Charlamos con el cofundador del First Cat Cafe de Nueva York

Desde que supe que existían los cafés para gatos, soñé con visitar uno. Puede parecer extraño, ya que mi propia casa podría considerarse un café para gatos (y perros) por sí solo, y cualquiera de los cuatro gatos podría saltar a mi regazo justo cuando un bocado de risotto de champiñones está a medio camino de mi boca.


Pero aún. La idea de disfrutar de los gatos ronroneando y las delicias que no tuve que hornear, entre una gran cantidad de personas de ideas afines. ¿Puede haber algo mejor?

¿Qué tal colocar dicho establecimiento en la ciudad de Nueva York?


One of cats in the New York City

Miau y macarons en Manhattan

Así que me encontré visitando Meow Parlor, un café para gatos recientemente inaugurado en Hester Street en el Lower East Side de Manhattan.


Allí conocí a casi una docena de gatos adoptables y tuve la oportunidad de hablar con la cofundadora de Meow Parlor, Emilie Legrand, nativa de Francia y visitante frecuente de cafés para gatos en todo el mundo. Trabajando en la cocina en Macaron Parlor, una pastelería popular de la ciudad de Nueva York que ofrece pasteles franceses populares, ella y la copropietaria de la panadería Christina Ha fantaseaban con abrir un café para gatos en Manhattan.



Sometimes it


Gatos y pastelería

'Los gatos y la pastelería son mis dos pasiones', dice Emile, hablando por los dos. Se dispusieron a convertir su fantasía en realidad.

Obviamente, Emilie y Christina no son las únicas con esos intereses combinados. La campaña de Kickstarter para el proyecto alcanzó su objetivo en 24 horas y se agotó al día siguiente. Ahora abierto al público, el primer café para gatos de la ciudad tiene visitas programadas, que se reservan con 60 días de anticipación.


Una mirada rápida alrededor del ordenado espacio de vidrio y madera y verá gatos, salones del tamaño de un gatito, gatos, mesas altas y taburetes, gatos, cojines y gatos. Pero, ¿dónde está la panadería? ¿El café?

A la vuelta de la esquina.


There are cat hiding places all over the place--including inside tables.

Las regulaciones de la ciudad prohíben los animales en los lugares que preparan y sirven comida. Pero no hay ninguna ley que diga que no se puede llevar comida a un lugar poblado por habitantes felinos. Así que los socios abrieron Meow Parlor Patisserie a 200 pies de distancia; los visitantes pueden pasar de camino a la cafetería para gatos. Los clientes más perezosos pueden recibir sus bebidas, pasteles, sopas y sándwiches.


Cats have places to explore, lounge and nap throughout the cafe.

Manteniendo a los gatos seguros en el café

Para proteger a los residentes del café, los humanos que se inscriben en sesiones de media hora (pueden quedarse más tiempo y pagar el tiempo adicional cuando se van) deben seguir una serie de reglas simples. Esto incluye quitarse los zapatos y usar desinfectante para manos al entrar, y una lista de lo que no debe hacer: no use fotografías con flash, no dé golosinas a los gatos, no traiga juguetes y no recoja a un gato sin permiso.

Le pregunté a Emilie si los gatos tenían reglas. Ella rió. 'Eso sería muy ambicioso'. Luego lo pensó por un momento. Aparentemente hay una regla; los gatos no pueden entrar en el vestíbulo de dos puertas para evitar fugas.

—Claro que lo intentan —dijo Emilie.

Beber, comer, acurrucarse, adoptar

Todos los gatos en Meow Parlor son adoptables, a través de KittyKind, un grupo de rescate y adopción de gatos sin fines de lucro, sin matar y totalmente voluntario en la ciudad de Nueva York. Meow Parlor acoge a no más de una docena de gatos del grupo; En la pared cuelgan fotos enmarcadas y detalles de gatitos que las acompañan para ayudar a los visitantes a saber quién es quién.

Just three of the adoptable cats currently at Meow Parlour

Los ciudadanos de los cafés son elegidos por KittyKind, cuyo personal selecciona gatos que son sociables con la gente y se sienten cómodos con otros gatos. También traen gatos a los que 'no les va bien en las jaulas, que no se ven bien', dice Emilie. Los que cuelgan en la parte de atrás de sus corrales y no salen, que pueden languidecer en los refugios durante demasiado tiempo, no porque sean hostiles, sino todo lo contrario: quieren estar fuera de casa.

It

La historia de Lucky Lemon: un comienzo amargo se vuelve dulce

Emilie me contó la historia de Lucky Lemon, un hermoso gato hombre naranja que pasó sus primeros tres días en el café escondido debajo de un banco. 'Un cliente pasó mucho tiempo con él', dijo. 'Ella fue muy gentil.' Era todo lo que Lucky Lemon necesitaba, porque poco después, salió de su caparazón.

Le pedí a Emilie que me lo señalara. '¿Ese? De Verdad? No lo creo '. Acababa de pasar unos 15 minutos jugando con el chico guapo; fue increíblemente amigable.

Look at sweet and friendly Lucky Lemon now.

El efecto acurrucarse

Según Emilie, el visitante típico de Meow Parlor es un amante de los gatos que cae en una de varias categorías:

  • Alguien cuyo compañero de cuarto es alérgico a los gatos.'Compañero de cuarto' también puede significar esposo o esposa. Hubiera pensado que debería estar en la lista de entrevistas de posibles compañeros de piso o compañeros de vida: debe amar a los gatos.
  • Estudiantes que no pueden tener gatos en sus dormitorios.Solo Manhattan alberga más de 50 colegios y universidades, y hay otros cuatro distritos a solo un viaje en metro.
  • Personas cuyos propietarios no permiten gatos.No me hagas empezar.
  • Posibles adoptantes:¿Qué mejor manera de enamorarse que con una taza de café?

A veces son solo personas que están en Nueva York por una razón u otra y extrañan a sus gatos en casa. O personas que buscan lo que Emilie llama el 'efecto de acurrucarse'. Un escape de la vida cotidiana. Del trabajo. Estrés.

'Venir aquí es relajante', dice Emilie. 'La gente tiende a hablar más suavemente. Y cuando se van, tienen una sonrisa en la cara '.

Como hice yo.

Common sight inside Meow Parlour.

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Sobre el Autor:Susan C. Willett es escritora, fotógrafa y bloguera cuyas galardonadas historias originales, fotografías, poesía y humor se pueden encontrar en Life With Dogs and Cats. Vive en Nueva Jersey con tres perros y cuatro gatos (todos rescatados) y al menos un par de humanos, todos los cuales inspiran su trabajo. Al negarse a tomar partido en el debate entre perros y gatos, Susan disfruta observando la interacción entre especies entre los diversos habitantes de su hogar, como vivir en un reality show de televisión, solo que más peludo. Además de Life With Dogs and Cats, puedes encontrar más a Lilah, Jasper y Tucker (y el resto de la pandilla) en Haiku by DogÔäó, Haiku by CatÔäó y Dogs and Cats Texting.