Hilo de coser: una amenaza poco conocida para los gatos

Es de sentido común que los automóviles, los coyotes y las estanterías que caen son peligrosos para los gatos. La mayoría de la gente sabe que los lirios pueden causar insuficiencia renal y que el Tylenol es venenoso para nuestros amigos felinos. La gente de la costa oeste suele ser consciente de que los colas de zorro pueden alojarse en los ojos de los gatos.

Pero luego están las amenazas poco conocidas. Me refiero a elementos aparentemente inocuos que pueden provocar complicaciones catastróficas cuando se mezclan con gatos. Por ejemplo, hace varios meses escribí sobre un gato que podría haber muerto como resultado de una brizna de hierba alojada en su faringe (garganta). La hierba parece bastante inofensiva, pero si un gato tose en el momento justo cuando está tratando de tragar una brizna de hierba, o si vomita hierba, la brizna se puede atascar en la garganta. El resultado es dolor e infección. El dolor de garganta del gato hace que sea imposible comer o beber. Ocurre hambre y deshidratación. El problema puede ser fatal si no se trata.

Afortunadamente, es relativamente fácil quitar una brizna de hierba de la garganta de un gato. Incluso un gato con síntomas avanzados generalmente puede resistir el breve procedimiento anestésico para extraer el cuerpo extraño, y la recuperación es generalmente rápida.

Sin embargo, no todos los elementos aparentemente inocuos pero de hecho peligrosos pueden tratarse tan fácilmente. Uno, en particular, es especialmente devastador. Me refiero al hilo de coser.



¿Qué imagen es más icónica que la de un gatito con un ovillo de lana? A los gatos y gatitos generalmente les encanta jugar con hilo, hilo dental, hilo de pescar, cinta y oropel navideño. Aunque estos objetos parecen completamente benignos, de hecho tienen el potencial de causar devastación si se ingieren. Pueden conducir a una condición llamada obstrucción gastrointestinal secundaria a cuerpo extraño lineal.

Todos estos artículos tienen algo en común: son largos, delgados y con forma de hilo. En una palabra, son lineales. ¿Por qué son peligrosos?

De hecho, los gatos a menudo pueden tragar este tipo de artículos sin ningún problema. Siempre que el artículo se mueva libremente a través del tracto intestinal, puede pasar y eliminarse con las heces.

Los problemas ocurren cuando un elemento lineal se ancla en algún lugar del sistema digestivo. El punto de anclaje más común es la lengua; en estos casos, el artículo se atrapa debajo de la lengua y luego se traga, lo que da como resultado un artículo lineal anclado que desciende al estómago y los intestinos. En otros casos, una parte del elemento lineal se acumula y se aloja en una bola de pelo u otra pieza de material extraño. El resultado es el mismo: un elemento lineal anclado que desciende por el tracto gastrointestinal.

Los intestinos mueven los alimentos y otros elementos ingeridos desde la parte frontal del sistema a la parte posterior del sistema mediante un proceso llamado motilidad. La motilidad implica el movimiento coordinado de los músculos lisos de los intestinos. Si un artículo se puede mover libremente, se mueve de adelante hacia atrás. Sin embargo, si un elemento lineal está anclado, no puede moverse cuando los intestinos lo agarran. En cambio, los intestinos se mueven. Se apiñan firmemente hacia el frente y el sistema se detiene. A veces suceden cosas incluso peores.

Hace muchos años traté a un adorable joven atigrado naranja macho. Su dueño había notado letargo, vómitos y falta de apetito y sed durante varios días.

Cuando lo evalué, me di cuenta de inmediato de que estaba muy enfermo. Estaba letárgico y se sentó con la espalda arqueada por el dolor. Su cabeza cayó hacia el suelo. Estaba deshidratado y su cabello estaba descuidado. El pelo descuidado es una señal de que un gato está demasiado enfermo para asearlo. Parecía que había perdido peso recientemente. Él vocalizó de dolor cuando palpé suavemente su abdomen. Y su respiración era atroz.

