Mi día con Freida 'el gato desechable'

Acabo de conocer a un gato famoso. No Tardar Sauce o Lil Bub, sino Freida, la pequeña tortuga cuya desesperada situación conmovió el corazón de todo el mundo y puso a un pequeño pero increíblemente trabajador grupo de rescate en el centro de atención internacional. Freida murió en una zanja en Maine. Como parte de su rescate, le dieron suéteres diminutos para que se los pusiera porque gran parte de su piel faltaba o había que quitarla.

Freida strikes a pose.

El fin de semana pasado visité Forgotten Felines of Maine. Hablé con la directora ejecutiva Pamela Hansberry y con las voluntarias Ann McLafferty, Robin Fisher y Stephanie Fournier. También estaba la hija de Fournier, Kristi, y, por supuesto, un payaso de gatos.

Mientras un gato atigrado plateado llamado Cloud se acurrucó a mi lado y comenzó a ronronear, Hansberry me puso al día sobre Freida, quien nos observaba en silencio mientras la adoramos.

Forgotten Felines está enviando sus registros a un genetista de la Universidad de Tufts que quedó fascinado con el caso de Freida después de leer sobre sus múltiples problemas de salud. Esta persona quiere ver si los problemas genéticos son responsables de sus huesos increíblemente frágiles, anemia continua, piel delgada como el papel, tamaño diminuto y anomalías en el hígado y la vesícula biliar.

Aww, look at the little bean -- and there I am hugging her!



El grupo también está organizando una consulta con un especialista para averiguar qué está pasando con su hígado y si el problema se puede resolver.

Freida ha ganado casi medio kilo en el último mes y medio. Cuando fue rescatada el 10 de abril, pesaba 1,9 libras; hoy pesa 2,7 libras.

Hansberry dice que ha recibido alrededor de 100 mensajes privados de personas que quieren adoptar a Freida, pero ella y algunos otros voluntarios no están seguros de que sea una buena idea, al menos por ahora.

OMG, look at that face! *melt*

'Freida ha sido una verdadera bendición para nosotros cuando se trata de crear conciencia sobre los gatos abandonados y maltratados', dijo Hansberry. 'Pero [nuestra preocupación es] su salud: va a requerir miles de dólares en atención veterinaria en el futuro, y si una persona que adopta no tiene los recursos para hacerlo, tampoco sería bueno para Freida o el adoptante.

Los voluntarios de Forgotten Felines of Maine están asombrados y encantados de que la historia de Freida haya atraído la atención que tanto necesitan sobre la difícil situación de los gatos maltratados, abandonados y salvajes y, por asociación, sobre Forgotten Felines.

Forgotten Felines of Maine volunteer Ann McLaffery plays with Cloud.

La organización nació en enero de 2009, cuando Hansberry, que había rescatado gatos por su cuenta durante 25 años, se unió a un pequeño grupo de personas de ideas afines. Llegaron a la conclusión de que un grupo sin fines de lucro facilitaría la recaudación de dinero para el rescate y la trampa-castración-retorno.

En 2012, Forgotten Felines ayudó a 391 gatos con un presupuesto de $ 50,000. La organización atiende un área de aproximadamente 27,000 millas cuadradas, más grande que New Hampshire, Vermont y Massachusetts combinados.

FFoM Executive Director Pamela Hansberry holds Freida.

El día antes de mi llegada, los voluntarios de Forgotten Felines habían hecho un viaje de 12 horas y 250 millas, que los llevó por el este y centro de Maine para recoger a 10 gatos adultos y tres gatitos que necesitaban servicios de rescate o esterilización / castración.

El grupo maneja muchas colonias de gatos salvajes, dice Fisher: 'Enseñamos a la gente cómo atrapar, los arreglamos con el veterinario y los administradores de la colonia, y [Forgotten Felines] paga la cuenta del veterinario'.

Los voluntarios sacan a los gatitos de la colonia y los socializan, mientras que los adultos son castrados, vacunados y devueltos.

