Conoce a Sheila Massey, la mujer gato de la vida real de Nueva York


Sheila Massey de la ciudad de Nueva York no usa una máscara y no tiene ningún superpoder que yo sepa, pero es una Catwoman de la vida real, la protectora de gatos salvajes, abandonados y callejeros que llaman hogar a Washington Heights. Si bien no verá a Sheila saltando de techo en techo en Manhattan, puede encontrarla luchando con el ayuntamiento y trabajando junto al Departamento de Policía de Nueva York para hacer cumplir la ley humana.

Shelia también ayuda a administrar una colonia de gatos salvajes donde vive. Todos los gatos que componen la colonia de Sheila tienen nombre y todos en la comunidad los conocen. La colonia de gatos llama hogar a Washington Heights Community Gardens, y gracias a la arquitecta Leslie Farrell de Francis Cauffman, los gatos incluso tienen su propio rascacielos: Leslie diseñó un refugio para gatos de cinco pisos, que se encuentra en los jardines. La estructura incluso tiene una escalera de incendios, lo que le da a la estructura la sensación de Nueva York.


Mr. McGee was featured on Animal Planet as a New York City

La colonia de gatos de Sheila no solo es conocida entre los neoyorquinos; en 2010, Animal Planet presentó a la colonia en suDebe amar a los gatos. Dos de los gatos que dirigían la colonia de Sheila en ese entonces, el Sr. McGee y Sampson, aparecieron en el episodio. 'Señor. McGee y Sampson eran dos gatos muy amigables, y recorrimos el vecindario poniendo volantes debajo de las puertas para alertar a la gente sobre nuestras estrellas locales de televisión ”, dice Sheila. “El programa realmente ayudó a educar al vecindario sobre TNR y el trabajo que estábamos haciendo”.


Hablé con Shelia sobre su amor por los gatos, TNR y su colonia de gatos salvajes:



Catster: Entonces, ¿dónde comenzó el amor de este mortal por los gatos?


Sheila Massey:Adopté a regañadientes una gata a la que llamé Sadie. Yo estaba como, '¿Por qué este gato me sigue por todos lados? ¡Soy una persona de perros!'

Yo estaba casada en ese momento, así que le pregunté a mi esposo y me dijo que es tu gato, que no se va a meter en la cama ni nada. No hace falta decir que después de un par de semanas estábamos locos por Sadie.


Sheila feeds many cats on her daily rounds. Here she

Creo que definitivamente te enamoras del individuo, no de la especie, ya que cuando obtuve a Sadie ni siquiera sabía cómo acariciar a un gato. Al cabo de unas semanas silbaríamos y Sadie vendría corriendo y, por supuesto, para entonces Sadie estaba en medio de nuestra cama y nos retorceríamos a su alrededor para que se sintiera cómoda.


Decidimos llevar a Sadie al veterinario para que la arreglaran, y el veterinario preguntó por qué llamamos al gato Sadie. ¡Estábamos confundidos hasta que el veterinario mencionó los dos pequeños testículos de Sadie! ¡Supongo que no sabíamos dónde buscar! Mi relación duró más con Sadie que con mi esposo, ya que Sadie vivió hasta los 16 años y cambió por completo mi vida con los animales.

Margey was frantic during Hurricane Sandy trying to shelter and feed her four kittens under a building stoop.  All were rescued, kits were adopted, and now Margey has a loving home with Sheila. (Photo by Sheila Massey)


Cuéntanos sobre tus gatos actuales.

Tengo tres rescates, uno que todavía es semi-salvaje, al que rescaté después del huracán Sandy. Ella había estado viviendo en la calle durante unos seis meses, y finalmente pude atraparla y llevarla adentro. A pesar de que estaba fuera de la calle, seguía maullando y fue entonces cuando noté los cuatro pezones en ella. Ella estaba amamantando y los gatitos todavía estaban en alguna parte.

La había visto merodeando por esta casa de piedra rojiza. Así que a las cuatro de la mañana salí con una linterna y descubrí un cobertizo que tenía todo este material deportivo dentro. Al día siguiente volví allí y le dije al dueño que pensaba que podrían tener algunos gatitos viviendo en su cobertizo. El dueño sabía que yo estaba involucrado con trampa, castración y devolución. Me ayudaron a sacar todo el equipo deportivo y, efectivamente, una vez que lo sacamos todo, aquí vienen estos cuatro gatitos rebotando. Llevé a los cuatro gatitos a mi apartamento para que pudieran amamantar con su madre.

Harley and Cream Puff chowing down. (Photo courtesy Sheila Massey)

Cuando atrapas a un gato salvaje, generalmente son muy silenciosos, ya que son gatos al aire libre y generalmente están enojados porque los has atrapado. En cierto modo, los gatos salvajes son los mejores huéspedes de la casa porque son muy silenciosos. Su constante maullido me dijo que lo más probable es que tuviera gatitos que la necesitaban. Una vez que se reunió con sus gatitos, todos se sintieron felices.

