Sobre la pérdida de una camada de gatitos: ¿las madres gatas sufren?

Cualquiera que haya vivido o trabajado con gatos probablemente haya escuchado una variación de esta historia: una gata embarazada entra en un refugio. Cuando nacen sus gatitos, toda la familia contrae una infección de las vías respiratorias superiores, la plaga de la vida en los refugios y la razón por la que los trabajadores del refugio y los rescatistas llevan a las gatas embarazadas y las familias de gatitos a hogares de acogida lo antes posible, y el resultado es trágico.

Mickey and her first litter. Image: Screen capture from The Pet Collective Cares video

Eso es lo que le sucedió a Mickey, un gato de esmoquin rescatado de un refugio de admisión abierta por el grupo de rescate Cats at the Studios, con sede en Los Ángeles. Un día después de que nacieran sus gatitos, se enfermó de la temida URI. Ella cuidó a sus gatitos solo por un día, pero ese día de exposición fue suficiente para transmitir el virus a sus bebés, cuyos sistemas inmunológicos no desarrollados no pudieron resistir la enfermedad. A pesar de los heroicos esfuerzos de los cuidadores adoptivos, todos los gatitos perecieron mientras mamá gata luchaba por su vida en una UCI veterinaria.

Cuando Mickey se recuperó de su enfermedad, se dio cuenta de que sus gatitos ya no estaban allí. Ella se deprimió. Si alguna vez has visto un gato en duelo, sabes que hay pocas cosas más tristes en el mundo, especialmente si el objeto del duelo es una camada de gatitos.

A volunteer bottle-feeds one of Mickey

Eso no es sorprendente cuando lo piensas. Al igual que los humanos, los gatos liberan una hormona llamada oxitocina durante el parto. Ayuda a facilitar el parto y el flujo de la leche, y también es un componente clave en la creación del vínculo materno. La oxitocina crea la oleada de emoción intensa que ocurre cuando una madre ve a su bebé por primera vez, que es, como me han dicho algunas madres, 'el amor más intenso que he conocido'.



Incluso si no cree que los gatos sean inteligentes, debe imaginar que tienen sentimientos. Incluso si esos sentimientos son solo lo que los científicos denominan 'emociones básicas', el amor es sin duda alguna una emoción básica.

El dolor también es una emoción básica. No me refiero al tipo de dolor complicado que experimentamos los humanos cuando, por ejemplo, muere un pariente con el que tuvimos una relación difícil. Estoy hablando de forma simple y directa: '¡alguien a quien amaba con todo mi corazón se ha ido!' dolor.

Mickey and her foster dad. Image: Screen capture from The Pet Collective Cares video

Estoy seguro de que habría sido solo cuestión de tiempo antes de que Mickey, debilitado por su angustia, se enfermara de nuevo, si no sucediera un milagro ... pero sí.

Dos semanas después de que Mickey fuera rescatado, Cats at the Studios recibió otra llamada. Una camada de cuatro gatitos huérfanos necesitaba una madre.

Los voluntarios unieron a Mickey y los huérfanos sin madre, y Mickey los tomó de inmediato. Ella comenzó a acicalarlos y dejarlos mamar, y pronto se unieron como si realmente fueran una familia biológica.

He visto que esto suceda antes. La gata de mi familia, Iris, estaba destetando su propia camada cuando un grupo de gatitos huérfanos necesitaba una madre. Iris dio un paso al frente, y en 10 minutos, los tenía a todos arreglados y ronroneando en su barra de leche.

Mickey and the litter she adopted. Image: Screen capture from The Pet Collective Cares video

Después de haber estado sin sus gatitos durante un par de semanas, Mickey no tenía mucha leche para ofrecer al principio, pero los gatitos la reanimaron, gracias, una vez más, a la oxitocina, que se libera cuando se estimulan los pezones y causa producción. de leche.

Todo el mundo está muy bien ahora. Los gatitos huérfanos están creciendo y Mickey está sano y de buen humor. El acto de generosidad del universo hacia una madre afligida y la generosidad de una madre gata hacia una camada de bebés huérfanos han dado como resultado un final feliz para todos.

Vea toda la maravillosa historia de Mickey y sus gatitos en este video de The Pet Collective Cares:

¿Alguna vez has presenciado un milagro de mamá-gato como este? ¿Crees que los gatos sufren? ¡Hablemos en los comentarios!

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de un refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su columna de consejos sobre gatos, Paws and Effect, desde 2003. JaneA sueña con ganarse la vida con su amor por los gatos.

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