El veterinario está de moda: el desafío de la panleucopenia felina

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Los gatos son susceptibles a una variedad de villanos virales. Uno de los culpables más desafiantes es el virus que causa la panleucopenia felina (pronunciado “pan-luke-oh-pee-nee-a”), una enfermedad viral altamente contagiosa causada por un parvovirus. La mayoría de la gente considera erróneamente que el parvovirus es solo una enfermedad del perro; sin embargo, todos los felinos, así como los mapaches, visones y zorros, también son susceptibles.

La panleucopenia a veces se denomina erróneamente 'moquillo felino', que probablemente comenzó porque algunos de los síntomas son similares a los de los perros con moquillo. Pero el virus que causa el moquillo canino es un virus completamente diferente que no está relacionado de ninguna manera con el parvovirus que causa la panleucopenia felina.
Lo que verá Los síntomas de la panleucopenia son similares a los de los perros con
parvovirus: fiebre, vómitos, diarrea (posiblemente con sangre) y falta de apetito. Los síntomas se explican por la propensión del virus a atacar las células del cuerpo que se dividen rápidamente, es decir, las células del sistema digestivo y la médula ósea.

El daño inducido por virus en el tracto intestinal provoca vómitos, diarrea y falta de apetito. La infección de la médula ósea altera su capacidad para producir glóbulos blancos, lo que conduce a un recuento bajo de glóbulos blancos. Esto explica el nombre de
el desorden: en latín, 'pan' significa todos; 'Leuko' significa blanco; y 'penia' significa 'cantidad disminuida'. Los gatos con panleucopenia tienen un número bajo de todos los tipos de glóbulos blancos.

Cómo lo consigue tu gato

Se transmite con mayor frecuencia cuando un gato vulnerable entra en contacto con las heces, la orina, la sangre o las secreciones nasales de un gato infectado. Los objetos contaminados como ropa de cama, jaulas, zapatos, ropa, manos y comederos pueden albergar y transmitir el virus. También se puede transmitir de la madre a los gatitos en desarrollo en su útero.



Aunque puede infectar a gatos a cualquier edad, los gatitos de 3 a 5 meses son particularmente susceptibles. Estos gatitos suelen experimentar signos clínicos graves, como diarrea profusa, vómitos frecuentes, dolor abdominal, fiebre alta y letargo marcado. Los dueños de gatos afectados a menudo informan que encuentran a sus gatos con la cabeza colgando sobre su plato de agua. Con su pequeño tamaño corporal, los gatitos pueden deshidratarse rápidamente.

Por lo general, el diagnóstico presuntivo se basa en la edad y el estado de vacunación del gato y los síntomas clínicos. Debido a que la panleucopenia es causada por un parvovirus, las pruebas rápidas internas de parvovirus para perros también detectarán el virus en las heces felinas. Aunque la prueba tiene algunas limitaciones en los gatos, permite la detección interna e inmediata del virus en solo unos minutos, confirmando el diagnóstico.

Qué hacer

No existen medicamentos que maten el virus. El tratamiento consiste en cuidados intensivos de apoyo con líquidos intravenosos, antibióticos, medicamentos contra las náuseas y sustento nutricional. Los gatitos o gatos gravemente afectados pueden requerir transfusiones de sangre o plasma.

El pronóstico de recuperación es reservado. Las tasas de mortalidad son altas y la mayoría de los gatitos menores de 8 semanas no lo logran. Los gatitos mayores, si sobreviven las primeras 48 horas de hospitalización, pueden salir adelante.

Los gatitos que contraen el virus en el útero, si sobreviven, pueden nacer con un trastorno cerebral llamado hipoplasia cerebelosa. El cerebelo es responsable del equilibrio y la coordinación. Debido a que estos gatitos tienen un cerebelo subdesarrollado, pasan por la vida un poco torpes y sin gracia, pero por lo demás están bien. Debido a la naturaleza contagiosa de la enfermedad, los gatos hospitalizados deben aislarse estrictamente de otros gatos. Se cree que los gatos que se recuperan de la panleucopenia son inmunes a la enfermedad por el resto de sus vidas.

No dejes que suceda

La mejor manera de tratar cualquier problema es prevenirlo en primer lugar. Afortunadamente, la vacunación ofrece una protección segura y eficaz.

Inicialmente, los gatitos reciben inmunidad de los anticuerpos en la leche materna. Sin embargo, esta inmunidad solo dura unas pocas semanas. A medida que disminuyen los niveles de anticuerpos de los gatitos, se vuelven vulnerables a la infección. Para proteger mejor a los gatitos, deben vacunarse contra el virus. La vacuna inicial se administra entre las 6 y 8 semanas de edad, luego cada dos a cuatro semanas hasta aproximadamente las 16 semanas de edad.

La panleucopenia puede ser una causa importante de mortalidad en gatos en refugios y hogares de rescate. Con raras excepciones, todos los felinos en un criadero o refugio de más de 6 semanas de edad deben ser vacunados, independientemente de su condición física y estado de gestación.

El parvovirus que causa la panleucopenia en los gatos es muy resistente a algunos desinfectantes y puede sobrevivir en el medio ambiente durante varios meses. Esto tiene implicaciones significativas en refugios y criaderos que intentan limitar la propagación de la enfermedad. Se ha demostrado que los desinfectantes que contienen hipoclorito de sodio (lejía) son eficaces para matar el virus en el medio ambiente.

Sobre el Autor:El Dr. Arnold Plotnick es el fundador deEspecialistas en gatos de Manhattan, una práctica veterinaria exclusiva para felinos en el Upper West Side de Manhattan. También es autor de The Original Cat Fancy Cat Bible. El Dr. Plotnick es el ex columnista de Ask the Veterinarian para la revista CAT FANCY, y es un colaborador frecuente de publicaciones y sitios web felinos, incluido su propio blog,Hombre gato hacer. Vive en la ciudad de Nueva York con sus gatos, Mittens y Crispy. Síguelo enFacebookyGorjeo.