Una vez que los gatitos tuvieron la edad suficiente para ser adoptados, les encontré un hogar, y la madre ahora era solo semi-salvaje, así que no quería dejarla ahí fuera. Es gracioso porque ahora está sentada en mi ventana mirando hacia afuera todo el tiempo, pero la única vez que Marjorie salió a la escalera de incendios, me dejó que la recogiera y la trajera adentro. No confía mucho en la gente: un día me deja acariciarla y al siguiente se esconde debajo de la cama.

Too (as in

La razón por la que la llamo Marjorie es que era muy protectora con sus gatitos y hacía ese ruido que hace Marge Simpson cuando está enojada con Homer. No planeaba tener tres gatos, pero así fue como salió todo.

¿Qué es una colonia de gatos y cómo manejas la TNR?

La mayoría de los gatos que viven al aire libre nacen al aire libre; en cierto modo, prefieren vivir como viven los leones. Tienden a gustarles vivir en grupos y generalmente se forman alrededor de una fuente de alimento. En la ciudad de Nueva York hay muchos restaurantes que sacan basura o gente amigable que les da comida a los gatos. En su mayor parte, estos gatos tienden a ser animales sociales, por lo que forman una colonia juntos.

Feral cat Cream Puff has a bold attitude. (Photo by Sheila Massey)

Los gatos salvajes no han tenido mucho contacto humano. Puede que se acerquen a ti, pero solo quieren que dejes la comida y no quieren ser una mascota. La mayoría de estos gatos prefieren otros gatos a los humanos.

Trap-neuter-return es una iniciativa de gatos salvajes que forma parte de la Alianza de Alcaldes de la Ciudad de Nueva York. La Alianza del Alcalde te enseñará a atrapar gatos y luego devolverlos a su colonia. Estos gatos no quieren estar en tu sofá; quieren estar con su colonia. Al alimentar a la colonia todos los días, estos gatos no andan rascando las bolsas de basura y, lo que es más importante, al tener una colonia en su vecindario, mantiene alejadas a las ratas.

Una vez que tienes una colonia administrada, sabes exactamente cuántos gatos son parte de tu colonia, sabes cuánto alimentarlos todos los días y ellos mantienen limpio el vecindario.

Sin TNR tienes gatos yendo y viniendo. Si no están castrados, los machos rocían a las personas. Se meten en la basura. Algunas personas toman uno durante seis meses y luego deciden que realmente no quieren un gato y lo sacan a la calle. Una colonia no administrada es solo una molestia pública.

Una vez que tienes una colonia estable, los gatos no son tan acogedores con los gatos nuevos que quieren unirse. Actualmente en mi colonia tenemos dos ubicaciones principales, donde viven siete gatos en una y dos gatos viven en la otra.

The cat shelter probably saves feral cats

¿Cuánto tiempo lleva administrar una colonia?

Cuando comencé, lo hacía los 365 días del año, pero a medida que pasaba el tiempo, más personas en la comunidad me veían alimentando a los gatos y preguntaban por ello. La gente se interesó en involucrarse ya que los gatos mantenían el vecindario realmente limpio, alejaban a otros gatos y alejaban a las ratas. Ahora tenemos cinco personas que ayudan a administrar la colonia y rotamos alimentándolos. Todos tenemos nuestro día, e incluso tenemos un equipo B en caso de que alguien esté de vacaciones o enfermo. El programa funciona fantásticamente.

¿Alguno de estos gatos alguna vez encuentra la manera de entrar en la casa de alguien?

¿Qué pasa cuando la gente abandona a sus animales? Por lo general, llevan a su gato a un vecindario diferente para que no puedan encontrar el camino a casa. Sabemos cómo detectar si el gato es un gato doméstico o un gato callejero. Los gatos domésticos acurrucarán sus cabezas contra los barrotes, y algunos de ellos son golpeados por estar en la calle porque no tienen ninguna habilidad para sobrevivir en la calle.

Había un gato en particular al que llamamos Gremlin, estaba tan golpeado como los otros gatos se estaban metiendo con él. Se notaba que Gremlin no era un gato callejero porque estaba tan aterrorizado de estar ahí fuera.

Grady Tate, named after the jazz musician, still hunts for mice on the block even though she is fed daily. (Photo courtesy Sheila Massey)

Con gatos como Gremlin, se trata de la T y la N, pero no hay retorno. Los esterilizas y limpias, y como nunca hay espacio en los refugios, los acogeré. Los instalaré en mi baño durante las primeras semanas, ya que al principio realmente necesitan su propio espacio. Pasaré el rato con ellos, llevaré un libro o mi computadora portátil allí, una taza de café o una copa de vino. Si eres un rescatador de gatos, ¡pasarás mucho tiempo en el baño! Pasaré tiempo allí socializando con ellos, acicalándolos y tomando un montón de fotos de ellos para ayudarlo a encontrar un buen hogar para el gato.

Hago todo lo posible para obtener mucha información sobre el gato. ¿Es un gato faldero, preferiría sentarse a tu lado, al gato solo le gusta mirar por la ventana, puede el gato cuidarse solo? Intento darle a la gente una idea real del gato, y probablemente haya encontrado unos 50 hogares para gatos de esta manera.

