La escala de calidad de vida felina te ayuda a determinar si es hora de decirle adiós a tu gato

Cuando trajiste a casa por primera vez a ese gatito saltarín, las decisiones sobre el final de la vida eran lo más alejado de tu mente. Pero las cosas han cambiado. O los años han pasado volando y ahora estás mirando a un viejo gatito frágil, o tu veterinario te ha dado un diagnóstico devastador. O tal vez tu gato esté bien, pero a ti solo te preocupa lo inevitable.


La triste verdad es que a menos queeres anciano o tienes una enfermedad terminal, es probable que algún día tengas que enfrentarte a la mortalidad de tu gato. Es un problema que ningún padre gato quiere enfrentar.

I had to use the QoL Scale this week with my beloved Groucho.


He amamantado a mis propios gatitos y gatos adoptivos a través de pancreatitis, enfermedad del hígado graso y cáncer. A veces ganamos, a veces perdemos. Pero, ¿cuándo, por el bien de tu gato, arrojas la toalla proverbial? He dicho tantas veces: 'Ojalá pudieran hablar conmigo'.

Hasta hace poco, los veterinarios me habían dicho que era hora de decirle adiós a un gatito enfermo cuando dejaba de comer. Pero cualquier cantidad de afecciones tratables o temporales pueden hacer que un gato ignore el plato de comida: enfermedades dentales, náuseas, virus y parásitos, entre otros.


Eiu is a former bottle baby. She



¿Cómo evalúas la calidad de vida de tu gato?

¿Cómo saber cuando los síntomas crecientes y la falla orgánica en cascada reducen la calidad de vida de su gatito a un nivel intolerable? Ya sea que tu gatito se enfrente a una edad avanzada o una enfermedad terminal, tienes la obligación de evaluar su calidad de vida y mantener la mejor calidad posible.


Use this scale to assess your cat

También es importante determinar si el tratamiento recomendado deteriorará aún más la calidad de vida de su gato. ¿El beneficio potencial vale la pena para su mascota? ¿Cuándo debe abandonar el tratamiento?


Alice Villalobos, una reconocida oncóloga veterinaria, fundó el servicio de cuidados paliativos para mascotas Pawspice y ha sido pionera en el cuidado de animales al final de la vida durante 20 años. En 2004, desarrolló la Escala de calidad de vida felina (QoL) (PDF), basada en las Cinco libertades de bienestar animal para animales de granja en el Reino Unido, para ayudar a los veterinarios y las familias a evaluar la calidad de vida de una mascota y ayudar a los dueños de mascotas a observar Problemas difíciles de afrontar.

Puede evaluar la calidad de vida de su mascota de forma mensual, semanal, diaria o por horas, según sea necesario, y tomar decisiones sobre el final de la vida de manera más objetiva. 'Centrarse en la calidad de vida de los animales de compañía con enfermedades que limitan la vida puede evitar medicamentos inútiles, tratamientos excesivos y eutanasia temprana reacia', dice.


Bogie lived for a long time with kidney disease. Photo by Dusty Rainbolt.

Como aprendí de primera mano recientemente, la escala de calidad de vida puede ayudarlo a tomar objetivamente una de las decisiones más difíciles de su vida, y ayudar a aliviar la culpa que viene con la decisión de sacrificar humanamente a su amada mascota en lugar de obligarla a quedarse.


'La escala de calidad de vida ayuda a todos los cuidadores a preguntarse si realmente son capaces de brindar suficiente atención para mantener adecuadamente la calidad de vida de su mascota enferma', dice el Dr. Villalobos.

Cómo funciona la escala de calidad de vida felina

La escala califica siete factores básicos (dolor, hambre, hidratación, higiene, felicidad, movilidad y más días buenos que malos) del 1 al 10, siendo 10 la mejor puntuación posible. Un puntaje total de 70 es perfecto, mientras que un total superior a 35 se considera aceptable para mantener un buen programa de tratamiento o hospicio felino.

'El manejo moderno del dolor, la medicina de alta tecnología y la buena atención de enfermería pueden restaurar y mantener la calidad de vida y pueden extender el período entre el diagnóstico de una enfermedad terminal y la muerte', dice el Dr. Villalobos.

I knew Nixie was failing, and I didn

Cuando mi gato Nixie, de 18 años, estaba luchando contra la pancreatitis, levanté la escala de calidad de vida y califiqué su condición. La primera vez que lo usé, Nixie obtuvo una puntuación de 36. Unos días después, ya no pude hidratarla con líquidos subcutáneos porque el líquido se estaba acumulando en su abdomen, un síntoma de insuficiencia cardíaca. La puntuación bajó a 33.

Estaba dispuesta a cuidar a Nixie 24 horas al día, 7 días a la semana e hipotecar mi casa para pagar y mantenerla en funcionamiento, pero su calidad de vida se había deteriorado. Si continuaba alimentando a la fuerza y ​​medicando, solo prolongaría su sufrimiento. Afortunadamente, la escala QoL me abrió los ojos y ese día solté mi Heart Kitty. Mi vida no ha sido la misma desde entonces, pero sé que no prolongué su dolor para mi propio beneficio.

A continuación, se explica cómo interpretar las siete etapas de la escala de calidad de vida:

1. Herido

El control adecuado del dolor, incluida la capacidad del gato para respirar, es lo primero y más importante en la escala. La gente no se da cuenta de que en la medicina humana, no poder respirar se clasifica en la parte superior de la escala de dolor. 'La respiración es el número uno en la escala de calidad de vida porque si no puedes respirar, nada más importa', dice el Dr. Villalobos. Los seres humanos describen la dificultad para respirar como más dolorosa que un hueso roto.

