Charlamos con Caitlin Doughty de 'Ask a Mortician' sobre la muerte de su amado gato

Nota de advertencia:Esta historia presenta imágenes del gato fallecido de Caitlin.

Supongo que no debería sorprenderme que Caitlin Doughty haga de la muerte parte de la vida.

Caitlin Doughty, de la fama de videos web Ask a Mortician, y el sitio de 'aceptación de la muerte' The Order of the Good Death, tiene la asombrosa habilidad de ser completamente desarmante y sincera sobre la muerte, mientras que al mismo tiempo es absolutamente relajante en tono y conducta. No hay un 'misterio oscuro' o 'cuidado viviente' en la forma en que Caitlin habla. Es una conversación que podría imaginarse teniendo entre cervezas o una taza de café: normal, tranquila, incluso divertida. Como funeraria que trabaja (para humanos) en Los Ángeles, así es como Caitlin preferiría que la gente viera la muerte. Supongo que estos son rasgos que uno debe cultivar al tratar con los muertos y sus contrapartes vivos.

Recientemente tuve el placer de hablar con Caitlin no solo sobre sus creencias y defensa de la aceptación de la muerte, sino también sobre una nota más personal sobre cómo esas creencias se aplicaron a la muerte de su gato, The Meow.

Caitlin with The Meow. Photo courtesy of mag.uchicago.edu

Los fanáticos de Caitlin's pueden recordar The Meow, la hermosa gatita siamesa-contraparte de Caitlin en muchos de sus videos.



'Si Grumpy Cat es una celebridad felina de la lista A, entonces The Meow es una celebridad felina de la lista Z', bromea Caitlin. A-List o Z-List, The Meow y su muerte se convirtió en una parte importante de la misión de Caitlin como defensora de la aceptación de la muerte.

“Pude practicar lo que predico con ella”, explica sobre el impacto que tuvo en ella la muerte de Miau. “En cierto modo, ese fue su último regalo para mí, además de toda la compañía que me brindó, para permitirme hacer la defensa que hago y presentar su muerte de una manera que pueda hacer que la gente entienda lo que yo ' estoy tratando de decir '.

Caitlin tuvo The Meow durante siete años, adoptándola cuando tenía cinco años de su tía, una criadora profesional de gatos en Kaua'i, Hawai'i.

“Entonces ella era tan cariñosa y tan feliz. Ella era una especie de gato perfecto. Ella estaría esperando junto a la puerta cuando llegara a casa '.

Lamentablemente, The Meow fue diagnosticada con cáncer de mama felino hacia el final de sus siete años con Caitlin.

“[El cáncer de mama felino] es muy común entre las 'mujeres de cierta edad' siameses que no han sido curadas. Encontré un pequeño bulto en una de sus glándulas mamarias, así que la llevé al veterinario y ella determinó que eso era lo que era. Tenía opciones como quimioterapia o una mastectomía bilateral, así que pregunté cuáles eran las estadísticas para ayudar a la gata: ¿iba a vivir mucho más tiempo si hacía estas cosas?

“[El veterinario] llamó al oncólogo de gatos y la respuesta fue que podría vivir un par de meses más. Pero estaría haciendo quimioterapia o tendría esta terrible operación. El Miau no entendería el concepto de 'lastimarse para mejorar', así que pensé,No voy a hacer eso.”

Caitlin decidió renunciar al tratamiento y hacer que The Meow fuera lo más feliz posible durante el tiempo que le quedaba, y estuvo relativamente bien durante otros seis o siete meses, hasta que un día, Caitlin llegó a casa con un sombrío descubrimiento.

“Los tumores en sus glándulas mamarias habían comenzado a agrandarse cada vez más, y finalmente había uno realmente grande, del tamaño de una pelota de golf. Llegué a casa un día y se había roto. Sangraba por todas partes y no podía dejar de jugar con eso '.

Caitlin dice: 'Físicamente, ella nunca se sintió mal, nunca estuvo muy enferma, todavía estaba comiendo, todavía iba al baño, pero ahora tenía un enorme tumor que supuraba y que había explotado, básicamente'.

Después de consultar con su veterinario, supo que era el momento de The Meow. 'Las células cancerosas nunca se curan, así que no era como si la ruptura fuera a cerrarse ni nada'. Caitlin tomó la difícil decisión de programar una eutanasia domiciliaria para la noche siguiente.

“Cuesta más que alguien venga a tu casa y sacrifique a tu mascota en casa. [Pero] valió la pena. Cambió totalmente la experiencia. Terminó siendo realmente poderoso tenerla tan cómoda y allí en nuestros brazos en la casa en la que vivía ”, dice. “Ella estaba feliz de estar en su casa. Obviamente, tenía un tumor que supuraba, eso no podría haber sido divertido, pero había estado comiendo, podía levantarse, su calidad de vida nunca disminuyó significativamente '.

En cuanto a cómo ocurrió la eutanasia domiciliaria real de The Meow, Caitlin señaló la hermosa publicación del blog, 'La vida y la muerte de un miau más belov' en su sitio La orden de la buena muerte:

Cuando llegó el Dr. Smith (voy a seguir adelante y darle un saludo porque maldito ese tipo está haciendo un buen trabajo), el Miau estaba acurrucado en mi regazo. El médico le administró tres inyecciones: una que la relajó, otra que la durmió y la última que hizo que su corazón dejara de latir. La única vez que tuvo la sensación de que algo andaba mal (aparte de '¡increíble, nuevo tipo para acariciarme!') Fue el pinchazo del primer disparo, pero incluso entonces se recuperó rápidamente y continuó ronroneando como una campeona.

