Conozca a dos gatos que llevan ronroneos a un hospital infantil en Salt Lake City

Cada dos viernes por la noche, Bullet the Wonder Cat recibe un agradable y relajante baño con champú de menta. Así es como sabe que es hora de subirse a la jaula, conducir hasta el hospital y recibir abrazos de los niños.

Esta podría ser una receta para el desastre que obligaría a la mayoría de los gatos a esconderse debajo de la cama, pero Bullet es un tipo inusual. No solo disfruta de los baños y se relaja durante los abrazos, sino que tampoco le temen a los extraños ni a los ruidos fuertes, lo que hace que este superhéroe birmano sea el gato de terapia perfecto. Desde 2007, Bullet y su autoproclamado chofer y asistente Dana Gary han estado visitando pacientes en el Centro Médico de Niños Primarios en Salt Lake City, donde Bullet ha demostrado un sexto sentido para consolar a los niños.

Bullet visits with a young patient.

'Parece entender qué es lo que necesitan', dice Gary. 'Por alguna razón, con los animales sin juzgar y sin decir nada ni decirles que hagan nada, la gente está mucho más dispuesta a abrirse y probar cosas, porque el animal no se va a reír de ellos'.

Desde el momento en que Gary y su esposo trajeron a Bullet a casa en 1993, ha sido valiente y valiente; de inmediato salió disparado de su caja 'más rápido que una bala a toda velocidad'. El resto de su título provino de las enfermeras del hospital, donde su lista de mascotas de terapia incluye 23 perros, y Bullet the Wonder Cat.



The very patient Bullet gets a bath before going to the hospital.

'Nadie podía creer que un gato pudiera hacer esto', dice Gary. `` También me gustan los perros, pero definitivamente hay un ambiente diferente con los gatos. Muchas veces me han dicho que los gatos son mucho más calmantes y mucho más relajantes ''.

Bullet the Wonder Cat is a superhero therapy cat.

Gary no adoptó Bullet con el trabajo de terapia en mente. Comenzó a trabajar como voluntaria con Therapy Animals of Utah, la organización sin fines de lucro que atiende al Primary Children’s Medical Center y a más de 40 instalaciones más en el área, por sugerencia de su veterinario, quien insistió en que era increíblemente raro que un gato tuviera el temperamento de Bullet. ¿Qué tan raro? Según Gary, aproximadamente uno de cada 600 gatos puede pasar la evaluación de Pet Partners, que mide las respuestas de los gatos a ruidos fuertes y si pueden mantener la calma mientras son acariciados por varios extraños simultáneamente, reciben abrazos restrictivos, son pasados ​​de regazo a regazo y someterse a un examen físico.

Snuggling with Bullet can help distract young patients from pain and fear they might be feeling in the hospital.

'Básicamente, están tratando de arrojarle todo lo que podría estar expuesto para ver cuál será su reacción', explica Gary. Lo han empujado al borde del abismo y ven que no se va a volver loco. Para hacer el trabajo de terapia, tienen que ser imperturbables. No pueden asustarse por nada '.

Mientras trabajaba como voluntario con Bullet, Gary ha sido testigo de primera mano de su asombroso poder curativo. Un niño al que visitaron había sufrido una lesión cerebral traumática y el terapeuta ocupacional no pudo lograr que usara sus manos. Pero cuando Gary colocó a Bullet en su regazo, accedió con entusiasmo a cepillar al gato de 6 libras. 'Saqué el cepillo y lo demostré, y le expliqué que a Bullet le gustaba que le hiciera golpes largos y lentos por la espalda y los costados', dice Gary en un artículo en el sitio web Therapy Animals of Utah. `` Me miró muy seriamente y luego siguió mis instrucciones perfectamente cuatro o cinco veces antes de sonreír enormemente y devolverme el cepillo ''.

Durante otra visita al hospital, Gary conoció a una madre angustiada cuyo hijo no había respondido desde que llegó al hospital. La familia tenía dos gatos en casa, pero la madre no creía que su hijo estuviera lo suficientemente sano como para apreciar la visita de Bullet. Gary insistió en que al menos deberían intentarlo.

Bullet also loves a warm lap.

'Levanté su mano y comencé a acariciar lentamente el pelaje de Bullet', escribe Gary. 'Después de tal vez 20 golpes, dejé de guiar su mano, pero él continuó acariciando. Todavía lo estaba acariciando unos minutos más tarde cuando abrió los ojos. Estaban nublados y desenfocados ... ¡pero estaban abiertos! '

Las experiencias de Gary respaldan los estudios y la investigación, que ha demostrado que las mascotas de terapia pueden reducir la presión arterial y disminuir la frecuencia cardíaca y respiratoria. Gary también ha tenido niños que le dicen que sus niveles de dolor disminuyeron ÔÇô- o desaparecieron por completo -Çô mientras Bullet estaba acostado con ellos.

'La gente puede estar realmente molesta, y esto los calma', dice Gary. “Las enfermeras me han dicho un montón de veces que la primera vez que vieron sonreír a los niños fue cuando traje a Bullet a la habitación para una visita. Ha sido bastante sorprendente para mí '.

Bullet grooms Ollie, his protege, after a bath.

Dado que Bullet tiene casi 20 años, deberá retirarse pronto. Hace aproximadamente un año, Gary adoptó a Ollie, otro birmano, que acaba de pasar su evaluación de gato de terapia y ha comenzado a visitar a los niños en el hospital cada dos semanas, cuando Bullet tiene la noche libre. Gary sospecha que sus birmanos son especialmente adecuados para el trabajo de terapia porque han sido criados como gatos de exhibición durante generaciones. Además de Bullet y Ollie, tiene otros dos birmanos en casa.

Ollie is a therapy cat in training.

“Tienen jueces manejándolos, recogiéndolos, metiéndolos en la jaula, sacándolos… Hay una audiencia y la gente está aplaudiendo. Creo que esta puede ser la razón por la que he tenido éxito '', dice. Los birmanos son gatos extremadamente sociables. Cada vez que mi suegra viene a la casa, tiene que tomar una foto de todos mis birmanos acostados juntos en una canasta.

Mientras Bullet deja su papel de sanador y Ollie entra en escena, Gary espera poder compartir el notable poder terapéutico de los gatos con más niños y sus familias.

'Lo más satisfactorio para mí de hacer el trabajo de terapia es saber que le he dado a alguien con dolor físico o emocional algo en lo que pensar y hablar, algo en lo que enfocarse además de su problema por un tiempo', dice Gary. “Hacer lo que hago es estrictamente voluntario, pero es lo más gratificante que he hecho en mi vida. Espero que si alguna vez lo necesito, alguien haga lo mismo por mí. Y así el círculo da vueltas.