Vox Felina proporciona ciencia sólida para los defensores de TNR

Peter Wolf es analista de investigación y políticas de Best Friends Animal Society. 'Esencialmente, soy un entusiasta de las políticas para todo lo relacionado con los gatos comunitarios', dice. Él revisa las últimas investigaciones sobre todo lo relacionado con los gatos comunitarios y proporciona resúmenes que los defensores de Best Friends pueden usar para apoyar los programas de trampa, castración y retorno (TNR) como una forma de administrar las poblaciones de gatos salvajes.


Pero Peter era una voz para los gatos comunitarios mucho antes de comenzar a trabajar en Best Friends.

Si lo construyo, ¿vendrían?

Con un poco de ánimo de Kate Benjamin de Hauspanther, Peter comenzó su blog, Vox Felina, en abril de 2010. “En ese momento, comencé a investigar algunas de las investigaciones muy defectuosas que se utilizan con tanta frecuencia para oponerse a TNR; fue impactante ver la mala calidad de algunos de los trabajos que habían sido publicados y luego repetidos por los grandes medios como si fueran válidos ”, dice. 'No estaba seguro de que a nadie le interesara leer mis críticas, que pueden durar 3000 palabras o más e incluir docenas de citas'.


Pero resultó que una de las primeras reacciones a Vox Felina provino del director de una organización nacional que promueve regularmente la ciencia defectuosa que criticaba. 'Claramente había tocado un nervio, así que continué', dice Peter. Vox Felina no solo proporciona respuestas a la investigación defectuosa de los defensores de los anti-TNR, sino que ofrece materiales que las personas que trabajan con gatos comunitarios pueden utilizar para defender los programas de TNR. Y se les ha dado un buen uso. 'Fácilmente, el aspecto más satisfactorio de mis blogs ha sido cuando escucho de lectores que han usado la información que han encontrado en Vox Felina para defender mejor a TNR en sus comunidades, con sus refugios locales, funcionarios electos y vecinos', dice Peter. . Peter también hace su parte del trabajo TNR de “botas en el suelo”. Él es parte de un pequeño equipo que tiene TNRd cerca de 50 gatos y encontró hogares para varios gatitos en su vecindario durante los últimos dos años. “Mi trabajo práctico en TNR definitivamente me conecta más directamente con el trabajo de políticas y con mis colegas que pasan gran parte de su tiempo 'en las trincheras'”, dice Peter. 'También me ha dado una gran empatía por los buenos samaritanos que se preocupan por los gatos de la comunidad'.

Desafiando la sabiduría convencional

“Es importante que consideremos cuidadosamente lo que es realmente mejor para cada gato que encontramos. Esto a menudo significa desafiar algunos conocimientos convencionales, así como nuestras buenas intenciones ”, dice Peter.


Uno de los lugares donde se debe desafiar la sabiduría convencional: la necesidad de “rescatar” a todos los gatos de la comunidad y llevarlos al refugio. La gran mayoría de los gatos de la comunidad son saludables y probablemente tengan al menos una persona que los cuide, un hecho que, señala Peter, está respaldado por muchas pruebas en la literatura sobre TNR.



Los gatos que corren mayor riesgo en la comunidad son en realidad aquellos que han aterrizado en el refugio como perros callejeros o mascotas entregadas por sus dueños. Los gatos comunitarios enfrentan riesgos en la calle, agrega Peter, pero los gatos llevados a un refugio a menudo no tienen más de 72 horas antes de que se acabe el tiempo. “Lo importante es que consideremos cuidadosamente la gama completa de opciones para cada gato de la comunidad que encontremos”, dice Peter. “A menudo, la mejor opción es dejarlos donde están (una vez esterilizados y vacunados, por supuesto)”.


La fotografía más grande

Gran parte del trabajo de Peter con Vox Felina implica profundizar en la investigación relevante y responder cuidadosamente a las afirmaciones hechas por personas que se oponen a TNR. 'Aunque creo que es importante presentar un caso basado en la evidencia para TNR, es igualmente importante tener en cuenta el panorama general', dice Peter. “Los oponentes de TNR no tienen nada mejor que ofrecer, ninguna alternativa viable. Este es un punto crítico, especialmente para los responsables de la formulación de políticas cuyos electores esperan soluciones, por imperfectas que sean '.

El enfoque tradicional para el manejo de los gatos que deambulan libremente (confinamiento basado en quejas seguido, en la mayoría de los casos, por inyección letal) se ha utilizado en los Estados Unidos durante más de 100 años, sin evidencia de que haya producido una reducción de la población a largo plazo. También es tremendamente impopular y costoso. Como dice Peter, este enfoque es el modelo de las políticas públicas fallidas.


“La TNR dirigida ofrece una alternativa de sentido común, humana, efectiva y económica”, dice. 'No es de extrañar que estos programas sean cada vez más populares en todo el país, en comunidades grandes y pequeñas, urbanas y rurales'.

Brillando un foco

La fuerza impulsora detrás de Vox Felina es, y ha sido desde el principio, la necesidad de destacar la ciencia defectuosa que se utiliza para vilipendiar a los gatos de la comunidad y socavar los esfuerzos de TNR. “En el momento [en que empecé Vox Felina], me preocupaba que me quedara sin material”, dice Peter. “La triste verdad es que las cosas solo han empeorado desde entonces ... las fallas se han vuelto más evidentes, la promoción sin disculpas post-factual (y egoísta). La necesidad de una respuesta rigurosa y reflexiva es mayor que nunca '.


Sobre el Autor

JaneA Kelley es la autora del galardonado blog de consejos para gatos Paws and Effect. Es miembro profesional de la Asociación de Escritores de Gatos y defensora de todos los gatos, ya sea que vivan con personas o en la comunidad.

Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.


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