Mi gato vive con FIP, que es una sentencia de muerte

Decidí que era hora de adoptar un segundo gato el pasado Día de Acción de Gracias. Después de unas copas de vino, me encontré navegando por Petfinder, y antes de darme cuenta, estaba enviando un correo electrónico para programar una hora para visitar a un gatito de carey esponjoso de 3 meses. Tres días después, traje a mi nuevo gatito a casa y la llamé Effie. Ella fue la mejor compra impulsiva que jamás hice.

Effie turned out to be the cutest cat I

Se llevaba muy bien con mi otra gata, Agnes; dormía en mis brazos todas las noches; y generalmente era la criatura más linda que jamás había visto. Si bien Agnes era increíblemente luchadora y le encantaba golpear a gente nueva y tirar cada vaso en el apartamento, Effie amaba a todos y rara vez causaba problemas. Agnes y Effie eran completamente opuestos, pero se amaban. ¿Y qué pasa si mis amigos me llaman señora de los gatos?

Effie tiene ahora 9 meses y ha tenido una vida difícil. Cuando tenía 5 meses le diagnosticaron osteomielitis o una infección en el hueso. Estuvo encerrada en una caja durante dos meses, con antibióticos y radiografías frecuentes. Hace solo unas semanas, su radiografía también mostró una masa en su abdomen.

Me with my sweet little Effie.

Estaba tan emocionado por esa radiografía, porque esperaba que fuera la que finalmente mostrara que su hueso había sanado. En cambio, mi veterinario me trajo de regreso y me explicó que mi gatito podría tener cáncer. Estaba aterrorizado, ¿qué podría ser peor que el cáncer? Pero después de una ecografía, una cirugía exploratoria y muchas pruebas, resultó que Effie tiene peritonitis infecciosa felina o FIP. Y sí, fue peor que el cáncer.



Cuando pensé que podría tener linfoma, me sorprendió que, con tratamiento, el mejor de los casos era que Effie viviera tres años más. El primer sitio web donde leí sobre FIP decía que los gatos no vivían más allá de unas pocas semanas. Estaba destrozado. ¿Cómo es posible que mi pequeño bebé ya esté tan enfermo? Pero la FIP afecta con frecuencia a los gatos muy jóvenes. Es causada por una infección con el coronavirus, pero solo unos pocos gatos infectados terminan con FIP. Effie fue una de las desafortunadas.

Hay dos tipos de FIP: efusivo o húmedo y no efusivo o seco. Los gatos con FIP húmedo acumulan líquido en su abdomen y / o pecho y, por lo general, solo viven unos pocos días o unas pocas semanas. Afortunadamente, a Effie le diagnosticaron la versión seca. Todavía se considera fatal e incurable, y muchos gatos aún mueren después de algunas semanas, pero se sabe que algunos viven más de un año.

Me había dado cuenta de que Effie no había comido tanto, aunque con dos gatos era difícil saber quién estaba comiendo qué. Parecía un poco letárgica, pero siempre era más relajada que Agnes, y no es como si los gatos no pasaran mucho tiempo durmiendo la siesta de todos modos.

Quedó claro lo poco que estaba comiendo cuando nos dimos cuenta de que había perdido más de media libra en cuatro semanas, lo que no es normal para un gatito en crecimiento. También resultó que tenía fiebre. La FIP es realmente difícil de diagnosticar porque los síntomas pueden variar mucho y los síntomas más comunes, como pérdida de apetito, pelaje áspero, depresión, fiebre y pérdida de peso también pueden ser signos de muchas otras afecciones. Tampoco existe una prueba FIP simple a menos que su veterinario realice una biopsia. Debido a que Effie se había sometido a una cirugía, pudimos analizar su tejido y obtener un diagnóstico oficial.

Effie and Agnes got along really well.

Las últimas semanas han sido una montaña rusa. Effie toma cuatro medicamentos diferentes: un esteroide, un analgésico, un estimulante del apetito y un nuevo fármaco experimental llamado Polyprenyl Immunostimulant (más sobre eso en un minuto). Ella está cada vez más molesta por que le pongan cosas en la boca, y ponerle bolitas se ha convertido en un trabajo de dos personas.

