¿Quiere un control de roedores 'verde'? Piensa en gatos salvajes

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Se cree que es la razón por la que los gatos y los humanos comenzaron a hacer compañía: los gatos son una gran herramienta para controlar las poblaciones de roedores.

Ahora, en la ciudad de Marsella, Ill., La historia se repite gracias a los esfuerzos de Spay It Forward, una organización sin fines de lucro con sede en la cercana aldea de Seneca, y un grupo de voluntarios dedicados.

La organización gestiona cuatro colonias de gatos salvajes en Marsella y las comunidades circundantes y, a cambio, los gatos envían a los ratones y ratas que viven en la zona. Una de estas colonias, Bar Alley, está detrás de una fila de restaurantes y tabernas en el centro de Marsella. Está dirigido por Smoky Joe, un gato de ante y naranja; su harén de cuatro hembras; y su docena de descendientes. Spay It Forward comenzó a trabajar con la pandilla Bar Alley a principios de este año y están atrapando, castrando, vacunando y devolviendo a todos los gatos a sus hogares, donde pueden continuar con sus actividades de ratón.

La idea de utilizar gatos salvajes para controlar las poblaciones de roedores no es nada nuevo para los miles de agricultores que permiten que los gatos vivan en sus graneros y dependencias debido a sus habilidades de caza. A mucha gente no se le había ocurrido que los gatos comunitarios que deambulan libremente también podrían tener un propósito similar en las áreas urbanas, pero ahora la iniciativa de 'control de roedores verdes' se está extendiendo por todo Estados Unidos.

Las colonias de gatos salvajes que se manejan adecuadamente pueden reducir o eliminar a los roedores sin recurrir a tratamientos inhumanos como trampas o aerosoles tóxicos, o venenos para ratas que pueden conducir al envenenamiento de otros animales no molestos. El olor de los gatos y su capacidad para cazar lo convierten en una forma de bajo costo y bajo impacto ambiental para mantener a raya a la población de roedores.



Por supuesto, para que la idea fuera aceptable para los residentes de la ciudad y la ciudad, aquellos que asumieron la responsabilidad de las colonias de gatos debían manejar no solo las poblaciones de gatos, sino también las peleas constantes, los aullidos, el rociado de orina y otros comportamientos felinos que algunas personas encuentran repelentes.

Ahí es donde entró la experta en TNR de Spay It Forward, Jennifer Bilyeu. Atrapa a los gatos en las colonias administradas por sus voluntarios y los transporta a PAWS, una organización humanitaria que no mata en el lado norte de Chicago. Allí, los gatos son esterilizados o castrados, reciben vacunas contra la rabia y el moquillo y un tratamiento contra las pulgas, y se les coloca un microchip y se les coloca la punta de las orejas. La punta de la oreja, o cortar el centímetro superior de la oreja del gato mientras está bajo anestesia para su esterilización o castración, es indolora. La oreja cortada es esencialmente el símbolo internacional de 'Este gato ha sido atrapado, castrado y devuelto a una colonia administrada'.

Como ciudad en un río y un canal, Marsella tiene una larga historia de roedores salvajes. De hecho, en un artículo de un periódico local de 1911, el alguacil de la ciudad W.D. Quinn presionó por un día anual de matanza de ratas, donde todos en la ciudad deberían aparecer y matar tantas ratas como fuera posible.

En estos días, muy pocos residentes de Marsella están dispuestos a jugar Whack-A-Rat, así que, como Bilyeu le dijo recientemente al Ayuntamiento, los gatos salvajes son una solución práctica y rentable para un problema de larga data.

'Esta es una alternativa ecológica para el control de roedores, y también es mucho más barato atrapar, castrar y devolver a esos gatitos', dijo.

Hasta ahora parece estar funcionando. Debido al manejo adecuado de las colonias y una campaña de TNR en curso, los gatos no se reproducen. Debido a que están vacunados contra la rabia y el moquillo, no representan un peligro para la salud pública. Y debido a que están siendo observados y cuidados, es mucho más probable que vivan sus vidas (los gatos salvajes suelen vivir unos 6 años) de manera más saludable y segura.