Ten Lives Club ha realojado a más de 20.000 gatos

Antes de que Marie Edwards adoptara a su gato, Big Red, pasó varias semanas alimentándolo en su patio trasero. Cuando finalmente lo atrapó y lo llevó al veterinario, se enteró de que el gatito era FIV positivo.

Estaba sorprendida por la reacción del médico al diagnóstico de Big Red.

'El veterinario tenía la inyección en la mano allí mismo, y lo iba a dejar', dice Edwards. “Le dije que me devolviera ese gato y me dijo: 'Están locas, chicas. No puedes salvar el mundo '. Pero Big Red vivió con nosotros durante seis años antes de su muerte '.

Hoy, Edwards es el propietario y fundador de Ten Lives Club, una organización sin fines de lucro con sede en Blasdell, Nueva York, que ha rescatado y adoptado a más de 20,000 gatos desde 2001. El grupo tiene dos empleados de tiempo completo y 12 empleados de medio tiempo, más de 175 voluntarios y 12 tiendas donde se adoptan sus gatos. Y gracias a Big Red, el rescate no tiene reparos en aceptar gatos que resultan ser positivos al FIV.

'No es contagioso y no es mortal', dice Edwards. 'No hay nada diferente entre el FIV y otros gatos que he visto en mis 15 años'.



Desde que comenzó Ten Lives Club, el rescate ha crecido 'a pasos agigantados', dice Edwards. Todo esto fue de acuerdo al plan: desde el principio, Edwards quería crear 'una gran, gran organización', pero no ha sido fácil. Los primeros alojamientos del rescate fueron en el garaje de Edwards, donde su esposo construyó una pequeña instalación para albergar a los gatos. Durante los primeros cuatro años, Edwards trabajó aparentemente sin parar, adoptando más de 3,000 gatos.

“Era casi como 24 horas al día, 7 días a la semana”, dice Edwards. 'Puso mucha presión en mi matrimonio y mi familia, con voluntarios que entraban y salían y la gente llamaba a nuestra puerta y nos preguntaba dónde estaban las toallas de papel'.

Hoy, Edwards está muy contento con la ubicación permanente de Ten Lives Club, donde hacen de todo, desde cirugías hasta adopciones in situ. El rescate todavía lucha por competir con organizaciones más grandes como Humane Society y ASPCA por las donaciones, pero Edwards trabaja duro para crear conciencia para el grupo. Sabe que sin el Ten Lives Club, miles de gatos en el área de Buffalo terminarían siendo sacrificados.

'En este momento tenemos nuestros números listos de enero a septiembre, y solo este año, hemos admitido 1,163 gatos', dice. “Seremos más de 1.600 para fin de año. Sin nosotros, ¿a dónde irían esos gatos? No hay otro grupo que pueda absorberlos. ¿A dónde acudirían? '

Menos mal que Ten Lives Club estaba allí cuando rescataron al gato de Boston hace tres años. El hermoso gato gris y blanco fue atrapado en una trampa ilegal, una historia que ganó la atención nacional e hizo que la gente tomara conciencia de las prácticas ilegales de captura en el estado de Nueva York. Después de ser atendido hasta que recuperó la salud en Ten Lives Club, Boston fue adoptado por una familia amorosa.

Ten Lives Club también estuvo allí cuando los trabajadores de saneamiento encontraron varios gatitos, de apenas unas horas, tirados en un contenedor de basura. Luego estuvo el momento en que un voluntario del Ten Lives Club descubrió una madre gata y varios gatitos pegados con cinta adhesiva dentro de una caja mientras se preparaba para la recaudación de fondos de una venta de garaje. Todos finalmente encontraron un hogar, incluida la madre.

“Fue en agosto, cuando hacía un calor sofocante”, dice Edwards. “El voluntario llegó al refugio y abrió la caja con un cuchillo, y salió la mamá gata y sus gatitos. Si no hubiera abierto esa caja, la habríamos puesto en la pila con cientos de cajas de cosas de venta de garaje '.

Edwards puede operar a una escala tan grande en gran parte gracias a los esfuerzos de los voluntarios. Como no tiene muchos miembros del personal remunerado, dice que usa muchos sombreros.

'Alguien dirá: 'Pídale a su departamento de marketing que lo haga', y yo digo, yo uso el sombrero de marketing, el sombrero de contabilidad, el sombrero de recaudación de fondos ... Yo uso todos los sombreros'.

Es por eso que se asocia con muchas organizaciones dentro de la comunidad para garantizar que los gatos en el refugio reciban una amplia socialización y atención. Se puede encontrar a Girl Scouts, Boy Scouts, grupos que sirven a personas con discapacidades, personas de la tercera edad y cualquier persona que necesite horas de servicio comunitario pasando tiempo con los gatos en el refugio. Edwards dice que todos son bienvenidos.

“Nunca le decimos que no a nadie que quiera ayudar”, dice. “Alguien me dijo que nadie dejaría que su nieta de 15 años fuera voluntaria. Pero damos la bienvenida a los jóvenes de 15 años aquí. Son los primeros en venir los sábados y limpiar, cepillar a los gatos y lavar los platos. Son valiosos, son manos extra '.

Visite el sitio web de Ten Lives Club y la página de Facebook.

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Acerca de Angela:A esta señora de los gatos que no está loca en absoluto le encanta enrollar su vestido favorito y salir a bailar. También frecuenta el gimnasio, el café vegano y la cálida luz del sol en el piso de la sala. Disfruta de una buena historia de rescate de gatos sobre la bondad y la decencia que superan las probabilidades, y recibe con entusiasmo los cabezazos y los ronroneos de sus dos gatos, Bubba Lee Kinsey y Phoenix.