Entregamos nuestro gatito de rescate a un mejor hogar en el campo

El Sr. Mickey llegó a nuestras vidas una calurosa tarde de verano en el patio trasero de la casa de mis padres cerca de Atlanta. Mi sobrina, una niña pequeña en ese momento, jugaba en una piscina infantil mientras yo disfrutaba de su entusiasmo por el agua fría en un día abrasador. Se acercó un simpático gatito blanco y negro que maullaba. Al principio estaba indeciso, pero en unos minutos nos dejó acariciarlo y arrullarlo. Más tarde le pregunté a mi papá si sabía algo sobre el gato. Pensó que el gatito se había instalado en el patio trasero porque estaba perdido o sin hogar. Sabía que teníamos que arreglar las cosas para este gato, al que habíamos empezado a llamar 'Sr. Mickey.

Aunque a mis padres no les gustan mucho los gatos, adoraban a este vagabundo y, después de que regresé a mi casa en el Área de la Bahía, se aseguraron de que tuviera comida y agua fresca. Mi papá guardó parte de su cena de pescado para dársela al gato, lo que creo que a mi mamá no le gustó mucho. Papá colocó un anuncio en el periódico local preguntando si a alguien le faltaba un gato como este; nadie respondió. Papá llevó al Sr. Mickey al veterinario, donde se enteró de que el gato estaba en buen estado de salud y tenía aproximadamente 5 años. Confiábamos en que el Sr. Mickey necesitaba un hogar y nos agradaba demasiado para verlo viviendo en un grupo de arbustos en el calor de Georgia.

Vivía en un apartamento en Walnut Creek, CA, con otros dos gatos: Violet tenía casi 13 años y Muffin había sido diagnosticado recientemente con cáncer. Sabiendo que probablemente perdería a Muffin pronto, le pedí a mi papá que me ayudara a adoptar al Sr. Mickey. Pronto estaba en un vuelo de aerolínea a San Francisco. Una vez en casa, inmediatamente se vinculó con Muffin y Violet, e hizo cosas encantadoras, como tomar fotografías de otros gatos pegadas en mi tablón de anuncios con los dientes. Todavía le gustaba que lo acariciaran y lo adoraran.

Muffin falleció a los pocos meses, y al año siguiente me casé con mi esposo, Jim, que tenía dos gatos. Nos mudamos a una casita de San Francisco y nos convertimos en una familia de dos humanos y cuatro felinos: el Sr. Mickey, Violet, Frankie y Sam. La transición fue suave; habíamos planeado cuidadosamente que los gatos se presentaran todos al mismo tiempo, asegurándonos de que ningún gato sintiera que él o ella 'poseían' la casa. Nuestro primer año estuvo libre de conflictos. Luego, moví las cajas de arena de un pasillo a nuestro garaje. Casi de inmediato, las cosas cambiaron.



En respuesta a la exposición a la pequeña cantidad de aire exterior, el Sr. Mickey comenzó a marcar territorio. Roció nuestro sofá, cortinas, dentro de una de nuestras computadoras y la ropa de mi esposo. Cuando nos dimos cuenta de lo que estaba pasando, quedamos devastados. Como sabe cualquier dueño de gato, la orina de gato es muy difícil, si no imposible, de salir por donde se ha rociado. E incluso si el olor se ha ido a los humanos, un gato aún puede captar el olor y puede provocar que vuelva a rociar.

Un veterinario examinó al Sr. Mickey y dijo que estaba bien físicamente, pero se ofreció a recetarle un antidepresivo para ver si eso ayudaría con su fumigación. Inicialmente comenzamos con Wellbutrin, que no fue efectivo. El médico lo cambió a Prozac, que sí marcó la diferencia. A las pocas semanas, su fumigación casi se había detenido y tuvimos tiempo de limpiar el desorden. Compré un galón de Anti Icky Poo y me puse a trabajar tratando nuestro sofá, paredes, ropa, cortinas y otras áreas. Nunca pude sacar el hedor de nuestro sofá, que regalamos solo para sacarlo de la casa. Reemplazamos nuestras cortinas con cortinas y levantamos la alfombra. Compramos un sofá nuevo, con el ferviente deseo de que el señor Mickey no lo rociara. Las cosas mejoraron; la fumigación disminuyó pero no se detuvo.

Desafortunadamente, no duró mucho. Nuestro veterinario finalmente recomendó que viéramos a un especialista en la clínica de Salud Conductual Animal de UC Davis. El especialista y yo repasamos los patrones de comportamiento del Sr. Mickey e incluso el diseño de nuestra casa. Él diagnosticó el comportamiento del Sr. Mickey como territorial, ya que estaba ansioso por estar expuesto incluso al olor de los gatos fuera de nuestra casa. Mover las cajas de arena hacia atrás no solucionaría el problema, ahora que se había establecido el comportamiento. Además, aprendimos que más gatos en un hogar aumenta el riesgo de fumigación, alrededor del 10 por ciento por gato. En otras palabras, un hogar con 10 gatos prácticamente tendría la garantía de tener al menos un gato fumigador. Entonces, ¿qué podemos hacer por el Sr. Mickey?

Se podrían hacer muchas cosas para frenar su comportamiento. Ponemos comida y agua en varios lugares de nuestro hogar, creando una 'casa de la abundancia', donde no habría competencia para alimentarse. Para evitar que el Sr. Mickey vea gatos afuera, colocamos papel en todas las ventanas de los niveles inferiores durante seis semanas. Instalamos un rociador de agua con sensor de movimiento en nuestro patio trasero para alejar a los animales. Continuamos dándole los medicamentos recetados, nos aseguramos de que el Sr. Mickey tuviera todas las golosinas que quería y participamos en el tiempo de juego todos los días. Estábamos decididos a hacer lo que fuera necesario para cambiar este comportamiento, ya que lo amamos y queríamos lo mejor para él.

Durante tres años, el Sr. Mickey parecía feliz y rara vez se rocía. Pero comenzó de nuevo, a pesar de nuestros esfuerzos. Lo llevamos de regreso al veterinario, quien dijo que estaba en excelente estado de salud. Era hora de pensar en otra situación de vida para el Sr. Mickey. ¿Es posible que simplemente no fuera feliz viviendo en la ciudad?

Afortunadamente, una de mis hermanas se ofreció a llevar al Sr. Mickey. En su casa de campo en Georgia, él viviría afuera, por lo que podría rociar tanto como quisiera sin arruinar el entorno de vida de nadie. Ella se aseguraría de que él tuviera comida y agua, y sus hijos lo amarían tal como lo hacíamos mi esposo y yo. Así que el Sr. Mickey se subió a un portaaviones y voló por todo el país, esta vez a su hogar para siempre.

Durante el resto de su vida, siempre que estuve en Georgia, visité a mi hermana y al Sr. Mickey. Estaba feliz, persiguiendo animales pequeños y tumbado al sol. Mis sobrinas y sobrinos lo adoraban y le daban todo el amor que podía desear. Mi esposo y yo lo extrañamos terriblemente, pero sabíamos que este era el lugar adecuado para el Sr. Mickey. Vivió con la familia de mi hermana hasta su fallecimiento a la edad de 17 años. El Sr. Mickey era un gato de campo, no un gatito de ciudad.

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