Tómelo de mí: mantenga los paquetes de sílice lejos de su gato

Este año, un viernes 13 trajo una racha de mala suerte a nuestra casa. Planeamos visitar a la familia esa noche, así que dejamos los huesos grandes de mantequilla de maní para los perros y cerramos la puerta del baño para los gatos. El baño siempre ha sido una “habitación segura” para los gatos, y tiene una puerta para gatos en la parte inferior para permitirles el acceso a este espacio tranquilo para descansar cuando los perros llegan a ser demasiado. Dejamos una película en Netflix por algo de ruido de fondo y dejamos a todos acurrucados en la sala de estar. Nos aseguramos de regresar a casa mucho antes de que los perros necesitaran ir al baño.

Leela as an older kitten.

Cuando llegamos a casa, nada parecía fuera de lo común, excepto que solo Fry y Remi nos recibieron en la puerta. Axle había emitido uno de sus raros 'ladridos de advertencia' cuando escuchó la llave girar en la puerta, pero asumimos que no reconocía el sonido del vehículo. Cuando nos quitamos los zapatos, notamos que parecía estar vigilando algo en el área de la cocina. Fue Leela. Ella estaba muerta.

Leela was a silly kitty!

Después de reunir nuestro ingenio, evaluamos la situación. Leela estaba fría y rígida. No estaba sangrando y, obviamente, no había nada roto. Se había vaciado las entrañas en el azulejo de la cocina. Su pelaje estaba revuelto y tenía una baba de perrito en ella, pero sin heridas punzantes, ningún trauma obvio. Axle tenía marcas de arañazos en la mejilla y la oreja, pero no había otros signos de lucha. Fry observó solemnemente cómo mi esposo envolvía a su hermana y la sacaba. Aún mayormente en estado de shock, nos fuimos a la cama. Durante toda la noche, escuché a Fry gritar en la oscuridad de la casa, buscando a Leela.

Leela



Fry parecía estar bien al día siguiente, aunque ahora pasa el día y la noche maullando ruidosamente por la casa. El día después de su muerte, no pude sacar a Leela de mi mente. Su muerte simplemente no tenía sentido. Además de su historial de problemas gastrointestinales de toda la vida y su insistencia en que si cabe en su boca debe ser para comer, era una gata sana. De hecho, los había llevado a ella y a Fry al veterinario la semana anterior para un breve examen y sus vacunas contra la rabia. Pesaba 11 libras (sí, tengo grandes felinos) y el veterinario no vio ningún indicio de que Leela estuviera enferma.

¿Pudo haber sido un derrame cerebral? ¿Un infarto? ¿Encontró una pequeña cuerda o algo que me perdí y se ahogó con él? Sabíamos desde el principio que intentaría comer cualquier cosa que pudiera llevarse a la boca, por lo que siempre hemos tenido cuidado con los juguetes de la casa, así como con los peligros domésticos. Incluso tengo que tener cuidado de cómo me deshago del cabello que se me cae al cepillarme, ya que ya pillé a Leela ahogándose con un fajo. ¿Qué diablos le pudo haber pasado?

Cat chewing notebook by Shutterstock.com

Mientras recolectaba los productos de papel para quemarlos al día siguiente, encontré lo que creo que es la respuesta. El día que murió Leela, había recibido algunos zapatos por correo. Habían estado en su propia caja más pequeña dentro de la caja de cartón grande, así que dejé la caja de cartón para quemarla. Supuse que a los gatos les gustaría jugar con él mientras tanto. Cuando lo levanté para arrojarlo al fuego, escuché un sonido de traqueteo. La compañía no solo había colocado algunos de esos pequeños paquetes de gel de sílice en la caja de zapatos, sino que también los había arrojado a la caja de cartón grande. No los había notado cuando saqué la caja de zapatos. Quizás estaban encajados debajo de las solapas inferiores, o quizás estaban metidos en una esquina. Independientemente, estaban allí y los extrañaba. En el examen, pude ver algunas marcas de mordidas reveladoras en los paquetes triturados y alrededor de las solapas de la caja de cartón.

Leela (far left) with the rest of the family.

