Los gatos siameses son albinos sensibles a la temperatura, también conocidos como mapas de calor para caminar

Si mi gato usara calcetines, su pelaje cambiaría de color. No en serio. Realmente lo haría. Y tengo las fotos para probarlo. De acuerdo, tal vez no de él en calcetines. Porque eso simplemente no va a suceder. Siempre. Pero realmente podría hacer que su pelaje cambiara de color. Y cualquiera que sea propiedad de un siamés podría hacer lo mismo. Todo es gracias a un gen especial que tienen en común: un gen albino. ¿Qué? Espere. Los siameses no son albinos. De hecho, lo son.Sensible a la temperaturaalbino.

Cuando pensamos en un albino, solemos pensar en alguien sin pigmento. Pero los siameses, y las razas similares, no son completamente blancos, entonces, ¿qué pasa?

Los siameses son albinos sensibles a la temperatura debido a la genética.

Fotografía 2014, atonkstail.com.

Mira, la coloración de un gato está determinada por un conjunto de ocho genes diferentes. Son los que le dicen a un gato negro que sea negro, o que un gato naranja sea naranja. Y luego están los genes modificadores: estos pueden hacer que el pelaje de un gato tenga un patrón de cierta manera, o enmascarar el color por completo, como verías en los petos y polainas blancas de tu clásico gatito de esmoquin.

Pero las razas de gatos siameses y similares tienen un gen modificador especial llamado alelo siamés que muta el gen del color. Inhibe el pigmento; en otras palabras, causa albinismo.

Pero esa señal modificadora solo llega al pelaje de un gatito si está por encima de cierta temperatura.



Entonces, ¿cómo funciona este gen?

Este modificador comienza a enviar su '¡Detén el color!' mensaje alrededor de 100,4-102,5 F (38-39,2 C), que es la temperatura corporal estándar de un gato. Cualquier cosa más baja que eso y la mutación se bloquea y el gen del color puede hacer su cosa del color.

Debido a que el cuerpo de un gato es más frío alrededor de sus orejas, patas y cola, ahí es donde comienza a aparecer el color. En esencia, estos gatos son mapas de calor ambulantes. Un poco genial, ¿eh?

¿Por qué estos gatos nacen más claros y luego se oscurecen a medida que envejecen?

Hace bastante calor en el útero, por lo que todos los gatitos con este alelo modificador especial son blancos durante la gestación. También aparecen como gatitos blancos, pero una vez expuestos a la atmósfera, sus extremidades comienzan a enfriarse.

Una vez que alcanzan esa temperatura crítica, los alelos que han estado inhibiendo la enzima responsable del pigmento se apagan y el color comienza a desarrollarse: en las orejas, las patas, la cola y la cara.

Alguien preguntó por qué la cara, eso no es una extremidad. Es cierto, pero tenemos muchos agujeros en la cara: ojos, oídos, nariz, boca (el mismo argumento que mi papá usó cuando yo era un niño y quería perforarme las orejas: “No necesitas otro agujero en la cabeza ! ”). Todas esas cavidades en la cabeza representan una caída de temperatura suficiente para permitir que el color se active.

¿Notas que la nariz de este gatito es más oscura? ¡Grandes agujeros para respirar ahí! Y en esta etapa, sus patas apenas comienzan a adquirir su color marrón oscuro.

Entonces, pensemos en los albinos sensibles a la temperatura por un segundo

Si todo lo que se necesita para hacer que estos gatos se 'vuelvan albinos' contigo es aumentar su temperatura, ¿qué pasaría si hicieras que un gato usara calcetines? ¿Sus patas se volverían blancas?

Primero, buena suerte con ese experimento. Asegúrate de decirme cómo te funciona eso, '¿K?

En serio, si realmente pudieras mantenerlos con él, entonces, bueno, la respuesta es sí. Debido a que el color del pelaje se aclara con las altas temperaturas corporales y se oscurece con las temperaturas más bajas, un vendaje que cubra el pelaje, o incluso el clima frío, puede alterar el color.

Uno de mis gatos, un tonkinés, tuvo que afeitarse una franja de cuatro pulgadas alrededor de la parte inferior del abdomen para una ecografía hace unos años. Sucedió justo antes de entrar en uno de los inviernos más fríos registrados. Su pelaje volvió a crecer un poco más oscuro. Afortunadamente, cuando la primavera se convirtió en verano, su abrigo volvió a aclararse.

Fotografía cortesía de Lisa Richman.

Pero espera, los genes albinos sensibles a la temperatura se vuelven aún más extraños ...

En realidad, hay dos genes albinos sensibles a la temperatura, y uno de ellos es un poco más vago que el otro. El alelo siamés es el más eficiente, y los gatos que lo portan tienen esos patrones de pelaje puntiagudo que asociamos con la raza. El menos eficiente se encontró en el gato birmano y, por lo tanto, lleva su nombre.

Esto tiene mucho sentido si observa fotografías de ambas razas. Los siameses tienen el mayor contraste, mientras que los birmanos a veces pueden tener muy poco contraste. Es por eso que muchos birmanos, y algunos tonkineses, no se describen como gatos puntiagudos (como el punto de foca o el punto azul). En cambio, se les conoce como visones.

¿Ves el poco contraste que tiene nuestro chico en la foto de abajo? Se le considera un visón, no un punto.

Fotografía 2015, atonkstail.com.

¡OKAY! Hecho con la ciencia dura. De vuelta a las cosas interesantes.

¿Y si un gato siamés no tuviera ese alelo modificador?

Si ignora lo del albinismo dependiente de la temperatura, genéticamente mi Maxwell es un gatito gris sólido.

¿Y un siamés sealpoint? Bueno, genéticamente ese es un gato negro, solo con alelos.

Interesante pensar en ello, ¿no?

Miniatura: Fotografía studdio22comua | Thinkstock.

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Acerca de Lisa Richman:Escritor, director, piloto, aficionado a la comida, aficionado a los gatos. Cuando no está en el set, a esta directora de cine y video generalmente se la puede encontrar tomando fotos de gatos (y comida) con su confiable Nikon, o navegando en lo alto a 3,000 pies. Es la madre gata de un tonkinese obstinado, un siamés con problemas de audición y un fashionista felino. También es propietaria de un blog gastronómico lanzado recientemente y del blog de entretenimiento 2014 de Cat Writer, A Tonk’s Tail.