Waco puede dormir profundamente; la dama secuestradora es falsa

En los últimos días, ha circulado por Internet una historia que afirma que la policía de Waco arrestó a una mujer de 85 años que había estado secuestrando a los gatos de su vecino y convirtiéndolos en abrigos. Me sentí aliviado y no me sorprendió en absoluto leer esta mañana que la historia es falsa.

Mi alivio no es solo por los gatos de ficción. Me alegra que las mascotas de la gente no se conviertan en ropa de invierno de moda, pero me alegro aún más de no tener que andar sabiendo que algunas personas miran101 dálmatasy considérelo como una guía práctica. Usar las películas de Disney como inspiración para su ética o su moda es casi siempre un desastre. (Conozco algunas drag queens que pueden lograr lo último, pero tienden a usar piel sintética para este tipo de proyectos).

Sin embargo, también es muy deprimente ver cuán transparente era la falsificación y cuán rápido se difundió como algo real. La filial de CBS en Texas pudo identificarlo como falso al hacer una búsqueda en la web de la foto de la mujer que se incluyó en el artículo original. Resulta que la foto es en realidad Norma Cheren, una mujer de Atlanta de 79 años que fue arrestada bajo sospecha de posesión de nueve libras de marihuana y 130.000 dólares en efectivo. En mi opinión, al menos, ese es un delito mucho menor que hacer una rutina de Cruella DeVil con los felinos del vecindario.

La otra fotografía del artículo fue tomada en 1982 por Jerome Liebling. Muestra a una anciana de Brighton Beach con un abrigo de piel. Se exhibe en galerías y museos durante años.



Eso es exactamente lo que puede obtener al usar Google. CBS también verificó con la policía de Waco, quienes dijeron sin ambigüedades que no habían realizado tal arresto. Para evitar confusiones, el Departamento de Policía de Waco abordó el problema de frente al poner un meme de Grumpy Cat en su página de Facebook.

Incluso sin ir a Google, hay que considerar la fuente; la historia se originó en World News Daily Report, un sitio que se parece al periodismo de la misma manera que el pato Lucas se parece a las aves acuáticas. Al momento de escribir este artículo, los titulares de sus artículos recientes incluyen:

  • Desmantelan burdel de cerdos de Missouri durante una redada del FBI
  • México: 49 cabras muertas en el último ataque de chupacabras
  • Louisiana 'Devil Child' quema la cuarta casa consecutiva
  • Barco fantasma lleno de ratas infectadas con el ébola rumbo a Florida

Si no fuera por el hecho de que la gente está contando historias como ésta como genuinas, probablemente aplaudiría a los editores por su absurdo sentido del humor. Cuando todavía se estaba imprimiendo en papel, solía leerLas noticias mundiales semanalesporque la rareza de los titulares se acercaba a algo así como un proyecto de arte dadaísta. Pero el humor comienza a sentirse un poco moderado cuando te das cuenta de lo fácil que es hacer que la gente crea estas cosas.

Entonces, considerando lo fácil que es darse cuenta de que realmente no hay ninguna mujer acechando a los gatitos para su guardarropa de invierno (al menos, que nosotros sepamos), ¿por qué la historia ganó credibilidad tan rápidamente?

Mucho parece ser simple pereza por parte de escritores que deberíanal menospoder hacer una pequeña búsqueda en la web. Los escritores de algunos sitios, como Inquisitr, simplemente repitieron la historia casi palabra por palabra, como si hubieran visto a la mujer imaginaria de pie ante el juez con sus propios ojos. De alguna manera, puedo entender ese impulso. Sufro el estrés de intentar escribir una historia, recortar y cargar imágenes, formatear correctamente los enlaces y presentar un título y un resumen concisos todas las mañanas. El estrés de la fecha límite hace cosas raras en su mente y, a veces, no se hace toda la doble verificación que se debe hacer. Pero aun así, no puedo imaginarme simplemente transmitiendo una historia tan llena de banderas rojas. (Por ejemplo, no contiene absolutamente ningún nombre u otra información de identificación).

En el otro extremo del sistema de medios, Internet facilita que muchas personas vean los titulares y tal vez un par de oraciones de una historia, y luego la transmitan a todas sus redes sociales. Y finalmente, tal vez mucha gentequeridosea ​​verdad. No estoy diciendo que Internet esté plagado de odiadores de gatos, pero historias como ésta despiertan esa emoción de lo prohibido en nosotros, la parte que está horrorizada pero también fascinada al mismo tiempo.

Esas no son respuestas muy contundentes ni completas. Es casi mejor decir simplemente 'La gente estáextraño, ”Y dejarlo así sin ninguna pretensión intelectual. Por ahora, te aconsejo que te consueles con el hecho de que la viejita de la calle no está acechando a tu gatito porque cree que la piel de gato se veríaqueridoen ese proyecto que está cosiendo para vender en Etsy.

Por último, pero no menos importante, marque Snopes y acostúmbrese a revisarlo antes de transmitir las historias más extravagantes a sus amigos. Para su crédito, los Mikkelson publicaron un artículo que desacreditaba esta historia casi tan pronto como se volvió viral.

A través de CBS y Snopes

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