Charlamos con Connie Smith, quien ha criado a 410 gatos

Vive en una acogedora ciudad frente a la costa sur de Maine, famosa por los faros y las casas de verano presidenciales. Ella es una gourmand felina, alimentando su propia mezcla casera de alimentos a su Tripulación de Siete.


Ella es toda una vidaMédico quefan y puedo citar pasajes deLa Guía del autoestopista galáctico. Y aunque 42 podría ser la 'Respuesta a la pregunta fundamental de la vida, el universo y todo' del autoestopista, ese no es el número de Connie. El suyo es mucho más grande. De hecho, es casi exactamente 10 veces ese número.

Conoce a Connie Smith, propietaria del blog Tails from the Foster Kittens y la mujer que ha salvado y nutrido la vida de 410 gatos. Y nueve conejos.


Ese es un número impresionante. En realidad, un gran número. Durante una década y media de crianza, Connie ha socializado gatitos salvajes, ha ayudado a numerosos gatos diabéticos a controlar su enfermedad con dietas más saludables y ha curado más conocimientos sobre la salud de los gatos que cualquier persona que conozca fuera de la profesión veterinaria.

En mi círculo de personas felinas, cuando alguien tiene una pregunta, invariablemente la primera respuesta es 'pregúntale a Connie'. Debido a que mayo es el Mes Nacional del Cuidado de Crianza, parecía un momento apropiado para preguntarle a Connie cómo es ser una madre adoptiva de gatos.


Tantos gatos, ¿cómo sucedió eso?



Sucede uno o seis a la vez. Aprendí sobre la crianza temporal unos años antes de comenzar. Le pregunté [a los miembros del personal de un refugio] si habían oído hablar de la crianza, y no era algo a lo que estuvieran abiertos en ese momento. Unos años más tarde, había un equipo de gestión diferente y la crianza se había vuelto un poco más común. El refugio inició un programa en 2002. Inmediatamente me ofrecí como voluntario.


¿Cuánto tiempo te tomó aprender a ser crianza?

De hecho, todavía estoy aprendiendo. El refugio tenía un manual muy delgado con algunas pautas muy básicas (se ha expandido bastante a lo largo de los años). Ayudó que mis primeras camadas fueran 'fáciles'. Las arenas “fáciles” son amables en las que solo necesita proporcionar comida y recoger la caja. Son gatitos mayores y saludables que solo necesitan subir un poco más de peso, o madres con gatitos saludables que solo necesitan un espacio seguro para criarlos.


Luego me llevé a casa una camada que no tenía madre y era demasiado joven para realizar la prueba de FeLV / FIV. Los cuidé durante algunas semanas y luego los hice pruebas y dieron positivo. En aquel entonces, una prueba positiva era una sentencia de muerte, y toda la camada fue sacrificada. (Las cosas han cambiado a medida que las personas comienzan a darse cuenta de que el simple hecho de ser diagnosticado con FeLV / FIV no significa que el gato estará enfermo).

Regresé a casa y sollocé el llanto más feo de mi vida ... del tipo que duele físicamente. Sabía que si no obtenía otro par de gatitos de inmediato, nunca volvería a criar. Así que lo hice y nunca miré hacia atrás.


¿Cómo te sentiste al principio?

Estaba super emocionado. Cuando era joven, el gato de un vecino tenía gatitos y pasé tanto tiempo allí con ellos que mi madre tuvo que decirme que dejara de ser una plaga. Fue muy divertido tener pequeños gatitos en la casa. Yo era profesional de la esterilización / castración desde el primer día, así que nunca iba a experimentar esa alegría de tener un gato con gatitos que tuve cuando era niña sin crianza.


¿Cuál es el mayor mito que se debe acabar con la adopción?

'No tengo suficiente tiempo'.

He oído esto muchas veces. Lo que la mayoría de la gente no se da cuenta es que los gatitos duermen mucho ... como20 horasmucho. Paso de 10 a 15 minutos con los gatitos por la mañana, asegurándome de que tengan comida y una caja limpia, y que no hayan destruido la habitación, y aproximadamente una hora por la noche, con más tiempo el fin de semana o cuando tengo tiempo libre.

¿Existe un nivel principiante y un nivel avanzado?

Si. Los principiantes serían gatitos que solo necesitan un poco de tiempo para ganar peso para ser castrados. Los intermedios serían una madre sana con gatitos. Avanzados serían bebés de biberón, gatitos enfermos, una madre y gatitos enfermos, o una madre embarazada con problemas en el pasado (como haber sido vacunada durante el embarazo).

Los gatitos salvajes se encuentran entre intermedio y avanzado, dependiendo de la edad de los gatitos. ¡Pero, oh, vale la pena! ¿Ganar la confianza de un gato asustado? No tiene precio.

¿Cuáles considera que son las cinco cosas más importantes que las personas deben saber sobre la crianza?

  1. Te vas a enamorar.
  2. Los gatitos son increíblemente resistentes e increíblemente frágiles.
  3. No importa qué tan saludables se vean los gatitos, pueden traer enfermedades a casa, por lo que si tienes otros gatos en tu casa, debes mantener a los gatitos aislados.
  4. Siga las políticas del refugio o rescate para el que está acogiendo.
    Estos gatitos les pertenecen, así que lo que quieren es la llamada final.
  5. Si lo acoges durante un período de tiempo, perderás un gatito. Lo más probable es que no sea tu culpa, ya que es completamente posible hacer todo bien y aún pueden morir.

Teneralguna vez criado un gato? ¿Cómo ha sido la experiencia para ti? Dinos en los comentarios. Y dinos si también recomiendas la experiencia.