Nuestros gatos escaparon a la noche, y uno se quedó fuera dos semanas enteras

Estaba profundamente dormida en medio de una noche de verano muy cálida en 2010. Mi esposo subió corriendo las escaleras gritando: '¡Cariño, tenemos un problema!' Me incorporé de un salto, pensando que nuestra casa estaba en llamas. 'Los pintores quitaron la pantalla de la ventana de su oficina y nunca la volvieron a colocar', dijo. ¡Gracie, Oscar y Petey han desaparecido!

Gracie enjoys the view.

No lo podía creer. He tenido gatos durante casi 30 años y los he mantenido adentro, protegidos de los autos a toda velocidad, los animales depredadores y los elementos. He soñado que nuestros gatos han escapado, corriendo por la puerta detrás de mí o entrando por una ventana, pero esos eran solo sueños. Esto fue una pesadilla, pero muy real: nuestras preciosas mascotas habían desaparecido en la oscura noche de San Francisco.

Mi esposo y yo llamamos inmediatamente a los veterinarios de emergencia para ver si habían traído gatos para que los cuidaran. Hicimos carteles en mi computadora y caminamos por nuestro vecindario horas antes del amanecer, llamando y buscando a nuestros gatitos. En una hora, encontramos a nuestro gato de esmoquin, Petey, asustado pero bien, en nuestro patio trasero. La noche siguiente, un amigo que dirige un grupo de rescate de animales nos ayudó a localizar a nuestro gato atigrado naranja, Oscar, que estaba debajo de una camioneta estacionada frente a nuestra casa. Oscar estaba sucio y petrificado, pero bien. (Sammie, nuestro anciano atigrado gris, no se había ido; tal vez sabía que no sobreviviría mucho sin su inyección diaria de insulina).

Todavía faltaba Gracie, nuestra peculiar, divertida y amistosa gatita positiva para el FIV. Habíamos adoptado a Gracie de una amiga tres años antes y rápidamente nos enamoramos de ella. Nos rompía el corazón pensar que estaba en peligro o incluso muerta. Vivimos a una cuadra de un concurrido bulevar, y la idea de su diminuta figura gris cruzando la calle me hizo llorar. Sabía que incluso un conductor cuidadoso tendría dificultades para verla en la oscuridad.



El dolor y la preocupación impulsaron nuestra búsqueda. Aunque me estaba recuperando de una cirugía menor, nos reuníamos con amigos y familiares cada día y noche para buscar a Gracie. Colocamos carteles en postes telefónicos a varias cuadras en cada dirección. Hablamos con los vecinos, buscamos casas y patios abandonados, y la llamamos por su nombre hasta quedar roncos y cansados ​​más allá de lo creíble. Pero no dejaríamos de buscar a Gracie hasta que supiéramos que estaba bien o se había ido para siempre.

Una de las partes más difíciles fue la visita diaria al refugio de animales. Tuve que revisar el libro del gato muerto, una carpeta que contenía fotos y descripciones de gatos encontrados muertos y cuyos dueños no pudieron ser localizados. También miré a través de una jaula tras otra de animales perdidos y abandonados. Si tenía que trabajar hasta tarde, mi esposo iba en mi lugar. No podíamos correr el riesgo de que Gracie estuviera en el refugio y no lo sabíamos. Además del dolor que ya estaba sintiendo, ver a estos animales fue abrumador. Nunca he llorado tanto como cuando visité el refugio.

Cinco días después de la desaparición de Gracie, cumplí 47 años. No podía soportar celebrar mientras nuestra chica estaba desaparecida. En lugar de salir a cenar o invitar a amigos, hicimos más carteles y salimos a la calle una vez más en busca de nuestro gatito perdido. Esto es lo que hicimos, todos los días, durante dos semanas.

En ese momento, la esperanza de encontrar a nuestra pequeña se atenuó. Si Gracie hubiera estado privada de agua durante tanto tiempo, seguramente estaría muerta. Si no hubiera comido, podría estar viva pero en muy malas condiciones. No saber lo que le había pasado era una tortura. Traté de imaginarla feliz en la casa de otra persona donde recibía comida y amor con regularidad, pero sabía que era tan probable como que estuviera atrapada en una alcantarilla, atrapada en un garaje o atacada por un gato más grande o perro. Además, simplemente extrañaba a nuestro gatito. Es una compañera maravillosa, acogedora y de carácter dulce. Hubo un gran vacío en nuestras vidas mientras Gracie no estaba.

Luego, una mañana temprano, Gracie regresó.

Estaba en nuestro baño de arriba poniéndome maquillaje antes del trabajo y escuché aullidos. Fui a la ventana trasera y escuché el sonido de nuevo, pero no vi nada. Mientras tanto, mi esposo regresaba de trabajar en un turno de noche. Corrí escaleras abajo en pijama y le pedí que abriera la puerta trasera para investigar el ruido. Tan pronto como lo hizo, Gracie entró corriendo en la casa y se acercó a su plato de comida, donde engulló comida húmeda. Nos paramos junto a ella, maravillándonos de su regreso sorpresa. Las lágrimas corrían por mi rostro, lágrimas de alivio y alegría, y delicia de ver a nuestro pequeño gato de nuevo. Una vez que terminó de comer, la levanté y la examiné en busca de heridas, pero no encontré nada excepto un parche de piel que le faltaba en el cuello. También le faltaba el collar y tenía algunas pulgas. De lo contrario, ella estaba bien. La llevamos al veterinario, quien confirmó que Gracie estaba bien después de su gran aventura. Luego le pusimos un microchip.

La alegría de tener nuestra casa de Gracie me hizo sonreír durante semanas, y Gracie también se alegró de vernos. Ella nos siguió durante los siguientes días, sin perdernos de vista. Tomamos foto tras foto de ella, adulando a ella y asegurándonos de su comodidad en todo momento. Siempre nos preguntaremos dónde estuvo durante esas horribles dos semanas, pero no lo dice. Sigue siendo una gatita divertida y brillante, y estamos agradecidos cada minuto por tenerla en casa.

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