Catman de Carolina del Norte espera inaugurar el Museo del Gato

Es conocido como el Catman de Carolina del Norte. Durante los últimos 15 años, Harold Sims ha dirigido un santuario felino sin jaulas y sin matanza en su propiedad en Cullowhee, pero ha traído a casa coleccionables de gatos por más tiempo. Sims dice que ha coleccionado arte y antigüedades con temas felinos durante la mayor parte de su vida y ha acumulado un archivo que incluye trabajos en vidrio, anuncios antiguos y juguetes de cuerda pasados ​​de moda. Ahora Sims dice que ha llegado el momento de compartir su cápsula de cultura felina con el mundo. Planea lanzar el Museo Americano de la Casa del Gato y espera que el público pueda ayudar.

'Hay que hacerlo. Tengo 81 años. Si yo muriera, mi esposa tiene Alzheimer, no sabe lo que está pasando, nadie sabría qué es eso ', le dice Sims a Catster. 'Quiero compartirlo con el público y tenerlo como una especie de museo de enseñanza, y luego usar el dinero para ayudar a financiar el refugio para gatos cuando me haya ido'.

El refugio, Catman2, fue el primer refugio de animales sin matar en el condado de Jackson, Carolina del Norte. Según Sims, más de 3000 gatos han atravesado las puertas del santuario sin jaulas a lo largo de los años, y cientos más han sido ayudados o reubicados sin pasar tiempo en el refugio.

Desde que construyó Catman2 desde cero, Sims ha sido un firme defensor de los refugios sin jaulas. Él cree que los gatos adultos sanos y fijos no deben permanecer en jaulas pequeñas, sino que deben tener la oportunidad de explorar habitaciones grandes y trepar, tomar una siesta o jugar como mejor les parezca. Según Sims, muchos otros refugios mantienen a los gatos enjaulados y separados por temor a que estallen peleas, pero a lo largo de los años se han producido muy pocas peleas en el refugio de Catman2, y ninguna causó lesiones lo suficientemente graves como para requerir una visita al veterinario. Sin jaulas, los gatos de Catman2 viven en un ambiente hogareño, y los residentes que deambulan libremente no son los únicos felinos a los que la instalación ayuda.

'También tenemos un programa de esterilización y castración grande y de bajo costo', explica Sims. 'Hemos hecho unos 600 gatos en los últimos dos años'.



En caso de muerte de Sims, el refugio quedará en manos de su actual administrador y voluntarios. Él espera que el museo (que sería solo el segundo museo de gatos en los Estados Unidos) pueda proporcionar algo de flujo de efectivo para ayudar con el costo operativo anual, que es más de $ 80,000. Él dice que Catman2 es vital para mantener bajas las tasas de eutanasia de gatos en el oeste de Carolina del Norte. Teme que si su instalación de no matar cerrara, muchos más gatos terminarían esperando la muerte en el refugio del condado.

'Cuando me vaya, tengo que continuar', dice.

Sims no está seguro de si The American Museum of the House Cat cobrará la entrada o simplemente aceptará donaciones de los visitantes, pero ya ha elegido su ubicación. Después de buscar lugares en Asheville y otras ciudades, Sims se decidió por un lugar más asequible cerca de su casa en Cullowhee. El museo se ubicará junto a un centro comercial de antigüedades con mucho tráfico en la entrada al Parque Nacional Great Smoky Mountains.

'Está en una carretera importante. Cuatro o cinco mil coches pasan cada hora de la temporada. La gente se detendrá, visitará el museo y permanecerá en el área ”, dice Sims, que busca donaciones de los amantes de los gatos para financiar los costos de inicio de la instalación propuesta.

“El museo será educativo, no solo entretenido. Le enseñará a la gente todo sobre el gato ”, explica.

The Catman prevé una visita autoguiada de la historia felina con guiones gráficos y presentaciones sobre temas que incluyen el papel del gato en el antiguo Egipto y los gatos como un truco de ventas de mediados de siglo. Él dice que si el museo no comienza a obtener ganancias en un año o dos, comenzará su plan B: liquidar los artefactos del museo. Dice que el propietario del centro comercial de antigüedades vecino también tiene una casa de subastas y tiene las conexiones necesarias para llevar su colección de gatos a los compradores adecuados. Según Sims, algunas de sus piezas podrían venderse por miles de dólares en una subasta. Por supuesto, todos los ingresos de la colección se destinarían al cuidado de los gatos del refugio en Catman2.

“Los gatos ganan ahora o los gatos ganan después”, dice Sims.

Para obtener más información o para hacer una donación al Museo Americano de la Casa del Gato, visite el sitio web de Catman2.