Los trabajadores del estadio apoyan a su personal de cuatro patas

The feral cat feeding station under Jeld-Wen Field. Photo by Thomas Boyd

Hay un grupo de empleados en Jeld-Wen Field en Portland, Oregon, que rara vez se ha visto. Sin embargo, juegan un papel vital en el mantenimiento del estadio de fútbol.

Una colonia de gatos salvajes, cuya población se estima entre 12 y 19, patrulla el campo y se gana la vida atrapando las ratas que de otra manera podrían servir como vector de enfermedades para los visitantes del estadio.

Y lo hacen muy bien. Ninguna de las 80 trampas colocadas alrededor del estadio ha enganchado a una rata, dice Ken Puckett, vicepresidente senior de operaciones de Jeld-Wen Field y el equipo de fútbol Portland Timbers.

'Las granjas orgánicas usan gatos como control orgánico de roedores, pero es único para un estadio y único para una ciudad', dice Karen Kraus, directora ejecutiva de la Coalición de gatos salvajes de Oregon.

Puckett dice que el único otro campo deportivo que conoce que mantiene una colonia de gatos salvajes en el personal es el antiguo estadio de fútbol en Filadelfia.



“Como que heredamos [los gatos]”, dice Puckett. Cuando llegó al personal, había un grupo de unos 19 viviendo allí.

Kraus sospecha que la colonia original fue fundada por gatos del vecindario que se sintieron atraídos por la comida que dejaron los asistentes al estadio y la presa que atrajo la comida.

Puckett dijo que una mujer local estaba alimentando a los animales salvajes, pero le preocupaba que la población siguiera aumentando. También quería proteger a los gatos durante la renovación anterior del parque, que tuvo lugar en 2001.

“Dije: 'Me gustan los gatos, pero tenemos que hacer esto un poco mejor'”, dice. Así que le pidió ayuda a Kraus y la Coalición de gatos salvajes.

El grupo inició un programa de trampa-castración-retorno. Dieron alojamiento temporal a los felinos salvajes del campo y se aseguraron de que los enfermos recibieran atención veterinaria. Cuando encontraron otra colonia de gatos salvajes que necesitaba ser reubicada, agregaron esos gatos a la población del campo Jeld-Wen.

Kraus y su esposo construyeron una estación de alimentación, que tiene una botella de agua de pie y dispensadores de croquetas.

Una vez que se terminó la renovación de 2001, el personal del campo del estadio instaló la estación de alimentación detrás del Fred Meyer Family Deck, cerca del área de observación del bullpen local. Llamaron a la estación Feral Cat Alley e incluso construyeron una rampa estándar de la ADA para que los gatos mayores pudieran tener acceso a la comida.

La estación de alimentación pronto se convirtió en una de las partes más populares de la gira por el estadio. Y los gatos se convirtieron en una parte tan importante de la población del parque que el autor Chuck Palahniuk escribió un capítulo sobre ellos enFugitivos y refugiados, su gira literaria por Portland.

Pero cuando la última ronda de construcción, la transformación del estadio en el campo de casa para el equipo de fútbol de las Grandes Ligas, los Portland Timbers, el equipo de mantenimiento tuvo que mover la estación de alimentación para mantener seguros a los gatos.

Movieron la estación unos 10 pies a la vez, para que los gatos pudieran continuar ubicándola, hasta que estuvo en un área de tierra debajo del estadio.

Aunque el personal sabe que los gatos están allí, como lo demuestra la desaparición regular de la comida que se les deja, rara vez se los ve.

“En su mayoría salen por la noche”, dice Puckett. 'Muchas veces, son borrosos'.

'No te dejan acariciarlos, pero saben dónde está la fuente de alimento', dice la supervisora ​​de limpieza Becky Jones. 'Veo huellas de patas en mi escritorio'.

'La mayoría de ellos nunca los ves', dice Puckett. 'Solo ves sus ojos mirándote desde la oscuridad de la tierra'.

Excepto Sylvester. Nombrado en honor al gato de dibujos animados debido a su pelaje negro y su frente blanco, a menudo descansaba en el cálido césped a la luz del sol de la mañana, antes de que el equipo comenzara sus sesiones de práctica. También era el único miembro de la colonia que aparecía con regularidad y observaba el trabajo nocturno del equipo.

Pero, desafortunadamente, Sylvester no fue una de las miles de personas y una docena de gatos que vieron el juego agotado de los Timbers el jueves pasado. Hace unas semanas murió, probablemente de vejez. Puckett cree que Sylvester tenía 13 o 14 años.

“Tuvo una gran vida, lo cuidaron. Este era su reino ”, dice Puckett. 'Extrañaremos mirar por la ventana por la mañana y verlo en el césped'.

Kraus dice que la colonia no necesita más miembros. Ella advierte a las personas que no abandonen a sus gatos en el parque y esperen que los residentes actuales los reciban con las patas abiertas. De hecho, sucederá todo lo contrario.

'No es un lugar para gatos nuevos', dice Kraus. 'Los gatos domésticos no solo se unirán a una colonia'.

Incluso el perro Rhodesian Ridgeback de Puckett de 140 libras no se enredará con el personal de campo salvaje. “Es casi como tener linces. Son salvajes ', dice.

[Fuente: The Oregonian]