Padres: si su hijo adolescente acaba con un gato, déjelo quedárselo

El verano pasado, mi hija me mostró el estado de Facebook de una amiga que intentaba realojar con urgencia a un gatito que su novio le regaló pero que su madre no le dejaba quedarse.

'¿Podemos llevarlo?' preguntó mi hija. '¿Solo hasta que tengan su propio apartamento, tal vez unas pocas semanas?'

'Si nadie más le da al gatito un hogar, pueden traerlo aquí y veremos cómo va, si es que aparecen', respondí, sin pensar que llegarían a mi casa antes de que tuviera que irme.

Valoro a las personas que pueden llegar a tiempo, así que pensé que si podían cumplir con mi primer estándar, quizás estaría dispuesto a ayudarlos. Temporalmente.

Literalmente, en cuestión de días, otro de los amigos de mi hija estaba tratando desesperadamente de encontrar a alguien que adoptara dos gatitos, un par de hermanos que tenía que irse al final del día.



Siendo el tonto que soy, así fue como los últimos tres felinos miembros de mi familia vinieron a vivir a mi casa: rescate y adopción de gatos con poca antelación. Pensé que tal vez era un fenómeno extraño, tal vez algún tipo de cosa sucediendo en el universo con los planetas alineados de esa manera.

Sin embargo, desde entonces, mi hija continúa mostrándome actualizaciones de Facebook de sus amigos que buscan desesperadamente la adopción de gatos y perros que han obtenido pero que no pueden conservar. Para colmo, siempre son situaciones URGENTES o DE EMERGENCIA en las que el adolescente DEBE deshacerse del animal INMEDIATAMENTE.

Si bien me enorgullece decir que finalmente he aprendido algunos límites y ya no le doy la bienvenida a estos desechos en mi hogar, el hecho de que tantos niños y padres estén en desacuerdo sobre sus mascotas me preocupa.

Los adolescentes tienen una reputación notoriamente mala con respecto a la responsabilidad. Para su crédito, sus cerebros no han terminado de desarrollarse y no tienen la capacidad de procesar sus elecciones de la misma manera que lo harán más adelante en la vida. Aun así, como padre, creo que las mascotas pueden ser muy beneficiosas para estos niños. Y aunque no conozco las historias completas de todas las dinámicas de adolescentes / padres, creo que tal vez estos padres están obligando a los animales de sus hijos a ir demasiado rápido, sin participar activamente en la búsqueda de nuevos hogares para ellos ni considerar la posibilidad de beneficios que la mascota podría tener para su hijo.

La Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente y la Asociación Estadounidense de Psicología dicen que existen múltiples beneficios para los niños que tienen mascotas. El Centro Nacional de Información Biotecnológica afirma que las interacciones entre humanos y animales aumentan los niveles de oxitocina en los humanos, lo que conduce a lo siguiente:

  • Reducción del miedo y la ansiedad.
  • Agresión reducida
  • Aprendizaje mejorado
  • Empatía mejorada
  • Efectos positivos sobre los niveles de cortisol, la frecuencia cardíaca y la presión arterial

Involucrarme en el rescate de animales y cuidar a los animales sin hogar con mi hija adolescente ha sido una de mis mejores decisiones de crianza. Creo que esta actividad evitó que mi hija cayera en la madriguera del abuso de sustancias y la adicción, un camino que había iniciado en la escuela secundaria y que, trágicamente, corre en nuestra familia.

Cuando acepté adoptar a nuestro primer gato, le expliqué a mi hija que ella ayudaría activamente a limpiar lo que había dejado. Continuamos adoptando varias mascotas más, y con cada adición, ella y yo tuvimos una conversación sobre lo que significaba asumir responsabilidades adicionales. Cada vez, accedió a intensificar sus esfuerzos.

Mi hija no es una perfecta guardiana de animales, pero pasa mucho de su tiempo ayudando a cuidar a nuestros perros y gatos. Es cierto que tengo que supervisar gran parte del trabajo. Pero creo que vale la pena. Los adolescentes pueden ser muy egocéntricos y creo que los animales los ayudan a salir de esta mentalidad.

Personalmente, preferiría tener una casa llena de animales rescatados que una adolescente que ahoga su dolor y angustia en sustancias ilícitas o malas relaciones porque no se siente respetada, amada o conectada.

Sé que a veces los padres simplemente no pueden, por alguna razón, permitir que un adolescente tenga una mascota. En estos casos, animo a los padres a participar activamente en la búsqueda de nuevos hogares para los animales. Si eso es demasiado trabajo, lleve al animal al refugio local.

Me temo que los animales adoptados a través de Facebook sean víctimas de un problema mayor en el que falta la comunicación entre padres y adolescentes, y que muchos de ellos terminen en la misma situación repetidamente.

Es justo que un padre le pida a un adolescente que sea responsable y ayude a mantener mascotas. Este es un proceso que requiere tiempo. Así como nos tomó tiempo convertirnos en los adultos responsables que somos hoy, a nuestros hijos les llevará tiempo hacerlo. Estar dispuesto a guiarlos en este camino es una forma de abrir un diálogo más amplio sobre la responsabilidad y la ética mientras se les enseña las habilidades necesarias para toda la vida como parte del cuidado de los demás. Participar en el rescate de animales también puede ser bueno tanto para los adolescentes como para sus padres.

¿Tenías mascotas cuando eras adolescente? ¿Tienes un adolescente con una mascota? ¿Cómo ha funcionado? Háznoslo saber en los comentarios.

Leer más por Kezia Willingham.

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Acerca de Kezia Willingham:Kezia, también conocida como The Breadwinning Laundry Queen, trabaja como coordinadora de salud para un programa Head Start y vive con su familia, que incluye un grupo de animales rescatados, en Seattle. Escribe para Catster y Dogster y ha sido publicada en The New York Times, Literary Mama, Seattle Times y xoJane.com. Tiene una maestría en Trabajo Social y una licenciatura en Desarrollo Humano y Ciencias de la Familia. Puedes seguirla en Twitter @KeziaWillingham.