Conoce a Virginia, la madre de la madriguera de 3 patas en Cattery Cat Shelter

En el Cattery Cat Shelter en Corpus Christi, Texas, un gato atigrado de pelo largo, marrón y blanco llamado Virginia vigila una camada de gatitos. Ella es una niñera meticulosa, que se asegura de que cada uno de los pequeños gatos esté completamente bañado y cuidado en todo momento.

'Los tomará y los obligará a acostarse con ella mientras los baña, tal como lo haría una madre', dice Scott Person, presidente y cofundador de Cattery. 'Si se están portando mal, ella los corregirá y los sacará de problemas si se suben a uno de los árboles para gatos'.

Uno por uno, los gatitos son adoptados, siempre lo hacen. Virginia espera a que llegue la próxima camada, de pie junto a la puerta de su habitación cada mañana, maullando de anticipación. Los gatitos van y vienen, pero Virginia siempre se queda.

Quizás algún día Virginia la encuentre en su hogar para siempre, pero según Person, será necesario 'un hogar realmente especial'. Virginia está discapacitada: una de sus patas traseras ha sido amputada y la otra está paralizada. Al carecer de control de la vejiga y los intestinos, también usa un pañal.



En Cattery, los gatos sin hogar, maltratados o abandonados viven libres de jaulas y están separados por grupos de edad. Virginia no puede manejar el juego ocasionalmente rudo de los gatos de su propia edad, por lo que vive con los gatitos y ha asumido el papel de madre adoptiva. Y hasta que encuentre ese hogar especial propio, dice Person, siempre hay espacio para ella en Cattery, que es un refugio donde no se matan.

'Ella toma bastante tiempo, pero no lo haríamos de otra manera', dice Person. Está disponible para ser adoptada por la familia adecuada. Hasta ese momento, ella tiene una gran casa aquí, y tiene un trabajo: cuidar de todos los gatitos '.

A pesar de su discapacidad, en Corpus Christi, Virginia es una de las afortunadas. Según Person, los gatos todavía se consideran ciudadanos de segunda clase, básicamente mascotas desechables, en el área agrícola en gran parte rural. El sur de Texas en su conjunto también tiene algunas de las peores tasas de esterilización y castración en comparación con el resto del país.

“La gente no está acostumbrada a pensar en los problemas de los animales, ya sea esterilizar y castrar a los perros y gatos de la comunidad o simplemente el valor general de tener un animal de compañía en el hogar”, dice Person. 'Esa falta de valor es algo que tratamos de enseñar y educar'.

Desde que Person y su esposa, Samantha, fundaron Cattery en 2007, una de las funciones principales del refugio ha sido crear conciencia sobre los problemas de los animales a través de una variedad de esfuerzos de divulgación, incluida la cobertura en el periódico local y en las noticias locales, visitas a escuelas y grupos comunitarios, y eventos de adopción fuera del sitio. The Cattery también está activo en Facebook y Twitter: únete a ellos para recibir adorables actualizaciones.

'Hace seis años, los problemas con los animales simplemente no estaban cubiertos', dice Person. 'Pero siento que realmente hemos podido poner mucho de eso en primer plano y hacer que la gente piense en cuestiones que tal vez nunca antes habían hecho'.

Los esfuerzos de divulgación también incluyen educación sobre los peligros de la superpoblación de animales y la importancia de esterilizar y castrar gatos y perros. A principios de este año, Cattery abrió una clínica de esterilización / castración de bajo costo para brindar una opción asequible a la comunidad circundante.

“Descubrimos rápidamente que ser un refugio no es suficiente, así que el año pasado comenzamos una clínica de esterilización / castración de alto volumen, porque esa es realmente la única forma de reducir el número de animales sacrificados en el sur de Texas”, dice Person. 'Podemos hablar sobre el valor de la esterilización y castración y cómo eso puede contribuir a la salud no solo de ese animal, sino también de la comunidad en su conjunto'.

Por supuesto, el objetivo principal de Cattery es conseguir que se adopten gatos. Desde 2007, han ayudado a más de 1,900 gatos a encontrar sus hogares para siempre, con un promedio de aproximadamente 10 adopciones por semana. También han cuidado con amor a innumerables gatos necesitados, como Virginia, que de otro modo podrían haber sido sacrificados.

Los voluntarios de Cattery están tan enamorados de Virginia, de hecho, que construyeron un moderno carrito de terapia rosa para ayudar al gato de tres patas a desarrollar fuerza en sus extremidades restantes. Después de usar el andador por poco tiempo, Virginia puso peso sobre su pierna trasera en lugar de dejar que se arrastrara detrás de ella. Los voluntarios continuarán trabajando con ella para ayudarla a progresar.

“Ese carrito de terapia que construimos para ella es para fortalecer la pierna trasera restante”, dice Person. “La obliga a usarlo más. Tenemos sesiones de terapia para que ella aprenda a usar esa pierna trasera y se impulse por la habitación '.

Según Person, ver prosperar a gatos como Virginia es la mayor recompensa del rescate de animales.

“Las recompensas son increíbles en términos de trabajar con los gatos y rehabilitar a los que estaban enfermos o maltratados”, dice. 'Salvar esas vidas y ver a las familias entrar y conocer a su nuevo miembro de la familia e interactuar con los gatos en un entorno sin jaulas, es realmente difícil expresar lo gratificante que es eso, pero es enorme'.

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