La diferencia entre un gato albino y un gato blanco

Mientras investigaba sobre gatitos y gatos albinos, y sobre lo que lo convierte en un verdadero gato albino, encontré un poco de confusión por parte de los dueños de gatos y cierta información errónea en Internet. Muchas personas etiquetaron las fotos de gatos blancos como albinos, que no lo eran, y algunos sitios web hicieron afirmaciones extrañas y amplias sobre gatos blancos y gatos albinos, que eran simplemente falsas. Esto hizo que la investigación fuera más útil.

Existen diferencias científicas detalladas y explícitas entre los gatos con bata blanca y los gatos albinos. Sin recurrir a un lenguaje técnico demasiado seco sobre los alelos, o a generalizaciones amplias e inútiles, trataremos de explicar qué hace que el pelaje de un gato blanco sea blanco y qué distingue a estos gatos de los albinos extremadamente raros. ¡También disiparemos los mitos populares sobre gatos blancos y gatos albinos en el camino!

¿Qué es exactamente un gato albino?

Comencemos con lo básico y hagamos que todo sea lo más comprensible posible. El albinismo es una condición genética en la que hay una falta total de color o pigmentación. Para que un gatito nazca como un verdadero gato albino, tanto la madre como el padre deben portar el marcador genético del albinismo. Donde un gato blanco tiene una bata blanca, el gato es generalmente, en la mayoría de los otros aspectos, un gato perfectamente normal. El pelaje de un gato albino puede parecer blanco, pero una inspección más cercana, particularmente de los ojos y la piel, revela una serie de diferencias.

La primera, la más fácil y la más importante distinción entre un gato blanco y un gato albino se puede encontrar en los ojos. Los gatos blancos tienden a tener una variedad de colores de ojos, incluida la siempre intrigante heterocromía u 'ojo extraño', en el que los dos ojos son de diferentes colores. Por otro lado, los ojos de los gatos albinos tienen un espectro muy limitado debido a la falta total de pigmentación. Los ojos de un verdadero gato albino se limitan a un azul muy pálido, o pueden aparecer rosados ​​o azul rosáceo.



Aquí, el rosa no es un color en sí mismo, sino un exceso de luz que refleja los vasos sanguíneos dentro del ojo. Lo mismo puede decirse de la piel del gato albino. Mirando aún más de cerca, la piel de un gato albino también carece de pigmentación. La piel, más visiblemente la nariz y el oído interno, puede parecer de rosa a rosa pálido. Nuevamente, este no es un color inherente a la piel, sino un truco de luz que refleja el flujo sanguíneo.

Grados de albinismo

Esos son los conceptos básicos para los verdaderos albinos, que son raros. El albinismo parcial, sin embargo, es mucho más común de lo que piensas. Una cosa sorprendente que aprendí fue que ciertos miembros de la llamada familia de gatos 'orientales', incluidos los siameses, birmanos y tonkineses, obtienen cada uno su distintiva coloración 'puntiaguda' a partir de una especie de herencia genética albina parcial.

Un pelaje puntiagudo es aquel en el que el color tiende a concentrarse en ciertas áreas. La concentración de color depende del calor, y la pigmentación se desarrolla en áreas más frías, mientras que las áreas más cálidas permanecen mucho más claras en comparación. Los gatos de colores puntiagudos, al menos los desarrollados a partir de los siameses, incluido el gato tailandés, nacen blancos y desarrollan sus patrones de color a medida que envejecen.

Los gatos albinos son sensibles a la luz

La falta de pigmentación en los verdaderos gatos albinos se debe a su incapacidad para producir melanina. La melanina hace más que contribuir al tono de la piel. En los gatos, así como en otras criaturas, incluidos los humanos, la melanina tiene varias funciones. Para los gatos, la melanina da color a la piel, el pelaje y los ojos. Solo en los ojos, también ayuda en la percepción de profundidad. En un nivel más holístico, ayuda en la capacidad del cuerpo para combatir infecciones y enfermedades.

Lo que es más importante, el papel de la melanina en dar color a los ojos, la piel y el pelaje, y la falta total de ella en los gatos albinos, significa que son muy sensibles a la luz. Es posible que los gatos albinos no tengan otros problemas de salud asociados, pero la luz solar directa es dañina para su visión y potencialmente destructiva para su piel con una exposición prolongada. Los dueños de gatos albinos deben tener mucho cuidado con el acceso de sus gatos a la luz solar directa.

Mitos sobre los gatos blancos y los gatos albinos

La única similitud real entre los gatos con bata blanca y los gatos albinos es el color aparente del pelaje. En los albinos, por supuesto, el blanco es solo una apariencia atribuida a su falta de color. Los gatos blancos tienen batas blancas porque el gen del pelaje blanco supera a todos los demás colores potenciales. A lo largo de los años, algunos mitos sobre los gatos de pelaje blanco se han asignado injustamente a los gatos albinos por una asociación (el color del pelaje) que en sí misma es falsa. Uno de esos mitos que aparece con frecuencia vincula los ojos azules, los gatos blancos y la sordera.

En la edición final deEl origen de las especiespublicado durante su vida (1872), Charles Darwin señala que “algunos casos de correlación son bastante caprichosos; por lo tanto, los gatos que son completamente blancos y tienen ojos azules generalmente son sordos '. Como él dice, era una tontería popular incluso en el siglo XIX.

La ciencia moderna muestra que, si bien puede haber una mayor incidencia de pérdida auditiva en los gatos blancos, los genes que gobiernan la bata blanca, el color de los ojos y la audición son todos diferentes, y ocurre tanto en gatos machos como en hembras. Dado que los gatos albinos no son blancos para empezar, la noción de que existe un vínculo causal entre el albinismo y la sordera es igualmente falaz.

¿Alguna vez ha tenido o se ha encontrado con un gato o gatito albino? ¡Comparte tus fotos, historias y experiencias con estos pocos felinos en los comentarios!

Miniatura: Fotografía de Shutterstock.

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