Ronroneo vietnamita en el año del gato

The Vietnam Postal Service has issued a set of two stamps commemorating the Year of the Cat. Source: Stamp News

Si bien la mayor parte de Asia está celebrando el Año del Conejo, están celebrando el Año del Gato en Vietnam.

La celebración del Año Nuevo comenzó el 3 de febrero y se extenderá hasta el 15 de febrero.

No está claro cómo llegó el gato a reemplazar al conejo en el zodíaco lunar de Vietnam, que se originó en China. Pero las leyendas fundadoras del calendario zodiacal pueden ser la fuente de la división, dicen algunos estudiosos.

En China, la historia es que el Buda invitó a los animales a participar en una carrera a través de un río y los primeros 12 en llegar a la orilla aparecerían en el calendario.

El gato y la rata, que eran amigos cercanos en ese momento, decidieron montar a lomos de un buey porque no sabían nadar. Pero cuando se acercaron a la línea de meta, la rata empujó al gato al agua y, por lo tanto, el gato y la rata han sido enemigos desde entonces.



Pero en Vietnam, cuentan la historia de manera diferente. El Emperador de Jade, un dios taoísta, organizó la carrera. Y en su versión, el gato sabe nadar.

“Hay explicaciones antropológicas y culturales”, dijo Philippe Papin, experto en historia vietnamita en la cole Pratique des Hautes tudes en París.

Pero, dijo Papin, dado que muchos vietnamitas tienen orígenes chinos, es más probable que la lingüística explique la división.

“La palabra china para conejo es 'mao', que suena como 'meo' en vietnamita, donde significa gato. A medida que cambiaba el sonido de la palabra, también cambiaba su significado ”, dijo Papin.

No importa cómo sucedió, la mayoría de los vietnamitas no tienen ningún deseo de dejar al gato por el conejo.

'Para los vietnamitas, es una cuestión de honor nacional no haber copiado a China por completo', dijo Benoit de Treglode, del Instituto de Investigación sobre el Sudeste Asiático Contemporáneo en Bangkok.

Los otros 11 signos del zodíaco vietnamita son búfalo (buey en China), tigre, dragón, serpiente, rata, caballo, oveja (cabra en China), mono, gallo, perro y cerdo. Se cree que cada animal aporta su propia energía peculiar y única a su año.

“Es apropiado que los vietnamitas cambiaran el gato al calendario en lugar del conejo. Los conejos son una especie de roedor y la rata también es un roedor. Los animales [en el zodíaco] deberían ser diferentes ”, dijo el entusiasta de las mascotas Nguyen Bao Sinh.

El gato ayuda a compensar al perro, su enemigo natural, dijo Sinh, que dirige un hotel para mascotas en Hanoi que cobra 500.000 dong (26 dólares) la noche por animal por una estancia.

“Esto expresa un equilibrio de yin y yang en el cosmos que es más completo, que unifica mejor las contradicciones, por lo que es más rico y mejor tener el gato”, agregó.

“La mayoría de los vietnamitas son agricultores”, dijo el actor retirado Hoang Phat Trieu. 'El conejo no tiene nada que ver con los granjeros vietnamitas, mientras que el gato siempre ha sido un muy buen amigo de los granjeros, tratando de matar las ratas que amenazan sus cultivos'.

Pero el año vietnamita del gato también simboliza la sensibilidad, la dulzura y la bondad.

'La imagen del gato es culta y la naturaleza de un gato es gentil, sociable y cercana a las personas', dijo Hoang Ngoc Bao, un veterinario y entusiasta de los gatos.

“Quiero esa dulzura, esa sociabilidad que es especial para los gatos para mejorar nuestra sociedad para que podamos vivir para la comunidad y de manera más humana”.

El propietario de una boutique de moda, Khuc Hoai Thuong, ha tenido unos 20 gatos a lo largo de los años.

'Cuando la gente ama a las mascotas, su comportamiento se suaviza un poco', dijo Thuong, quien trajo un gatito de dos meses a la tienda del hotel de Sinh para un nuevo atuendo de celebración y un aseo.

Los espectáculos de mascotas han celebrado el próximo año. Una siamesa llamada Miss Cat fue coronada como la gata del año en una reciente exposición de mascotas en Hanoi.

'Espero que en el nuevo año todas las personas y todos los animales estén sanos y tengan buena suerte y éxito', dijo el dueño del gato, Nguyen Minh Ngoc.

'También espero que en el nuevo año haya más exposiciones de gatos como esta para que todos los gatos puedan mostrar su amabilidad'.

[Fuentes: Reuters e Inquirer.net]