Prisioneros rehabilitan gatos condenados a muerte

Aproximadamente 150 millas al sur de Seattle se encuentra la pequeña ciudad de Yacolt, Washington. Este pequeño burgo cuenta con unos 1.500 residentes, según el censo de 2010, pero no sé si esa cifra incluye a los aproximadamente 500 presos del Centro Correccional de Alerce.

Ni siquiera había oído hablar de Yacolt o del Larch Corrections Center hasta que me enteré de una iniciativa que une a gatos con problemas de comportamiento con hombres que han enfrentado problemas similares en sus propias vidas, y beneficia a todos los involucrados.

Este año, el grupo de rescate de animales Cuddly Catz, con sede en Vancouver, Washington, lanzó un programa que coloca a los gatos del 'corredor de la muerte' en hogares de acogida con presos en Larch, una prisión de mínima seguridad.

Los reclusos son examinados con mucho cuidado antes incluso de ser considerados padres adoptivos de gatitos. En primer lugar, tienen que estar en la cárcel por delitos no violentos: no delitos contra personas o animales. Mientras estén en prisión, deben tener un historial de buen comportamiento constante durante al menos seis meses. Además, los cuidadores de crianza deberán estar en prisión durante al menos un año después de recibir al gato.

A fines de marzo, los primeros dos gatitos Cuddly Catz fueron colocados con los presos. La princesa Natalie, un gato blanco y negro de pelo largo con antecedentes de rociar, rascar y morder, vino a vivir con Joey Contreras y Joseph Walter.

Si no hubiera sido por el programa, probablemente la habrían rechazado por su comportamiento. Pero gracias al cariño de Contreras y Walter, su comportamiento ha mejorado exponencialmente. Quizás Natalie solo necesitaba ser el único objeto del afecto de alguien para sentirse segura y protegida.



También ha cambiado la vida de sus cuidadores.

'Cuando estás en prisión, te preparas de ciertas maneras y olvidas lo que es tener interacciones diarias y ser compasivo', dijo Contreras en una entrevista conEl colombino. “Es un poco diferente cuando tienes un animal que depende de ti para sobrevivir. Los animales sacan lo mejor de las personas '.

Clementine, una hermosa gatita de pelo medio con un color que habla de la sangre siamesa en su herencia, vive con Richard Amaro y William Lozano. Era tan tímida que los voluntarios del programa no habían podido ubicarla con una familia fuera de la prisión, por lo que esperaban que un hogar de acogida con los presos pudiera ayudar.

Y aparentemente lo ha hecho. Clementine no solo se ha vuelto gradualmente más cómoda y sociable, sino que también lo ha hecho su cuidador.

'Ha tenido un 100 por ciento más de interacción con el personal que antes', dijo la consejera de Larch, Monique Camacho. “Lozano estaba tan callado que ni siquiera miraba al personal, y mucho menos hablaba con ellos. Ahora, se ve obligado a interactuar con nosotros y otros reclusos '.

Lozano atribuye su mejora al hecho de que Clementine lo ha hecho sentir más como en casa.

Larch no es la primera prisión que une a los gatos del refugio con los presos. El primer programa de este tipo en los EE. UU. Comenzó a fines de la década de 1970 en la prisión estatal de Indiana, y ahora hay más de 20 programas en los EE. UU., Además de otros en Canadá, Australia, Nueva Zelanda e Italia.

Solo para poner un alto preventivo a las quejas inevitables sobre el dinero de los contribuyentes que se usa para darles a los prisioneros una vida “cómoda”, permítanme informarles que el único costo incurrido por el Departamento de Correcciones fue de aproximadamente $ 1,200 por un área de juegos al aire libre.

Los reclusos son designados como 'manipuladores de gatos' y se les paga por entrenar a los gatos con correa, socializar y prepararlos. Esto no es diferente de cualquier otro trabajo remunerado en la prisión, como lavar la ropa o lavar los platos, y al igual que las personas que hacen esos trabajos, los hombres ganan muy poco dinero por su trabajo.

La comida, los suministros y el cuidado veterinario son donados por Cuddly Catz, así como por un veterinario local y un hombre que hace postes para raspar. Los voluntarios de Cuddly Catz enseñan a los presos cómo cuidar a sus compañeros de celda de cuatro patas.

La prisión espera involucrar a cuatro gatos más y cuatro parejas más de reclusos en el programa.

Espero ver mucha más terapia con gatos (o cualquier tipo de terapia con animales) en las cárceles. Es una situación en la que todos salen ganando: ayuda a los reclusos a sentirse humanos, les da a los gatos la oportunidad de recuperarse de cualquier trauma que los haya traído al refugio y les proporciona un trabajo valioso y habilidades para la vida que los reclusos pueden usar después de salir de la prisión. ¡No veo cómo todo eso es malo!