Según la Dra. Erin Ringstrom de East Atlanta Animal Clinic, la sílice (como la que se encuentra en cajas de zapatos y carteras) “no es tóxica si se ingiere. Solo dice 'no comer' en el paquete porque no es un alimento. Es una sustancia completamente inerte si se ingiere '. En sus 10 años de práctica veterinaria, Ringstrom nunca ha tratado a una mascota por asfixia verdadera, ya que 'es muy raro que las mascotas se ahoguen de verdad, incluso si comen artículos que no son alimentos'. Ringstrom continuó diciendo que 'los gatos que aman comer pelo, tela, papel y plástico tienen muchas más probabilidades de experimentar molestias gastrointestinales, o incluso bloqueo del tracto gastrointestinal, debido a este comportamiento'. Los vómitos son una buena señal de que su gato está en problemas y debe consultar a un veterinario.

Un gato que se está ahogando no puede buscar ayuda o intentar realizar un auto-Heimlich. Entran absolutamente en pánico. Cuanto más no puede respirar el gato, más angustiada se vuelve. Axle es muy sensible a los animales (y humanos) en peligro y tratará de ayudar en lo que pueda, lo que explica la baba, los arañazos y que él proteja el cuerpo de Leela. Si encuentra que su gato se está ahogando, Ringstrom sugiere estos pasos del sitio web de Veterinary Partner.

Silica gel in paper packages by Shutterstock.com

Encontrar esos paquetes triturados fue una revelación terrible. Podría estar equivocado: Leela podría haber estado sufriendo de alguna enfermedad invisible o quizás haber ingerido alguna sustancia misteriosa de algún rincón desconocido de la casa. Sin embargo, estoy bastante seguro de que se atragantó con esos paquetes de sílice, paquetes que no habrían estado allí si hubiera hecho mi debida diligencia como dueño de una mascota y hubiera revisado minuciosamente la caja antes de dejarla para que jugaran con ellos. Leela todavía estaría mordiéndome los dedos de los pies y tratando de colarse en el armario de nuestra habitación si hubiera marcado esa casilla.

One of my favorite shots of Leela. It was so hard to get her to stay still!

Mi negligencia podría haberle costado la vida a mi gato, pero podría salvar la vida de tu gato. Siempre marque las casillas para esos molestos paquetes de sílice y deséchelos y deséchelos y cualquier otro peligro potencial de asfixia. No compre juguetes con muchas cuerdas o piezas pequeñas que puedan representar un peligro de asfixia. Guarde los materiales peligrosos fuera de su alcance en una habitación a la que su gato no tenga acceso. Mantenga su ducha, desagües y pisos libres de pelo, especialmente si tiene el pelo largo como el mío, porque su gato es propenso a comérselo y / o ahogarse con él. (¡Eso significa que también guarde su cepillo para el cabello fuera de su alcance!)

Si encuentra que su gato se está ahogando, desaloje el objeto si está visiblemente alojado en su garganta. Si es algo así como una cuerda, que Ringstrom citó como el peor causante de obstrucción intestinal en los gatos, la mayoría de los veterinarios recomiendan no tratar de sacarla usted mismo, ya que puede estar parcialmente alojada en los intestinos de su gato. Envuelve a tu gato en una toalla (esto te protege de los rasguños), colócalo en un transportín y llévalo al veterinario de inmediato.

I

Como ocurre con la pérdida de cualquier animal, las preguntas ya han comenzado. ¿Conseguiré otro gato? ¿No le causa estrés a Fry estar solo? ¿No quiero este gato o aquél ya que 'tengo espacio' ahora? La respuesta no es un simple sí o no. Nuestra familia está de duelo por la pérdida de uno de nuestros queridos miembros de la familia. Sí, Fry está triste, pero esperamos que dejarlo dormir en la habitación con nosotros por la noche y pasar más tiempo con él durante el día ayude a aliviar algo de su dolor. Ningún gato puede reemplazar a Leela, pero tal vez algún día podamos abrir nuestro corazón y nuestro hogar a un gato sin hogar. Independientemente, puede garantizar que seré mucho más cuidadoso en el futuro.

Acerca de Meghan Lodge:Se ajusta a la definición de Acuario a un error, ama a los animales y siempre está presionando por un cambio. Le encanta la tinta, ya sea en tatuajes, libros o escribir en esa bonita hoja de papel en blanco. Orgulloso padre de dos perros (uno muy tonto) y dos gatos (uno que trama perpetuamente mi desaparición). Soy un ex nerd tranquilo que se ha convertido en un apasionado defensor obsesionado con los animales.

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