'Controle la respiración de la mascota para identificar la dificultad para respirar, de modo que no espere demasiado para proporcionar alivio', dice. 'La dificultad respiratoria es una emergencia y debe ser aliviada de inmediato, o no hay calidad de vida para el animal y no hay justificación humana para continuar con el hospicio'.

Beautiful Nixie blossomed from her humble beginnings. Photo by Dusty Rainbolt.

Los síntomas de dolor en un gato incluyen aumento de las vocalizaciones, jadeo o respiración con la boca abierta, lamer constantemente un área en particular, esconderse o evitar la interacción con la familia, irritabilidad cuando lo tocan, no comer, no poder saltar a sus lugares favoritos, cambio de basura hábitos de caja y ronroneo sin parar (sí, los gatos ronronean para calmarse).

2. Hambre

A menudo, los gatos pueden ocultar la pérdida de peso debajo de sus abrigos, por lo que es esencial controlar el peso de su mascota enferma o mayor. Si su gato no come de buena gana, su veterinario puede recetarle estimulantes del apetito como la mirtazapina. Bajo la supervisión de su veterinario, puede engatusar, alimentar a mano, forzar o incluso implantar quirúrgicamente una sonda de alimentación esofágica.

3. Hidratación

Cada gatito enfermo debe recibir los líquidos adecuados: dos cucharaditas o 10 ml por libra por día. Puede comprobar si su gatito está deshidratado levantando su piel entre los omóplatos y ver qué tan rápido regresa. La piel de un animal hidratado volverá a su músculo casi de inmediato, mientras que la piel de un animal deshidratado volverá más lentamente. Los gatitos deshidratados tendrán encías pegajosas y sus ojos pueden parecer hundidos.

Does your cat still have an appetite for food -- and for life? Photo by Dusty Rainbolt.

Para complementar la ingesta de líquidos de su gato, su veterinario probablemente le recetará líquidos subcutáneos, que su veterinario puede enseñarle a darle a su gatito. Proporcionar líquidos en casa puede marcar una gran diferencia en la calidad de vida de su gato y puede ahorrarle una gran cantidad de dinero.

4. Higiene

¿Tu gatito está cepillado y limpio? ¿Su abrigo está enmarañado? ¿Puede usar la caja de arena o miente en sus propias eliminaciones?

Los gatos que no pueden alejarse de sus desechos desarrollarán llagas dolorosas. Los gatos con enfermedades bucales no pueden acicalarse a sí mismos, por lo que rápidamente se desmoralizan. Puedes ayudar a tu gatito descuidado a mantenerse limpio humedeciendo una esponja con una solución muy diluida de jugo de limón y peróxido de hidrógeno, y acaricia suavemente su cara, patas y piernas, de manera similar a como lo haría la lengua materna.

5. Felicidad

La felicidad es importante tanto para ti como para tu gatito. El Dr. Villalobos cree que incluso al final de la vida debería haber un intercambio bidireccional de placer y satisfacción entre usted y su gato. Debe proporcionar un enriquecimiento que fomente la mayor diversión y estimulación mental posible.

Nermal is still enjoying the sunshine. (Photo by Dusty Rainbolt)

Programa un momento divertido. ¿Toca su juguete favorito o lo ignora? ¿Duerme contigo? ¿Todavía le gusta sentarse en tu regazo y ser acariciado? Es fácil ver que nuestras mascotas se comunican con sus ojos. ¿Responde a una pizca de hierba gatera? ¿O parece deprimido, solo, ansioso, aburrido o asustado? ¿Se aísla?

6. Movilidad

Esto es relativo. ¿Su gato puede levantarse y moverse lo suficiente para satisfacer sus deseos normales? ¿Tiene convulsiones o tropieza? ¿Necesita ayuda para meterse en la caja de arena para hacer sus necesidades?

7. Más días buenos que malos

Los días malos pueden incluir vómitos, náuseas, diarrea, frustración, caídas o convulsiones. 'Cuando hay demasiados días malos seguidos (o si la mascota parece estar apagada), la calidad de vida se ve comprometida', dice el Dr. Villalobos.

Tomar la decisión de acabar con la vida de su amado gato mediante la eutanasia es probablemente una de las decisiones más difíciles que jamás tomará. En los últimos dos meses, tuve que usar la Escala de Calidad de Vida para dos gatitos. La báscula me ayudó a tomar la decisión correcta y humana, pero desgarradora.

I know Nixie and Tabby will be waiting for me at the Bridge. (Photo courtesy Dusty Rainbolt)

¿Hubo culpa? Sí, algo. Pero la escala de calidad de vida me ayudó a comprender que salvé a mis bebés de una muerte prolongada, dolorosa y prolongada. Saber lo miserable que era Nixie me quitó la mayor parte de mi culpa. Por primera vez, sé que no esperé demasiado. También sé que tomé la decisión correcta.

Con suerte, pasarán muchos años antes de que necesite la escala de calidad de vida, pero cuando llegue el momento, utilice la herramienta compasiva junto con su veterinario para evitar el sufrimiento innecesario de su mascota. Liberarse del dolor es un regalo para su gato. Liberarse de la culpa es un regalo para usted.

¿Alguna vez te has enfrentado a decisiones sobre el final de la vida con tu gato? ¿En qué los basó? Cuéntanos tu historia en los comentarios.

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Sobre el Autor:Dusty Rainbolt ACCBC, es vicepresidente de la Asociación de Escritores de Gatos, editor en jefe de AdoptAShelter.com y miembro de la Asociación Internacional de Consultores de Comportamiento Animal. Es la galardonada autora de ocho libros de ficción y no ficción, incluido su misterio paranormal más reciente, Death Under the Crescent Moon.