Lo he estado haciendo durante tanto tiempo que ya no puedo quedarme en mi vecindario, ya que la mayoría de las personas que quieren un gato ya lo han rescatado. Realmente tienes que recorrer toda la ciudad. Con el tiempo, todos los gatos han llegado a un gran hogar. A veces, los rescatistas nos reímos y decimos que desearíamos haber sido rescatados por algunas de estas personas, ya que hay muchas historias de pobreza a riqueza.

¿Cuáles son algunos de los problemas más importantes que enfrenta?

Se trata de educar al público. Realmente nos vendrían bien más anuncios de servicio público sobre el importante papel que juegan los gatos salvajes en nuestra sociedad. Hablo mucho en público, ya que encuentro que mucho es solo conciencia de la comunidad. la respuesta general es que la gente no estaba al tanto de la gran cantidad de trabajo y servicios que brindan estos gatos.

Too likes to be served dinner inside the garden. (Photo courtesy Sheila Massey)

¿Qué es la ley humana?

Es la ley del estado de Nueva York, básicamente establece que los gatos salvajes no son animales salvajes, se consideran animales domésticos. Son beneficiarios de la ley de Nueva York con respecto a su tratamiento. Según la ley humana, no se puede privar a estos gatos de comida y agua. Estas leyes también evitan que las personas les hagan daño a estos gatos.

Cuéntenos sobre su trabajo reciente con el NYPD.

El 1 de enero de 2014, la policía de Nueva York tomó el control de la ley humana de la ASPCA. El 13 de enero, descubrimos un gato envenenado en nuestro vecindario. Siete gatos murieron y sabíamos que no era algo al azar, sabíamos que teníamos un asesino en nuestro vecindario.

Cuando me senté con el Departamento de Policía de Nueva York, estaban hojeando sus manuales porque no sabían qué hacer, ya que acababan de asumir esta nueva responsabilidad. Les dije que quería que se presentara un informe policial y que se realizara una necropsia para probar los envenenamientos. La policía de Nueva York llamó a la ASPCA y se les dijo que tenía que haber un testigo para que hubiera un crimen.

Eso es lo más ridículo que he oído en mi vida. ¿Me está diciendo si le roban a alguien y no hay ningún testigo ocular de que no se cometió un crimen? La policía de Nueva York solo estaba siguiendo el ejemplo de la ASPCA, pero yo seguí golpeándolos.

The feral cat shelter in the Gardens. (Photo courtesy Sheila Massey)

Luego, la policía de Nueva York envió a dos oficiales a mi colonia de gatos para aprender sobre TNR. Cuando aparecieron los oficiales, todos los gatos salieron a raudales y, como era invierno, todos estaban abrumados y felices. La primera respuesta de los oficiales fue: 'Bueno, tal vez los gatos se comieron una rata envenenada', de lo que solo pude reírme, ya que no ha habido una rata en este vecindario en años.

Después de pasar un poco de tiempo en la colonia de gatos, los oficiales regresaron a su recinto extremadamente entusiasmados con los gatos. Luego recibí una llamada del Capitán que me informó que estaban poniendo una historia sobre los gatos en su boletín y que habían abierto un informe policial sobre el asunto, y que ahora se había asignado un detective al caso. Unos días después estaba hablando con el detective y me preguntó, ¿cómo es que el mundo no se entera de esto?

Me ha impresionado mucho que el Departamento de Policía de Nueva York haya dado un vuelco y se haya tomado el tiempo para aprender sobre TNR y hacer algo al respecto. El caso aún está abierto y se está investigando, y hemos recibido un montón de consejos y se ha interrogado a la gente. Le doy a la policía de Nueva York un gran crédito por perseguirlo.

¿Cómo pueden las personas participar y ayudar con TNR y administrar una colonia?

Tienes que tomar un curso de certificación que dura medio día. ¿Qué podría ser más fácil?

Para obtener más información sobre cómo obtener la certificación en la ciudad de Nueva York, visite el sitio web de la Alianza del Alcalde. Fuera de la ciudad de Nueva York, comuníquese con su capítulo local de ASPCA.

Leer más sobre gatos salvajes:

  • En el Alto Manhattan, los gatos comunitarios son buenos vecinos
  • De Verdad? Australia planea matar gatos salvajes con veneno de 'curiosidad'

  • La isla hawaiana de Oahu tiene dos grandes problemas con los gatos salvajes

  • Lanzarote es una isla paradisíaca, pero no para sus gatos salvajes

  • ¿Alguna vez has ayudado a un gato salvaje a convertirse en un gato doméstico?

¿Conoces a un héroe de rescate (gato, humano o grupo) que deberíamos perfilar en Catster? Escríbanos a [email protected]

Sobre el Autor: Brian Fischler es un comediante y escritor. Ha aparecido en The Today Show, publicado en Maxim Magazine como el comediante del mes, y en Top Gear USA en The History Channel. Brian también correReír por la vista, un beneficio de comedia bicoastal que presenta a los nombres más importantes de la comedia que se unen para recaudar fondos y concienciar para la investigación de enfermedades oculares degenerativas de la retina. Conéctate con Brianen Facebooky sígueloen Twitter