Los gatos del sur tienen una segunda oportunidad en el santuario felino de Miss Kitty

Ubicado en la tranquila ciudad de Thomasville, GA, se encuentra Miss Kitty Feline Sanctuary, el primer y único rescate de gatos sin matanza ni jaula en el condado de Thomas. Fundada en 2010 por Bettye y Jerry Henderson y otras siete personas, Miss Kitty no pudo abrir sus puertas lo suficientemente pronto. El condado de Thomas había sufrido durante mucho tiempo una superpoblación de gatos callejeros y salvajes, así como las continuas contribuciones de mascotas intactas.

Miss Kitty, con licencia del Departamento de Agricultura de Georgia, llenó rápidamente 10 habitaciones para gatos y hoy es el hogar de más de 100 gatos.

'No queremos ser un vertedero', dice la directora Carol Jones. 'Aceptamos gatos cuando tenemos espacio. Realmente tratamos de ayudar en casos difíciles '.

Jones dio un ejemplo de una pareja que se estaba mudando a Europa y habría tenido que pagar $ 3,000 por gato para que pasaran por el proceso de cuarentena requerido en Gran Bretaña. Incapaces de pagar la exorbitante tarifa, acudieron a la señorita Kitty en busca de ayuda.

'Probaron todas las demás opciones', dice Jones. 'No había ningún lugar adonde ir'.



Cuando la pareja se enteró de que iban a tener un bebé, pudieron trasladarse de regreso a Estados Unidos.

'Vuelven a buscar a sus gatos', dice Jones. “Están emocionados y nos alegra mucho ver a los gatos irse a casa. Estamos contentos de poder ayudar '.

Alrededor de Navidad, un residente de Thomasville y partidario de Miss Kitty se comunicó con el equipo de rescate para recibir a un gato callejero con una pierna marchita. El refugio acordó acoger al gato, llamado Cassidy, y el residente pagó las cirugías necesarias para amputar la pierna y esterilizar a Cassidy. El residente también donó $ 190 adicionales a Miss Kitty y le dijo a Jones que si alguien entraba y quería un gato pero no podía pagar la tarifa de adopción de $ 110, el dinero debería usarse para ese propósito.

Poco después de esto, una mujer entró en busca de un gato para su padre, que no podía salir de casa. Cuando le dijeron cuánto sería la tarifa de adopción, la mujer vaciló y dijo que tendría que esperar. Jones recordó la donación de principios de año y le dijo a la mujer que su tarifa estaría cubierta por cualquier gato que eligiera. Por suerte, eligió a la pequeña Cassidy de tres patas.

Semanas después, la mujer llamó al refugio con buenas noticias. 'Cassidy realmente cambió la perspectiva de la vida de ese hombre', dice Jones. `` Dejó de llamar tanto a su hija y se volvió más independiente. ¡Incluso le dio a Cassidy una almohada especial en el sofá! De eso se trata todo '.

Miss Kitty tiene 10 espaciosas habitaciones que albergan una variedad de gatos. 'Originalmente, tratábamos de clasificar a todos por edad, pero a medida que crecían y no eran adoptados, terminamos con una variedad de edades en cada habitación', dice Jones. `` A veces también movemos a los gatos según la personalidad ''. Cada habitación tiene un gran ventanal con mucho espacio para que los gatos puedan ver las actividades al aire libre. Este año, Miss Kitty espera construir un área al aire libre con cuatro pistas separadas.

Jones dice que Miss Kitty no rechaza a los gatos FIV + u otros gatos con necesidades especiales: 'Adoptaremos a nuestros gatos FIV +, pero nos aseguramos de que los adoptantes sepan lo que significa tener un gato FIV + y la responsabilidad que conlleva'.

Recientemente, tuvieron que tomar la difícil decisión de sacrificar a uno de sus gatos con necesidades especiales, un hermoso gato blanco con un cáncer agresivo en sus oídos, lo que resultó en la extracción de las partes visibles de sus orejas. Después de una larga batalla contra el cáncer y las infecciones secundarias, el hermoso gato ya no pudo pelear más.

'Somos un santuario donde no se mata, pero no vamos a [prolongar] la miseria de un gato enfermo', dice Jones. Algunas personas no se dan cuenta de que los refugios / rescates sin matanza todavía tienen que recurrir a la eutanasia para casos especiales.

En Miss Kitty, cada habitación es su propia comunidad con mucho espacio para moverse y jugar. Los gatos son sociables y sorprendentemente tranquilos. Las jaulas para perros donadas están forradas con almohadas y mantas para hacer acogedoras cuevas escondidas. El edificio, que antes era una guardería, tiene muchos gabinetes, que se mantienen abiertos para que los gatos exploren y se escondan.

Miss Kitty es completamente administrada por voluntarios y financiada por donaciones. Science Diet dona toda la comida y Oil-Dri dona la arena para gatos. Estos socios de donación le quitan gran parte de la carga financiera a la señorita Kitty. Cerca de sesenta voluntarios también dirigen la tienda de segunda mano que Miss Kitty abrió en 2011 para complementar aún más las donaciones individuales. Los horarios están programados para que los gatos siempre tengan agua fresca, comida, cajas de arena limpias e interacción humana.

Encontrar hogares para las personas sin hogar no es la única contribución comunitaria de Miss Kitty itÇô - también ayuda con la esterilización / castración. 'Una vez al mes, llevamos gatos a Jennings, Florida', explica Jones. “Ayudamos a la gente local a esterilizar o castrar a sus gatos por menos [dinero]. Realmente estamos tratando de marcar la diferencia en la comunidad. Tienes que esterilizar / castrar a una cierta cantidad de gatos para ver una reducción en la población, y ese es nuestro objetivo final '.

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