Hice una pausa para fotografiar a Freida, y Miracle, un gato negro con orejas de coliflor y cola corta no tardó en sentarse en el asiento que le había calentado.

Miracle makes himself comfortable in my seat, and Cloud, who, along with his mother was found taped inside a box near the targets at a shooting range, joins the party.

Milagro se ganó su nombre: fue atropellado por un automóvil y no recibió atención veterinaria durante 10 días. Cuando fue rescatado, tuvo que amputarle la cola porque estaba gangrenosa, y sus heridas profundas y horripilantes estaban tan gravemente infectadas que el veterinario no sabía si su pierna o su vida podrían salvarse. Meses de envolturas secas y húmedas y desbridamiento doloroso de la piel más tarde, Miracle se fue a casa con McLafferty para terminar su recuperación.

'Después de toda esa atención, no pude adoptarlo', dijo.

McLafferty no es solo un cuidador de crianza y voluntario de transporte; también forma parte de la junta directiva de Forgotten Felines.

Freida checks my work, and does a little copy editing of her own.

En 2012, Forgotten Felines of Maine recaudó la mitad de su presupuesto anual a través de ventas de pasteles y exhibiciones de artesanías, así como también con mesas informativas para los eventos. Una subasta anual y una venta de garaje recaudaron otro 10 por ciento, el envío de un boletín informativo generó alrededor de $ 5,000 y el resto provino de subvenciones.

'Los voluntarios también pusieron mucho de su propio dinero', dijo Fisher. 'Compran jaulas, pagan su propia gasolina y comida durante el transporte, etc.'

La propia Fisher ha estado con el grupo desde 2009, cuando vio la solicitud de Forgotten Felines de hogares de acogida en VolunteerMaine.org, un centro de intercambio de información para oportunidades de voluntariado.

“Mis primeras crías fueron Sophie y Eva”, dijo. “Vinieron de una colonia salvaje en Eddington como pequeños gatitos, de sólo cuatro o cinco semanas de edad”.

I took a tour of this Forgotten Felines foster home, which included an episode of head-bumping, nose-rubbing love bombing by some kitties looking for their forever homes.

Stephanie Fournier se involucró con la organización en septiembre pasado, poco después de que un incendio destruyera el hogar de un tutor y creara una necesidad desesperada de familias de acogida. Fournier y su hija Kristi han estado criando gatos desde entonces. También atienden mesas en eventos, ayudan en el diseño gráfico y hacen lo que sea necesario.

¡Y me encantan los gatos! Kristi dijo mientras acariciaba a Lucky, un gato negro de pelo largo que fue encontrado con un collar incrustado, que tuvo que ser removido quirúrgicamente, requiriendo más de 40 puntos alrededor de su cuello y debajo de una pata delantera.

Left to right: Robin Fisher, Kristi Fournier, Stephanie Fournier ... and Lucky the cat.

'Nuestros hogares de acogida son la columna vertebral de nuestra organización. Sin ellos, no podríamos hacer nuestro trabajo ”, dijo Hansberry. Forgotten Felines tiene alrededor de 120 gatos en su red de hogares de acogida y graneros de gatos salvajes en Downeast y Central Maine.

'Es una gran organización', dijo Fisher. 'Todo el mundo es querido, te sientes muy bienvenido y sabes que eres apreciado. Pam te aprecia y te lo hace saber.

Kristi Fournier puts an outfit on Freida.

Forgotten Felines of Maine también está mostrando su aprecio por Freida al colmarla con el amor, la comida y la atención veterinaria que nunca había recibido.

Gracias a este gatito perezoso con una determinación imparable de vivir, un grupo de voluntarios trabajadores que ha estado salvando vidas felinas durante más de cuatro años ahora tiene su momento de brillar.

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de un refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su columna de consejos sobre gatos, Paws and Effect, desde 2003. JaneA sueña con ganarse la vida con su amor por los gatos.

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