Siempre que veo un gato enfermo, siempre miro debajo de la lengua. Esto se puede hacer abriendo la boca del gato y presionando suavemente la parte blanda del mentón entre los huesos de la mandíbula. Al gato no le gustó esto y no pude verlo muy bien, pero pude ver lo suficiente para hacer mi diagnóstico. La parte inferior de la lengua del gato estaba gravemente inflamada con una laceración lineal que se extendía alrededor de la base. Tenía que haber un elemento lineal enterrado allí.

Le expliqué el diagnóstico y su gravedad al propietario sorprendido. Recomendé tratamiento inmediato y el propietario lo aprobó. El gato comenzó con líquidos intravenosos, protectores gastrointestinales, analgésicos y antibióticos. Las radiografías mostraron un patrón clásico de gas en 'cadena de perlas' en el abdomen consistente con un cuerpo extraño lineal. También fue difícil distinguir los órganos individuales en el abdomen. Este era un signo ominoso, lo que implicaba que los intestinos podrían haberse perforado o lacerado, lo que condujo a líquido en el abdomen. Se necesitaba cirugía con urgencia.

Los análisis de sangre mostraron una elevación del nitrógeno ureico en sangre, o BUN, compatible con la deshidratación. Sin embargo, mi nivel de preocupación siguió aumentando. Un BUN elevado también puede ser un signo de hemorragia intestinal. Un hemograma completo mostró una disminución de los glóbulos blancos. Esto fue compatible con la sepsis.

Mi paciente estaba lejos de ser un buen candidato a la anestesia, pero solo iba a empeorar hasta que se retirara el objeto extraño. Una vez estabilizado y rehidratado, procedimos a la cirugía.

La evaluación debajo de la lengua reveló un hilo de coser negro dentro de la laceración lineal. Estaba incrustado muy firmemente, lo corté y coloqué pinzas hemostáticas en los extremos para evitar que el hilo desapareciera en el esófago (aunque en muchos casos el hilo se tira a través del esófago y se extrae por el estómago, es mejor mantener control del hilo hasta que la situación esté completamente evaluada).

Cuando abrí el abdomen, mis peores miedos se confirmaron. Casi la totalidad del intestino delgado estaba agrupada cerca del estómago. Había líquido anormal en el abdomen compatible con pérdida intestinal. Mi asistente soltó las pinzas hemostáticas y, al hacer una serie de incisiones, pude eliminar el cuerpo extraño y aliviar la acumulación intestinal.

Los intestinos habían sufrido graves insultos. Varias áreas eran de color púrpura, consistente con muerte segmentaria debido a la falta de flujo sanguíneo. Peor que esto, sin embargo, era el daño que había hecho el propio hilo. Como los intestinos se habían agrupado alrededor del hilo, el hilo había actuado como una sierra. Había lacerado las paredes de casi todo el tracto intestinal. El daño fue tan severo que no había absolutamente ninguna esperanza de que el gato se recuperara.

Llamé al dueño con el corazón apesadumbrado y le di la noticia. Pidió que el gato fuera sacrificado inmediatamente en la mesa de operaciones. Realicé el acto.

Afortunadamente, los cuerpos extraños lineales no siempre conducen a tal devastación. He estado involucrado en muchas cirugías exitosas que llevaron a recuperaciones completas. Pero con los cuerpos extraños lineales, el tiempo es esencial. Deben tratarse antes de que se produzcan daños intestinales.

Recuerda que no es normal que un animal sano pase ni siquiera un día entero sin comer. La pérdida de apetito no significa simplemente que el gato no tiene hambre. Significa que algo anda mal. Si tu gato deja de comer o muestra otros síntomas como letargo y vómitos, lo mejor es acudir al veterinario ese mismo día. La acción rápida puede ayudar a prevenir tragedias como la que acabo de describir.

Recuerde también que el hilo, la cuerda, el hilo, las cintas, el oropel y otros elementos lineales, desafortunadamente, pueden matar a los gatos.

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