Ingenieros suizos de robótica crean un robot mejor, basado en un gato

Cuando quieres un robot que pueda cubrir una amplia gama de terrenos montañosos, rápidamente y sin caerse, ¿qué emulas?

¡Un gato, por supuesto!

Al menos, eso es lo que encontraron los investigadores del Laboratorio de Biorrobótica de la Ecole Polytechnique F├d├rale de Lausanne.

El nuevo robot, apodado Cheetah-cub en lugar del término más apropiado 'O Cat, Most Puissant and Awesome of All Animals', fue diseñado como un primer paso para la investigación hacia la producción de robots de cuatro patas más grandes, que los investigadores esperan se utilizará para búsqueda y rescate o exploración en terrenos irregulares.

Me emocioné por completo cuando vi la demostración de la forma en que están diseñadas las piernas del robot: tienen tres segmentos que tienen la misma proporción que las piernas de un gato. Las cuerdas se utilizan para reproducir los tendones y los motores especiales llamados actuadores imitan los músculos.



A diagram of the Cheetah-cub robot. Image courtesy of Biorobotics Laboratory, EPFL

En este momento, la cosa corre a unos cinco kilómetros por hora. Dado que los gatos alcanzan una velocidad máxima de 30 millas por hora en una carrera muerta, los investigadores del Laboratorio de Biorobotics tienen un poco más de desarrollo por hacer antes de que pueda convertirse en un verdadero emulador de gatitos.

Una vez que desarrollen el bot hasta el punto en que se controle de forma inalámbrica, estoy dispuesto a apostar a que podrán programarlo para que haga una carrera de gato de inclinación completa, como se demuestra en este video.

Como puede ver, un gato corriendo a máxima velocidad es una vista increíble para la vista: sus patas traseras se adelantan casi hasta los hombros, y usa los músculos fuertes y la flexibilidad de su espalda y caderas para lanzar el resto de su cuerpo casi hacia adelante. - si no más que - la longitud total de su torso.

¿Te imaginas qué clase de maravilla para salvar vidas podría producir un robot de búsqueda y rescate que puede lanzarse a través de un territorio loco a 30 millas por hora o más?

The Cheetah-cub is pretty cool, all right. Image courtesy of Biorobotics Laboratory, EPFL

But cats are still a lot cooler -- not to mention softer and more affectionate. When

El Laboratorio de Biorrobótica también desarrolló un robot lince, cuyo propósito es mostrar cómo el movimiento de la columna ayuda a los robots cuadrúpedos. Los investigadores también están desarrollando Oncilla-robot, una plataforma nueva y más grande basada en el diseño del robot Cheetah-cub.

Toda esta frialdad me hace querer usar mi fin de semana largo para empezar a escribir una novela de ciencia ficción con un equipo de búsqueda y rescate ÔǪ y un ejército de gatos robot rescatados. Por supuesto, si tuvieran estructuras de inteligencia artificial que pensaran y actuaran como gatos reales, los protagonistas se lo pasarían en grande haciendo que los robots fueran a donde tenían que ir. Mmmm ...

Robot vs. kitten ... go! Robot photo courtesy of Biorobotics Laboratory, EPFL; ginger kitten by Shutterstock

¿Qué opinas de la idea de construir robots que imiten a los gatos y otras criaturas vivientes? ¿Qué harías con un gato robot? Comparte tus ideas y opiniones en los comentarios y, como siempre, ¡cuanto más extraño, mejor!

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de un refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003. JaneA sueña con ganarse la vida con su amor por los gatos.