La tienda de segunda mano de Missouri es el paraíso para los cazadores de basura y los amantes de los gatos

Nota del editor:Esta historia apareció originalmente en la edición de mayo / junio de 2016 de la revista impresa Catster. Haga clic aquí para suscribirse a la revista Catster.

Un letrero cerca de la entrada de Animals in Need Thrift Store en Riverside, Missouri, declara que el escaparate de hace décadas es un 'paraíso para los cazadores de chatarra'. Un rápido paseo por la articulación no decepciona: las filas de estantes están llenas de golosinas eclécticas, curiosidades y abarrotes en abundancia. Cajas de pasteles de bocadillos Little Debbie se exhiben al final del pasillo con coloridos adornos de vidrieras para el jardín. La ropa donada cuelga en percheros cerca de pilas de CD en español y viejos discos de Elvis.

Es como cualquier otra tienda de segunda mano, excepto por los tres gatos tendidos en el mostrador junto a la caja registradora. Mientras el propietario de una tienda de segunda mano, Al Richey, llama a los clientes, trabaja con los gatitos, que aceptan con gusto la atención de las personas que esperan en la fila. Entre los clientes, Al le ofrece a uno de los gatitos algunas golosinas, instándolo a comer.

Los simpáticos felinos parecen completamente cómodos con el ajetreo y el bullicio del comercio de segunda mano. Estos gatos se encuentran entre los 15 que llaman hogar a la tienda, incluido un gatito de 20 años con problemas digestivos crónicos y un hermoso gato atigrado naranja con ojos azul hielo. Los voluntarios de la tienda también alimentan y cuidan a una colonia de gatos salvajes que viven cerca.

Al dijo que los residentes permanentes de su tienda se consideran 'inaceptables' debido a una variedad de problemas de salud y de comportamiento o porque no estaban socializados y simplemente han sido abandonados.

La buena noticia, por supuesto, es que todos estos gatos tienen un hogar feliz para siempre en la tienda de segunda mano, y los compradores pueden obtener un poco de compañía mientras examinan los estantes de gafas de sol y la decoración navideña con descuento.



'Si te gustan los animales, eres feliz, y si no te gustan los animales, no es así', dijo Al, riendo. 'Esa es la clave aquí'.

Después de operar una tienda de excedentes a nivel nacional durante casi 25 años, Al se retiró hace varios años, más o menos. En lugar de cerrar su tienda, redefinió su misión. Veinticinco voluntarios, incluidos estudiantes de secundaria con necesidades especiales, trabajan en la tienda y el 100 por ciento de las ganancias se destina a ayudar a animales enfermos o sin hogar en el área de Kansas City.

Después de que cambió de tema, el papel de Al en la comunidad de rescate de gatos creció. Animals in Need comenzó presentando gatitos adoptables los fines de semana, pero pronto la gente vino toda la semana en busca de gatos. Luego, Al comenzó a recibir llamadas de personas que querían entregar a sus gatos en adopción, y algunas personas simplemente dejaron a sus mascotas no deseadas en la tienda.

En 2013, la organización gastó más de $ 70,000 solo en atención veterinaria y jugó un papel en el envío de más de 500 gatos a sus hogares para siempre. 'Tuvimos la ventaja de que la gente vino aquí por una caja de Little Debbies y salió con un gato', dijo Al. 'Los refugios regulares no tienen esa ventaja; tienes que querer un gato cuando vas a un refugio para gatos'.

Desafortunadamente, Animals in Need ya no puede realizar adopciones, por lo que el enfoque se ha desplazado a la esterilización y castración. En 2015, 1.207 gatos y perros fueron esterilizados o castrados gracias a una asociación con Northland Animal Welfare Society, que impidió que nacieran casi 50.000 mascotas no deseadas. El año pasado, Animals in Need también implementó un programa para ayudar a los residentes de Kansas City que no pueden pagar comida para mascotas o cuidado veterinario, ayudando a aproximadamente 100 personas a alimentar y cuidar a sus animales.

'Estamos salvando vidas', dijo Al. “Hemos rescatado a tantos animales y hemos visto gatitos con los ojos cerrados hinchados y [infecciones] respiratorias superiores y esas cosas, y esos gatos nunca deberían haber nacido en primer lugar solo para morir de una muerte tan horrible. En última instancia, tendremos entre 40.000 y 50.000 animales menos nacidos en esta área cada año y, con el tiempo, eso debería reflejarse en la cantidad de animales que serán entregados o [sacrificados]. Ese es nuestro objetivo, y estamos tratando de que más personas lo hagan '.

Al estima que aproximadamente 10,000 personas en el área de Kansas City hacen lo que pueden para cuidar de la gran población de animales sin hogar de la ciudad, y él y los voluntarios de Animals in Need, así como las innumerables personas que donan tiempo, dinero y gatos. comida y basura para promover su causa, son parte de eso.

'Se necesita una aldea', dijo Al. “Siempre lo llamo el pueblo de los 10,000. Si fueras el hombre más rico del mundo, no podrías cuidar de todos los gatos de Kansas City. Pero hay 10,000 personas haciendo eso. Y somos solo parte de los 10,000, parte del pueblo '.

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