Nos sentamos con ella y lloramos bien mientras el Dr. Smith nos explicaba todo lo que estaba haciendo y lo que estaba sucediendo con el cuerpo de Meow. Dijo que la mayoría de la gente se disculpa profusamente por llorar. ¡Discúlpate por llorar mientras su mascota está siendo sacrificada! Nuestra querida y dulce sociedad de negación de la muerte ataca una vez más.

Photo courtesy of The Order of the Good Death.

A pesar de las lágrimas y el duelo por el 'amado' Miau, no pude evitar notar cómo todo el proceso parecía muy positivo. Caitlin se ilumina. “Sí, fue increíblemente positivo. Guardamos el cuerpo en casa. Así que tuve que cuidarla después de la muerte '.

Como novata en el manejo de cadáveres, le pregunto si el rigor mortis se instaló rápidamente o si el cuerpo de The Meow aún podía moverse después de su muerte.

“El cuerpo estaba muy, muy suelto, de hecho, completamente flácido. El rigor mortis se estableció un poco más tarde de lo que pensaba. Probablemente entre cinco y seis horas después [de su muerte]. Tuvimos un pequeño velorio para ella y lentamente se enfrió más y más a medida que avanzaba la noche '.

Caitlin agrega rápidamente: 'Es un poco una experiencia porque están tan débiles y tan muertos, pero ella todavía estaba caliente. Creo que es una dura realidad que es importante: saber que este animal ya no está allí. Creo que te hace sentir más cómodo incinerando o enterrando a un animal '.

¿Cómo fue el velorio de The Meow?

“Hicimos instalar un pequeño santuario para ella, teníamos una almohada, pétalos de flores y velas y todas estas cosas, porque la gente vendría más tarde para celebrar la muerte de Miau”, dice riendo suavemente ante el emotivo recuerdo.

Photo courtesy of The Order of the Good Death.

“Sabía que una vez que apareciera 'kitty mortis', sería muy difícil moverla, así que la acomodé en la almohada y me aseguré de que su boca estuviera cerrada y sus ojos cerrados. Y luego simplemente pasamos el rato, la gente vino, comimos. La acaricié mucho, la sostuve en mis brazos un rato '.

En este punto, no podía decir si Caitlin estaba un poco llorosa, pero definitivamente tenía algo, uh, pelo de gato en mis ojos. Me maravillé de la facilidad con la que se preocupaba por el cuerpo de The Meow.

“Parte de eso es realmente el consuelo con la muerte y lo físico de la muerte. Creo que las mascotas son un buen proyecto de inicio para el cuidado de los humanos en casa ”, dice. (Una parte importante de la misión de Caitlin como defensora de la aceptación de la muerte es el cuidado de la muerte en el hogar). “Una mascota es peluda, y se podía decir que The Meow ciertamente estaba muerto, pero aun así se sentía muy cómodo abrazarla y acariciarla. Así que hice mucho de eso '.

Photo courtesy of The Order of the Good Death.

Después del velatorio, The Meow fue puesto en hielo, 'solo como precaución, pero hubiera estado bien por un día sin él', dice Caitlin. Un día después, fue enterrada.

Photo courtesy of The Order of the Good Death.

“La enterramos en una propiedad que es muy querida para mi corazón en Topanga Canyon, en Los Ángeles. Tuvimos que enterrarla muy profundamente, porque si entierras a un animal que ha sido sacrificado, los químicos en el animal no son buenos para otros animales. O los incineras o los entierras muy profundamente para que otros animales no puedan alcanzarlos '.

Photo courtesy of The Order of the Good Death.

Inspirada por el viaje de Caitlin con The Meow, le pregunto si alguien como yo podría practicar el tipo de cuidado después de la muerte que ella hizo con The Meow.

“Absolutamente puedes hacerlo. Nunca escuché de alguien que estuviera con su animal mientras murió y que se arrepintiera. Parte de la vida se enfrenta a la brutalidad de la muerte. Estar allí con las personas o los animales que amas, incluso cuando te resulte doloroso verlos, es una experiencia realmente importante, transformadora y curativa '.

'No se puede hacer nada malo', dice. 'El animal está muerto, estarán muertos dentro de 24 horas, no puedes estropearlo. Solo quédate con ellos, y luego entrégalos a lo que sea su fin final: cremación, entierro, cementerio de mascotas, lo que sea '.

Le pregunto a Caitlin cómo respondieron sus seguidores y fans a The Meow y su muerte.

“Debido a que era una gata que la gente realmente amaba, porque estaba en todos los videos, realmente era una celebridad felina de la Lista Z, hacía que la gente se sintiera mejor acerca de su propia mortalidad, porque era muy tonta. Entonces para tener que enfrentarsumuerte, creo que la gente realmente agradeció que ella tuviera una despedida tan involucrada. Tal ritual, mostrando respeto por ella y respeto por el proceso ”.

The Meow at work with Caitlin in an

Como fan de Caitlin's, estoy de acuerdo en que ella fue un ejemplo perfecto. La muerte del Miau fue hermosa, no aterradora. Fue absolutamente cariñoso y respetuoso, indicativo de la forma en que Caitlin cree que toda muerte debe ser tratada.

'Cuando veo gente cuidando de sus muertos', agrega Caitlin, 'ya sea un animal o un humano, creo que es la cosa más hermosa y humana que alguien puede hacer'.

Con suerte, a través del ejemplo y la tutela de Caitlin, todos podemos aprender a ofrecer ese cuidado a nuestros seres queridos.

Y para The Meow, descansa en paz. Gracias por ofrecernos esta última lección.

Photo courtesy of The Order of the Good Death.

¿Quieres saber más sobre Caitlin Doughty y la aceptación de la muerte? Visite La Orden de la Buena Muerte y busque el libro de Caitlin, 'El humo llega a sus ojos: y otras lecciones del crematorio', disponible en septiembre de 2014.

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