Oscar, el 'gato de la muerte', tema del nuevo libro

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Estaba pensando en 'Death Cat' hace un par de días cuando vi unCasarepetición del episodio de Death Cat. Siempre escéptico, House cree que, al final del episodio, ha demostrado que Death Cat era simplemente un felino egoísta que buscaba el calor. Aquellos en medio de la muerte emitían más calor corporal que otros pacientes, y Death Cat, oportunistamente, saltó a la cama para compartir el calor.

Luego supe que se ha publicado un nuevo libro que describe la transición de Oscar the Death Cat a Chief Comfort Officer en un centro de enfermería de Rhode Island (Oscar es el gato guardián de la muerte 'real', no el de laCasaepisodio).

PROVIDENCE, Rhode Island El científico del Dr. David Dosa se mostró escéptico cuando le dijeron por primera vez que Oscar, un gato distante mantenido en un hogar de ancianos, predecía regularmente las muertes de los pacientes acurrucándose junto a ellos en sus últimas horas.

Death CatLas dudas de Dosa se erosionaron después de que él y sus colegas contaran alrededor de 50 llamadas correctas hechas por Oscar durante cinco años, un proceso que explica en un libro publicado esta semana, 'Haciendo rondas con Oscar: el regalo extraordinario de un gato ordinario'(Hyperion, $ 23.99) El extraño talento del felino asombra a Dosa, pero encuentra el valor real de Oscar en su feroz insistencia en estar presente cuando otros se alejan del tema más incómodo de la vida: la muerte.



'La gente realmente se consolaba mucho con esta idea, que este animal estaba allí y podría estar allí cuando sus seres queridos finalmente fallezcan', dijo Dosa. 'Él estuvo allí cuando ellos no pudieron'.

Dosa, de 37 años, geriatra y profesor de la Universidad de Brown, trabaja en el tercer piso de Steere House, que trata a pacientes con demencia grave. Suele ser la última parada para personas tan enfermas que no pueden hablar, reconocer a sus cónyuges y pasar sus días perdidos en fragmentos de memoria.

Una vez temió que las familias se horrorizaran con la parca peluda, especialmente después de que Dosa hizo famoso a Oscar en un ensayo de 2007 en el New England Journal of Medicine. En cambio, dice que muchos cuidadores consideran a Oscar como una presencia reconfortante, y algunos lo han elogiado en los avisos de muerte y elogios de los periódicos.

'Tal vez están viendo lo que quieren ver', dijo, 'pero lo que están viendo es un consuelo para ellos en un momento realmente difícil de sus vidas'.

El asilo adoptó a Oscar, un gato de pelo medio con lomo gris y marrón y vientre blanco, en 2005 porque su personal cree que las mascotas hacen de Steere House un hogar. Juegan con los niños visitantes y resultan una distracción bienvenida tanto para los pacientes como para los médicos.

Después de un año, el personal notó que Oscar pasaba sus días paseando de una habitación a otra. Olfateó y miró a los pacientes, pero rara vez pasaba mucho tiempo con alguien, excepto cuando solo le quedaban unas horas de vida.

Él es lo suficientemente preciso como para que el personal, incluido Dosa, sepa que es hora de llamar a los miembros de la familia cuando Oscar se estira junto a sus pacientes, que generalmente están demasiado enfermos para notar su presencia. Si se mantiene fuera de la habitación de un paciente moribundo, arañará puertas y paredes, tratando de entrar.

Una vez, las enfermeras colocaron a Oscar en la cama de un paciente que pensaban que estaba gravemente enfermo. Oscar no se quedó quieto y el personal pensó que su racha estaba rota. Resulta que los profesionales médicos se equivocaron y el paciente se recuperó durante dos días. Pero en las últimas horas, Oscar mantuvo su vigilia junto a la cama sin que nadie se lo pidiera.

Dosa no explica científicamente a Oscar en su libro, aunque teoriza que el gato imita a las enfermeras que lo criaron o huele los olores que desprenden las células moribundas, tal vez como algunos perros que, según los científicos, pueden detectar el cáncer usando su sentido del olfato.

En el fondo, la búsqueda de Dosa se trata más de cómo las personas afrontan la muerte que de la supuesta capacidad de Oscar para predecirla. Dosa sufre de artritis inflamatoria, que podría inutilizar sus articulaciones. Le preocupa perder el control de su vida en la vejez, tanto como sus pacientes han perdido la suya.

Partes de su libro están ficticias. Dosa dijo que varios pacientes son personajes compuestos, aunque los nombres y las historias de los cuidadores que entrevista son reales y muchos se sienten culpables. Donna Richards le dijo a Dosa que se sentía culpable por poner a su madre en un asilo de ancianos. Se sintió culpable por no visitar lo suficiente. Al cuidar de su madre, Richards se sintió culpable por perderse las competencias de natación de su hijo adolescente.

Dosa aprende a vivir el momento, al igual que Oscar, que se deleita con las siestas y los rasguños de la barbilla o el paciente que se recupera lo suficiente como para caminar por el pasillo de la mano del marido que finalmente olvidará.

El médico aconseja a los familiares preocupados que simplemente estén presentes para sus seres queridos.

Richards estuvo al lado de la cama de su madre sin parar cuando ella murió. Después de tres días, una enfermera la convenció de que se fuera a casa a descansar un poco. A pesar de sus recelos, Richards estuvo de acuerdo. Su madre murió poco tiempo después.

Pero ella no murió sola. Oscar estaba ahí.

Oscar me fascina, especialmente si de hecho está al lado de la cama de los moribundos únicamente para brindar consuelo y una transición de un mundo a otro. Incluso si no crees en una otra vida, sería bueno pensar que tus últimos momentos en la tierra los pasas en compañía de un gato atigrado que ronronea suavemente.

¿Que pasa contigo? ¿Crees que Oscar tiene un don? ¿O sus relojes de la muerte son eventos completamente aleatorios?

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