Por ahora, parece estar bien. A veces corre y juega, aunque definitivamente pasa más tiempo durmiendo la siesta. Ella come un poco, siempre que la esté persiguiendo con un plato de la comida exacta que ella se siente en ese momento. (Mi otro gato está en el cielo ÔÇö solía ser un hogar sin comida chatarra para gatos, pero ahora que Agnes ha experimentado Temptations, nunca volverá a ser la misma). Effie todavía duerme en mis brazos por la noche. y en realidad ya no juega con Agnes, pero todavía la abrazan y Agnes todavía la cuida.

Aunque sé que Effie podría empezar a ir cuesta abajo cualquier día, y eso me aterroriza, tengo esperanzas. Estoy buscando signos de insuficiencia renal, insuficiencia hepática, enfermedad pancreática y otras cosas aterradoras. La FIP puede incluso causar síntomas neurológicos, incluida la parálisis.

Cuando le diagnosticaron por primera vez, investigué todo lo que pude encontrar sobre FIP. El primer tratamiento emocionante sobre el que leí fue el interferón felino, pero tuvo que ser importado del Reino Unido y, al ver estudios más recientes, no parecía tan prometedor.

She always finds cozy places to sleep.

Pero luego descubrí un medicamento experimental llamado inmunoestimulante de poliprenilo, o PI, fabricado por la compañía farmacéutica Sass and Sass. Aún no se ha aprobado oficialmente, pero en un estudio piloto se demostró que prolonga la vida de algunos gatos con FIP seco. Sabía que tenía que intentarlo.

Al Legendre, profesor en el departamento de ciencias clínicas de animales pequeños de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tennessee, Knoxville, cree que tiene mucho potencial. El Dr. Legendre, que tiene su propio gato, llamado Felix, me dijo: 'Creo que el inmunoestimulante de poliprenilo ayuda a los gatos con la forma seca de FIP porque tenemos algunos gatos que están vivos y sanos dos años o más después del diagnóstico. Incluso en aquellos gatos que no son sobrevivientes a largo plazo, los dueños informan que muchos de los gatos se sienten y comen mejor ''. Él cree que, si se identifica un medicamento antiviral para usar en combinación con PI, es posible que FIP ya no tenga que ser una sentencia de muerte.

Es demasiado pronto para saber si está haciendo una gran diferencia, pero espero que Effie sea uno de los gatos a los que ayuda.

Si sospecha que su gato podría tener FIP, o si su gato ha sido diagnosticado oficialmente, obviamente lo primero que debe hacer es hablar con su veterinario. Pero también hay mucha información útil en línea, incluso aquí en Catster. Mi veterinario es genial, pero esta es la primera vez que trata FIP seco, y el PI es tan nuevo que no había oído hablar de él.

Tratar con un gato con FIP también es emocionalmente agotador y estoy agradecido de haber podido conectarme con otras personas que están pasando por lo mismo. ¡Ahí está Sock It to FIP !, una organización de voluntarios dedicada a educar a los amantes de los gatos sobre FIP, y el grupo de Facebook FIP Fighters. Si tiene un gato con FIP y está interesado en obtener PI, pídale a su veterinario que se comunique con el Dr. Legendre en [email protected]

Actualizar:Lamentablemente, Effie perdió su batalla con FIP en la mañana del 16 de junio. Comenzó a mostrar síntomas neurológicos la noche anterior y tenía problemas para caminar. Después de una visita al veterinario de emergencia donde el médico me dijo que realmente no podían hacer nada más que darle una gran dosis de analgésicos, la traje de regreso a casa. Con el tiempo, quedó completamente paralizada y murió en mis brazos unas horas más tarde mientras Agnes miraba. Los dos la extrañamos como locos, pero nos alegra haber aprovechado al máximo nuestro breve tiempo con ella.

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