Los científicos reviven una pregunta absurda: ¿los animales sienten dolor?

Amo la mayoría de los aspectos de la pesca. Me encanta estar en el agua o cerca de ella. Me encanta salir con amigos, beber cerveza al aire libre y no hablar de nada. Me encanta viajar a lugares exóticos donde se puede pescar realmente increíble.


Para mí, sin embargo, la pesca tiene un defecto fatal que me ha hecho renunciar a la afición. Me refiero a pescar un pez. No puedo soportar la vista de un pez retorciéndose en un hilo de pescar o desplomándose indefenso en el suelo o en la cubierta de un barco. Cuando estuve más recientemente en la Amazonía peruana, varios miembros de mi grupo pasaron gran parte de su tiempo pescando con arpón. Fue entonces cuando supe que tampoco puedo soportar la vista de un pez retorciéndose de dolor después de haber sido atravesado con una lanza.

Llámame blando, pero no puedo tolerar la vista de un animal con dolor. Para mí, es evidente que todos los animales avanzados, y al menos todos los vertebrados, una categoría que incluye a los peces, sienten dolor de una manera similar a como lo sienten las personas. Tampoco tengo ninguna duda de que algunos invertebrados, como el pulpo, también experimentan dolor.






Foto del Dr. Eric Barchas por Liz Acosta


Por lo tanto, reaccioné con incredulidad a un artículo del número del 1 de enero de 2015 del Journal of the American Veterinary Medical Association, titulado 'El debate continúa sobre si los peces sienten dolor'. Aquí hay una cita del artículo:

¿Los peces sienten dolor? ¿Pueden sufrir?
Históricamente, la opinión en ambos aspectos ha sido que no
pero estos puntos de vista están evolucionando rápidamente a medida que se expande la evidencia científica.


Como era de esperar, aquellos que creen que los peces no son capaces de experimentar dolor o sufrimiento son dirigidos por un viejo cascarrabias (o, como se le conoce en los círculos académicos, un profesor emérito). Nuevamente, del artículo:

Que los peces respondan inconscientemente a estímulos nocivos y no
realmente consciente del dolor es un punto de vista defendido sobre todo
por James Rose, Ph.D, profesor emérito de zoología en la Universidad de Wyoming.


Ya basta de pescado. Rose y yo nunca estaremos de acuerdo en el asunto. La historia demostrará que yo tengo razón y él está equivocado.



Gato con pecera de Shutterstock.

Mientras leía el artículo, recordé un debate similar sobre el dolor que ocurrió hace muchos años. La pregunta entonces era si los gatos y los perros sentían dolor.

No estoy bromeando. Una vez hubo un debate sobre si los gatos y los perros son capaces de sufrir y sentir dolor.

De hecho, durante la mayor parte de la historia de la medicina veterinaria, la opinión sobre los gatos fue similar a los sentimientos expresados ​​por el Dr. Rose sobre el pescado: negación. No importa que los gatos sean mamíferos con sistemas nerviosos completamente desarrollados extremadamente similares a los de los humanos. No importa que los gatos muestren claramente signos de angustia y dolor, que van desde posturas hasta vocalizaciones y expresiones faciales de dolor.

No Durante la mayor parte de la historia, se pensó que los gatos respondían inconscientemente a estímulos dañinos. Hasta que, es decir, una vanguardia de científicos y veterinarios del siglo XX comenzó a retroceder. Utilizaron armas tales como estudios que demostraron, sorprendentemente, que los gatos mostraban menos respuesta a un estímulo dañino (como una cirugía) cuando se administraban analgésicos. Trazaron un mapa del sistema nervioso felino, con receptores nociceptivos (dolor) y centros del dolor en el cerebro que eran sorprendentemente similares al nuestro.

Poco a poco, la resistencia a la idea de que los gatos sienten dolor comenzó a desvanecerse. Sospecho que esto sucedió cuando los viejos cascarrabias que no creían en el dolor felino murieron y fueron reemplazados por personas más progresistas.


Gato soñoliento de Shutterstock

Ese debería haber sido el final del debate, pero no fue así. Una vez que la creencia en la existencia del dolor felino se volvió más o menos universal, surgió un poderoso contingente de veterinarios y científicos que argumentaron que los gatos no deberían recibir analgésicos porque el dolor era bueno para ellos.

Su argumento ahora completamente desacreditado fue así: si un gato tenía una pierna rota, lo mejor era no administrar analgésicos porque el dolor evitaría que el gato usara la pierna y, posteriormente, la pierna se curaría más rápido. Del mismo modo, el dolor de la cirugía evitaría que un gato se pusiera demasiado activo demasiado pronto o que lamiera la incisión.

Increíblemente, los oponentes al control del dolor en los gatos no eran desconocidos cuando estaba en la escuela de veterinaria en la década de 1990. Pero para entonces eran pocos y estaban desesperados, y sus argumentos lo demostraban. Algunos reconocieron que los gatos podían sentir dolor y que el dolor era intenso; sin embargo, argumentaron que los efectos secundarios de la mayoría de los analgésicos en los gatos eran peores que el dolor.

La discusión sobre si los gatos sienten dolor y si el dolor es malo y si los analgésicos son mejores que el dolor ha estado muerto durante más de una década. Me imagino que la muerte del debate coincidió con la muerte de los últimos miembros restantes del contingente del dolor es bueno.

El efecto universal de los infames anuncios de Sarah McLachlan en el programa de televisión por cable de que la creencia y el horror por el sufrimiento de los mamíferos es omnipresente entre el público en general. Me complace decir que es igualmente omnipresente entre los veterinarios. Ahora, el único debate sobre el dolor felino se centra en cuál es la mejor forma de prevenirlo y tratarlo.

Con el tiempo, lo mismo sucederá con los peces.

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¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y su tema podría aparecer en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).