el segundo gato ciego llegó a casa con ella. Se corrió la voz, y cuando Miller tuvo cuatro gatitos ciegos viviendo con ella, decidió obtener su designación sin fines de lucro y 'hacer esto de verdad'.

En la actualidad, Blind Cat Rescue and Sanctuary, que se encuentra en los terrenos de la granja de Miller, alberga 93 gatos, la mayoría de los cuales son ciegos. El resto tiene FIV o leucemia felina; algunos son ciegos y FIV o FEL positivos. Sin embargo, lo único que tienen en común es que habrían sido sacrificados en la mayoría de los refugios tradicionales. En cambio, tienen la oportunidad de una vida normal y un hogar para siempre en Blind Cat Rescue, donde viven en colonias de no más de 12 (con áreas separadas para gatos FIV y FEL positivos) y reciben todo el TLC, juguetes, y golosinas que pueden administrar del personal y los voluntarios.

Visitors at Blind Cat Rescue.

Debido a que muchos gatos en el santuario provienen de situaciones que involucran abandono, abuso y negligencia, con frecuencia se encuentran en mal estado de salud con una miríada de otros problemas además de infecciones oculares y ceguera. Miller ha hecho todo lo posible para salvar a quienes lo necesitan. Por ejemplo, a principios de este año, una gata de 14 años llamada Abbey llegó al refugio después de que sus dueños de toda la vida la arrojaran a la perrera. Sufría una infección ocular grave que la cegó, así como depresión.

'Estaba devastada', dice Miller. 'Terminamos poniéndola en un tubo de alimentación, los nueve metros completos. Y verla finalmente regresar de esa depresión y descubrir que está bien, y verla finalmente comer sola o jugar con hierba gatera ÔǪ verla volver a ser una gata feliz y superar esa devastación es muy gratificante '.

Gallee snuggles with a staffer.

Otra gata de 10 años llamada Gina llegó al Blind Cat Rescue desde una libra de la ciudad de Nueva York después de ser abandonada por sus antiguos dueños, quienes, según el papeleo de la instalación, la habían retenido por menos de un año. Sus ojos estaban duros como una roca por un glaucoma severo, sus dientes estaban podridos y no estaba esterilizada. Una vez más, Miller hizo todo lo que pudo para salvar al gato enfermo, y hoy Gina es 'una niña dulce, amorosa, feliz y saludable'.

Aquí hay un video de Gina:

Otro gato llamado Elle llegó a través del control de animales después de haber sido atrapado en una trampa humana. Como callejera, Elle se había quedado ciega debido al hipertiroidismo, y su pelaje estaba tan enmarañado que apenas podía moverse. Su hígado también estaba fallando. Con la ayuda del cuidador de crianza de Elle, Miller pudo ayudar a Elle a recuperar la salud poniéndola en un tubo de alimentación, administrándole la hierba cardo mariano para restaurar la función hepática y asegurándose de que recibiera la cirugía ocular y los antibióticos que necesitaba.

'Todavía está viva 14 o 15 meses después, feliz como una alondra, comiendo realmente bien', dice Miller. 'Ella ronronea y es un gato dulce y cariñoso. Tenía que superar que no íbamos a lastimarla, porque había tenido malas experiencias y los humanos no eran algo bueno. Así que fue bueno ver a la pequeña señorita Elle convertirse en un gato vivo '.

Si bien muchas personas podrían haber renunciado a estos gatos, Miller estaba dispuesto a luchar por ellos siempre que ellos estuvieran dispuestos a dejarla.

'Un animal que está listo para morir tiene una mirada, y una vez que la ves, la conoces', dice. Y [Elle] no tenía ese aspecto. Mientras ella quisiera vivir, yo quería seguir luchando por ella '.

Blind cats Buddy and Izzy.

El santuario atrae a muchos visitantes durante sus jornadas de puertas abiertas regulares, cuando las personas de la comunidad circundante ÔÇô- así como algunos que están de paso -ÔÇô pueden pasar e interactuar con los gatos, que siempre están ansiosos por tener alguna mascota amable y un cálido regazo. Muchos visitantes también son patrocinadores de los gatos; Miller ofrece oportunidades para que las personas apadrinen gatos específicos por una tarifa mensual, lo que ayuda a cubrir las necesidades básicas de ese gato.

Miller también actualiza la página de Facebook de Blind Cat Rescue and Sanctuary con fotos y videos casi a diario, brindando a todos la oportunidad de comprender lo que Miller ya sabe: que los gatos ciegos merecen la oportunidad de ser felices y amados tanto como cualquier otro gato.

'Mire los videos y los verá correr trepadores, los verá saltando sobre juguetes, los verá persiguiendo y jugando con pelotas', dice. 'No saben que son ciegos. Simplemente saben que son gatos y actúan como gatos '.