Mi regalo del 4 de julio: Gracie, la gata maravilla de tres patas

“Tenemos a esta hermosa gata en la clínica, pero solo tiene tres patas. No sabemos qué hacer con ella. ¿Quién va a querer un gato de tres patas? '

Uh. ¿Perdóneme? ¿Con quién crees que estás hablando?

Estaba en el backstage del Shakespeare Festival St. Louis, el verano antes de mi tercer año en la universidad, cuando Sarah, la directora de escena asistente, una técnica veterinaria de día, mencionó por primera vez a Gracie.

Había estado pensando en tener un gato, pero no estaba seguro de si, como estudiante universitaria, era una buena idea. Pero cuando escuché a Sarah hablar sobre Gracie y su extraño número de patas, supe que había encontrado a mi gato.

'¡Sarah, quiero ese gato de tres patas!' Y se hizo.



Eso fue el 1 de julio. Era un verano miserablemente caluroso y húmedo en St. Louis (¿no es así?) Y todos estábamos REALMENTE ansiosos por tener un día libre de trabajo en el parque el día 4. Sarah y yo hicimos arreglos para que ella dejara a Gracie en mi apartamento el día 3, y esa noche prácticamente me salté a casa pensando en mi nuevo gato.

El 3 de julio, Sarah llegó a mi casa con un transportín de cartón para gatos. Mientras caminaba para encontrarse conmigo en la puerta principal de mi edificio, escuché pequeños maullidos agudos que venían del portaaviones. En el ascensor hasta mi apartamento, la caja se balanceó suavemente de un lado a otro y los pequeños maullidos continuaron. 'El transportador se balancea porque en realidad no camina, da saltos', dijo Sarah con una sonrisa.

Al llegar a mi apartamento, colocamos el portabebé en el medio del piso de mi estudio y lo abrimos. Al principio no pasó nada. Luego, una pequeña cabeza atigrada negra y marrón apareció como un periscopio.

'¡Hola, Gracie!' Dije y ella me miró y maulló.

Luego saltó con confianza del portabebés con sorprendente, bueno, gracia, y saltó por la habitación. Con tres patas o no, me sorprendió la facilidad con la que el pequeño atigrado marrón y negro saltaba y se deslizaba por mi apartamento. Nos reímos. '¡Ella ya está inspeccionando su reino!' Sarah rió.

A lo largo de la noche, Gracie y yo nos conocimos. Era cariñosa, alegre y habladora. Lo que me deleitó fue que parecía poseer muy poco o ningún miedo. ¿Arriba de la nevera? No hay problema. ¿Investigando los rincones más profundos y oscuros de mi armario? ¡Suena divertido! ¿'Observando' mis habilidades para tomar la ducha? Pasé la prueba.

Aquí estaba un gato que había sido atropellado por un automóvil cuando era un gatito, afortunadamente frente a la clínica veterinaria de Sarah, perdió el uso de su pata delantera izquierda (estaba todo acurrucado y del tamaño de un gatito), que había estado viviendo en hogares de acogida. y una clínica veterinaria durante toda su vida, y ella irradiaba positividad. Ella estaba feliz.

Esa primera noche juntos, mientras se acurrucaba en mi pecho y me lamía la nariz, comencé a llorar. No me di cuenta de lo solo que había estado hasta que este 'Gato Maravilla' entró en mi vida.

Al día siguiente, me desperté con Gracie durmiendo junto a mi cara. Comenzar mi día de esa manera, nariz con nariz con un parpadeo y un maullido rayo de alegría, le dio un giro positivo a un día que había estado temiendo.

Verá, fue mi primer 4 de julio solo. Ni siquiera eran las vacaciones, sino los recuerdos y la nostalgia envueltos en ellas. En ese momento, nunca había tenido un 4 de julio que no lo pasara con amigos y familiares queridos, reunidos alrededor de la comida, la música y, por supuesto, los fuegos artificiales.

Cuando era niño, el 4 de julio era una de mis vacaciones favoritas. Como inmigrantes, tenía un significado especial para nosotros. Celebramos no solo el Día de la Independencia, mis padres y tíos celebraron que estaban criando a sus hijas (todas somos niñas), en un lugar donde creían que tendríamos más oportunidades. Le rogaría a mis padres que finalmente nos dejaran encender las bengalas y el pequeño petardo brillante 'Pagoda', y mientras reíamos y jugábamos en el resplandor de nuestra celebración, tal sensación de paz y seguridad invadió mi mundo.

