Parcialmente soleado con posibilidad de betty

Sintonice las 10 p.m. de Jeff Lyons pronóstico del tiempo en WFIE-TV en Evansville, Indiana, y obtendrá más que solo el radar Doppler y un punto de rocío por encima del promedio. Obtendrá un pronóstico actualizado al minuto con la posibilidad de Betty. Betty la gata del clima, eso es! El felino una vez sin hogar es una sensación de Internet recién acuñada cuya esponjosidad en un mapa meteorológico se puede ver en todo el mundo.

Jeff es el meteorólogo jefe de la estación afiliada de NBC, donde ha estado trabajando desde casa debido a la pandemia de coronavirus. Instalado en su comedor, Jeff tiene una computadora meteorológica, una cámara y muchas luces para sus transmisiones nocturnas. No es alguien que se pierda nada emocionante, su curioso gatito siempre está ahí mientras se prepara para entregar su meteorología nocturna.

Betty se convierte en una estrella de televisión

Al principio, Jeff dudaba en dejar que su mascota compartiera el protagonismo con él, pero un día, durante una pausa comercial, su director lo vio jugando con Betty. Animó a Jeff a ponerla al aire.

'Como meteorólogo, quieres una cierta cantidad de credibilidad, eres el científico de la estación, así que no estaba tan seguro', dice Jeff. 'Pero lo hice de todos modos'. Esa noche hizo el tiempo con Betty a su lado y terminó el segmento con ella acunada en sus brazos.

Jeff puso el video de ese pronóstico en su página de Facebook y despegó. En tres días, el video tuvo 100,000 visitas.

'Mi sobrino me dijo que Betty estaba en Reddit', dice Jeff. 'Me quedé impactado. Comenzaron a llegar solicitudes de todo el mundo. Todos querían más y más Betty '.



Ahora es oficialmente parte del equipo meteorológico de la estación y se le otorgó su propio 'tercer gráfico inferior' en todos los informes de Jeff.

“Cada noche tratamos de encontrar una manera de encajarla en los pronósticos”, dice. 'Los espectadores quieren verla más, así que coloqué una mesa de juego frente a la pantalla verde, puse una caja de cartón encima y cubrí la caja con una manta para que Betty pudiera sentarse más arriba'.

Los inicios de Betty

Jeff recuperó su famoso gato en 2011. “Teníamos un gato llamado Merv que había muerto, y en ese momento mi hija de 10 años, Natalie, estaba pidiendo un gato”, dice. “Un día Betty apareció en nuestra casa maullando y hambrienta. La alimentamos y decidimos que podía vivir en nuestro porche con mosquitero. A los pocos días ese gato se mudó a la casa y en unas pocas semanas estaba durmiendo en mi pecho. La llamamos Betty, en honor a mi tía Betty, que amaba a los gatos '.

Jeff la esterilizó de inmediato, y su veterinario cree que tenía alrededor de 2 años cuando terminó en la puerta de su casa. 'Es una gata tan buena y una gran compañera', dice Jeff. “Creemos que ahora tiene unos 11 años. Betty es como muchos gatos, muy leal y muy independiente. Todo está en sus propios términos '.

El futuro de Betty

Desde que empezó a entregar sus previsiones meteorológicas desde casa, Betty siempre está ahí. 'A ella le encanta', dice. 'Ella sabe que algo está pasando cuando enciendo las luces'. Pero Jeff se pregunta cómo mantendrá contentos a los fanáticos de Betty y equilibrará la necesidad de hacer llegar las noticias meteorológicas importantes a los espectadores del área de Evansville. 'Si hay un tornado

y la información de emergencia que la gente necesita saber, probablemente tendré que poner a Betty en el sótano para que no sea una distracción. Sé que en este momento la gente realmente la está mirando en lugar de prestar atención al clima '.

El otro tema es qué pasará una vez que pase la pandemia de coronavirus y Jeff regrese al estudio de televisión para hacer sus pronósticos. 'No estoy seguro de cómo le irá a Betty si la llevo fuera de la casa', dice. 'Creo que ella está más cómoda aquí'.

Jeff ha comenzado a hacer Facebook Lives con Betty y está recibiendo miles de visitas y preguntas de los fanáticos de Betty en todo el mundo. Le muestra a Betty bebiendo agua de su vaso, Betty siendo sobornada con atún y Betty lamiendo hielo directamente de su vaso. Muchos fanáticos se preguntan si la superestrella de Internet es un gato forestal noruego o un Maine Coon. La personalidad del clima dice que no está realmente seguro.

Jeff y su familia no creen en el aprecio mundial por su gato. Él cree que Betty es una distracción bienvenida a todas las noticias negativas que ocurren en el mundo.

“Si Betty puede ser una influencia positiva y hacer feliz a la gente, quiero apoyarlos y darles a las personas lo que quieren”, dice Jeff. 'Estamos tan honrados y halagados por todo esto'.

Para Betty, la fama realmente no la ha alcanzado. Siempre que tenga muchas golosinas y mascotas, la atención no es tan importante. Es la vida normal con un humano, que le cuenta a la gente sobre el clima.

Fotografía superior: Natalie Lyons