Así que alimentas a los gatos salvajes: ¿qué haces cuando uno muere?

Los cuidadores de gatos salvajes tienen algunos de los corazones más grandes y fuertes de todas las personas que conozco. Y no porque gasten su propio dinero y tiempo para asegurarse de que estos gatitos estén alimentados, sino porque tratan a todos los gatos que alimentan como sus gatos, como a sus mascotas que viven en casa.

Sé esto de primera mano. Un amigo mío y yo hemos alimentado a un grupo de gatos comunitarios durante años. Son adorables, y todos tienen nombre, y nos conocen y nos conocen y conocen el sonido de nuestros autos cuando llegamos.

Sweet Pea, one of my sweet parking lot kitties!

Esto es lo que quiero decir cuando digo que los comederos para gatos salvajes tienen los corazones más grandes y fuertes: Amamos a todos estos gatos y les brindamos el mejor cuidado posible. Entonces, cuando perdemos uno, lo sentimos tan duro como si el gato fuera uno de los nuestros.

Lo que solían ser 14 gatos en el estacionamiento de mi antigua oficina se ha reducido a cuatro. Hasta la semana pasada, habíamos perdido solo uno por una mala circunstancia; al resto lo habíamos ayudado a llegar al Puente Arcoíris cuando llegó su momento. Si se enferman o bajan de peso, los llevamos al veterinario, y si es lo correcto, lo hacemos.

Pero la semana pasada lidiamos con una de nuestras pérdidas más duras. Recibí una llamada de mi amigo temprano una mañana alrededor de las 8:30. Ella nunca llama en este momento, así que inmediatamente me preocupé por los gatitos. Los alimenta los días de semana.



Me dijo que Stitch, una de nuestras panteras del estacionamiento, había sido atropellada por un automóvil ... y que ella fue quien la encontró. La cabeza de la pobre niña estaba completamente destrozada, dijo. Fue un espectáculo horrible, pero nos consolamos un poco con el hecho de que ella fue quien la encontró, no el equipo de mantenimiento o alguien que no se preocupaba por ella. Al menos sabíamos lo que le pasó y podríamos incinerarla, como hacemos con todos nuestros bebés en el estacionamiento.

My favorite picture of Stitch.

También tratamos de encontrar un poco de paz en el hecho de que probablemente ella no tenía idea de lo que le sucedió. Debe haber sido demasiado rápido y demasiado impactante. Es bueno decirlo en voz alta, pero realmente no trae paz.

Stitch era un gato precioso que estaba lleno de esperma. Ella acababa de comenzar a dejarme acariciarla un poco, pero solo un poco y no todo el tiempo. Su mejor amiga, Crybaby, la extraña; Estoy seguro de ello.

Estas son las cosas con las que nos enfrentamos como cuidadores de gatos salvajes. También recibimos miradas sucias de personas a las que no les gusta que les estemos dando de comer. Nos amenazan los administradores de propiedades y el gobierno local. Entramos en pánico cada vez que uno desaparece durante un día y revisamos frenéticamente los sitios web y refugios de control de animales. Gastamos miles de dólares al año en comida para nuestros gatitos, algunos de los cuales ni siquiera hemos podido tocar.

Pero lo hacemos porque nos encanta y sabemos que nos necesitan. Amamos tanto que estamos dispuestos a soportar la tristeza y el drama que a veces lo acompañan. Alguien tiene que hacerlo.

Con toda la prensa últimamente sobre gatos salvajes y algún bromista de la Sociedad Audubon sugiriendo formas de matarlos, soy aún más protector con nuestros gatitos que nunca. Miro a todos dos veces. Espero hasta que pasan autos o personas sospechosas antes de llamarlos a todos para que salgan de sus arbustos seguros para que los alimenten. Me preocupo cuando uno no llega de inmediato.

Four ceramic paw prints, from four special parking lot kitties.

Ojalá todos tuvieran un hogar, pero la realidad es que el estacionamiento es su hogar. Y así lo aprovechamos al máximo.

Para todos los comederos para gatos salvajes: ¡Manténganse fuertes! No dejes que estos locos que han estado saliendo de la madera últimamente te impidan alimentar a tus gatitos o te asusten. Estos gatos dependen de nosotros, ¡y ustedes son personas increíbles por cuidarlos!

Y cuando tengas que despedirte de uno, debes saber que le has dado el mejor amor que pudo recibir. Comida y agua y una mamá o un papá, con quien no viven en casa, pero que todavía saben que es un padre.

¿Eres una orgullosa mamá o papá de gatos salvajes? ¡Cuéntanos sobre tus gatitos en los comentarios!