Pero debido a que tenía este trabajo en el Festival de Shakespeare, no pude ir a casa ese 4 de julio. Me dolía el corazón saber que mi familia estaba asando perros calientes y viendo fuegos artificiales sin mí. Que mis amigos más queridos estaban a cientos de millas de distancia, preparándose para ir a nuestro 'concierto anual en el parque'.

Mi plan había sido endurecerme contra el día, cerrar las cortinas y poner una película de terror REALMENTE ruidosa esa noche para ahogar los recordatorios de lo que me estaba perdiendo. Pero con Gracie dando vueltas por mi apartamento, maullando y haciendo un “blooping”, un sonido que nunca había escuchado hacer a otro gato, las cosas no parecían tan espantosas.

Ese día supe que Gracie prefería los lápices amarillos sin punta como juguetes mucho más que los numerosos juguetes de ratón con hierba gatera que le había comprado. Descubrí que su lugar favorito estaba acurrucado en mi pecho, su rostro a centímetros del mío.

Me sorprendió saber que era RÁPIDA. En un momento dado, accidentalmente cerré de un portazo la puerta interior de mi apartamento, y ella salió disparada hacia la cocina, solo una mancha de negro y marrón. La encontré encaramada sobre la nevera. ¿Tres piernas? ¡Lo que sea! ¡Este gato tenía coraje!

Gracie y yo tuvimos un gran día. Casi siempre me olvidé de mi soledad. Sin embargo, cuando cayó la noche, y comimos en silencio nuestras “golosinas del 4 de julio”, comida húmeda con una pizca de atún para ella, salchichas para mí, sentí que la tristeza comenzaba a mordisquearme de nuevo. Incluso con Gracie haciendo círculos a mi alrededor, rogándome que jugara con ella y su lápiz, la paz que ansiaba no llegaría.

¡AUGE!

Gracie abandonó su lápiz y corrió a la cocina.

¡AUGE! ¡POW!

Fuegos artificiales. Había olvidado que estaban teniendo fuegos artificiales en el gran parque detrás de mi edificio. Pobre gatito.

Corrí para consolar a Gracie. Una vez más, la encontré encima de la nevera. Subiendo a la encimera para bajarla, se arrastró a mis brazos y envolvió su cola alrededor de mí.

KAPOW!

Sentado en el suelo de la cocina a oscuras con Gracie acurrucada en mis brazos, pude mirar por la ventana de la cocina y ver algunos de los fuegos artificiales explotando sobre las copas de los árboles.

Sentí que el pequeño corazón de Gracie dejaba de latir tan fuerte, y en unos minutos estaba ronroneando y acariciando mi barbilla.

Sentado allí con Gracie, mi Wonder Cat, la soledad disminuyó un poco. Mis ojos se llenaron de lágrimas, una vez más, pero esta vez, en el silencio entre los BOOMS, algo se sintió diferente, algo se sintió un poco más bien.

Mientras me sentaba en la oscuridad, con un gatito casi dormido, la luz de los fuegos artificiales apenas brillaba en el piso, me di cuenta de que lo que me había estado perdiendo era mi hogar, al menos la idea del hogar al que me había aferrado tanto por todos estos años. Y aunque mis padres, mis amigos, mi familia siempre serían un hogar para mí, lo que tenía en mis brazos era la semilla, el comienzo de algo nuevo.

Quería a mi familia. Ahora tenía uno.

Así que mientras Gracie dormía y ronroneaba en mis brazos y veía los fuegos artificiales iluminar la noche, dejé de necesitar que las cosas fueran como solían ser. Tenía un nuevo miembro de la familia en mis brazos y nuevas aventuras que tener con ella. Y tranquilamente, sin mucha fanfarria, finalmente encontré la paz que tanto había deseado ese 4 de julio.

¿Tienes un confesionario de Cathouse para compartir? Buscamos historias personales de nuestros lectores sobre la vida con sus gatos. Envíe un correo electrónico a [email protected]: ¡queremos saber de usted!