Nos aseguramos de que la última semana de la vida de nuestro gato fuera especial

Chewbacca llegó a nuestras vidas en abril de 1999. Él y su hermana fueron rescatados cuando eran gatitos de una propiedad abandonada en espera de demolición en Brixton, al suroeste de Londres. Mi socio Rob y yo acabábamos de comprar nuestra primera casa, y lo regañé y lo fastidié hasta que acogimos a los adorables gatitos. Eran moggies, blancos y negros. Se unieron a nuestros gatos residentes, Mr Boo, Lush y Bucket. Los llamábamos Chewbacca y Olivia.

Chewie fue un pez divertido desde el principio. Odiaba a su hermana, Ollie, y solía golpearla en la cabeza y quejarse de ella. Ella era una chica muy tímida. Poco a poco, la manada de gatos creció, ya que no puedo decir que no. Teníamos una casa adosada muy pequeña en el sureste de Londres con un sello postal de un jardín. Nuestra mesa de comedor se convirtió en la mesa del gato, ¡y todavía lo es!

Chewie on the cat table. Um, I mean dining table.

Chewie siempre tuvo una expresión muy apagada en su rostro, lo que le valió el apodo de 'Gollum'. Nunca pudimos averiguar si había algo en su cabeza. Era un gato muy sociable y amaba la compañía de los humanos, acurrucándose junto al fuego en el invierno o en tu regazo.

Chewie desarrolló una forma de TOC cuando tenía alrededor de 2 años y se cepillaba demasiado la espalda, lo que le provocaba calvicie en la base de la cola. Después de varias visitas al veterinario para la medicación, nos dimos cuenta de que era más mental que físico y no había nada de qué preocuparse. Recibí varias llamadas de vecinos preocupados que obtuvieron nuestro número de teléfono de su etiqueta, quienes dijeron que claramente tenía sarna y que deberíamos tratarla.

Me and Chewie. You can



En consecuencia, no le gustaba que le tocaran la espalda. Los visitantes debían ser advertidos, ya que él te adormecería para que te relajes y lo acariciaras, y luego te arañarían. Curiosamente, su condición mejoró cuando nos mudamos al campo, por lo que tal vez era alérgico a algo en Londres.

Después de mi grave enfermedad en 2003, rescatamos a nuestro primer perro anciano de Battersea Dogs Home. Mi enfermedad me hizo temer salir de casa, así que pensé que tener un perro para pasear ayudaría a mi confianza.

Para entonces, la población de gatos de nuestra casa había aumentado a 10 u 11, porque admitíamos perros callejeros que la gente ya no quería. Chewie fue el único gato que se lo tomó con calma. Tenía confianza con los perros y, a medida que la población de perros crecía en nuestra casa, se hizo amigo de la mayoría de ellos y no cambió su comportamiento de ninguna manera. Audaz como el bronce, caminaría en medio de los perros y tomaría el mejor asiento. Fue un gran coraje o una estupidez. Fue muy gracioso.

Chewie was also a fire hogger.

Chewie realmente no se llevaba bien con su hermana, pero acicalaba y lamía a todas las demás gatas. Nunca fue un niño matón y simplemente aceptaba a cualquier nuevo amigo de piel que apareciera en el comedero. Tenía la costumbre de seguirnos a la estación de tren de Honor Oak, cuando íbamos al centro de Londres por la mañana. Esto generalmente terminaba en que llegáramos tarde cuando uno de nosotros lo recogió y lo llevó de regreso a un lugar seguro, cerrando la gatera como precaución adicional.

Tres semanas antes de mudarnos a Kent, Ollie desapareció. Estábamos frenéticos, pero teníamos que irnos, así que dejamos mensajes con todos los vecinos y los nuevos dueños. No creo que Chewie estuviera tan molesto, pero nosotros sí. Me temo que probablemente fue atropellada por un coche, pobre amor. Londres era un lugar terrible para los gatos; seguían desapareciendo.

Cuando nos mudamos a Kent en 2007, teníamos tres gatos y seis perros. Nuestra nueva casa tenía un jardín enorme que era perfecto para todos los animales.

Our menagerie checks out the new garden in Kent. Room for everyone!

Chewie siempre fue muy bueno para encerrarse en lugares. Nada le gustaba más que colarse en el estudio de música de Rob y acurrucarse entre los cables. A la mañana siguiente, cuando Rob se dio cuenta de que no habíamos visto a Chewie durante unas horas, el centavo caería y se lo oyó proferir improperios en voz alta mientras se dirigía al piso de arriba, con las herramientas en la mano, para intentar abrir la puerta, lo que siempre estaba bien. y negarse verdaderamente a abrir, ya que Chewie habría arañado la alfombra detrás de la puerta. Habiendo fallado en su estrategia de salida, ¡encontraría una buena pila de vinilos raros para su conveniencia!

Enjoying the herb garden.

En septiembre, Rob y yo nos fuimos de vacaciones durante una semana y dejamos a mi madre a cargo de los gatos. A nuestro regreso, notamos que Chewie tenía el abdomen muy hinchado. No parecía tener dolor y seguía ronroneando, pero lo llevamos directamente al veterinario para que le hicieran análisis de sangre. El veterinario drenó toda una jeringa de líquido transparente del abdomen de Chewie. Las pruebas confirmaron que tenía algunos problemas cardíacos, que probablemente eran la causa del líquido acumulado, pero todos sus otros signos vitales eran normales. Las radiografías y la exploración abdominal no fueron concluyentes.

Chewie tomó directamente pastillas para el corazón y diuréticos, pero quedó muy claro en un par de días que los medicamentos no estaban funcionando. Su salud continuó deteriorándose y comenzó a perder su movilidad. En este punto sabíamos que fuera lo que fuera, era terminal y teníamos que pensar en la calidad de vida de nuestro hijo. El veterinario nos aseguró que Chewie no tenía ningún dolor y sugirió que lleváramos a Chewie a casa por un par de días para despedirnos. Había sido parte de nuestra vida durante más de 13 años.

La semana pasada, Chewie cenó paté de caballa ahumado y queso. Seguía llenándose la cara de comida. Se acostó con Rob en la cama sobre una hermosa almohada suave. Rob hizo un gran fuego y Chewie durmió junto al fuego. Chewie incluso llegó al jardín del vecino, su antiguo refugio, donde le dieron golosinas. Nuestro vecino nos dijo que se sentía como si Chewie hubiera venido a despedirse.

Chewie on his last night with his siblings Booboo and Matilda. We spoiled him until the very end.

Pasé todo el día del viernes abrazando y acariciando al Monstruo Ronroneo. Tuvimos una cita con el veterinario que vemos con más frecuencia, que tiene un trato encantador con los pacientes.

Cuando Rob y yo llegamos al veterinario, pasamos unos minutos haciendo que Chewie se sintiera cómodo en una habitación privada, hablando con él y diciéndole nuestro último adiós. Nos quedamos y acariciamos a Chewie mientras el veterinario le daba la inyección para acabar con su vida. Chewie estuvo ronroneando hasta el final. Nos miró a los dos justo antes de quedarse dormido para siempre.

Chewie llegó a casa en el auto, envuelto en una de sus mantas favoritas. Estaba oscuro cuando llegamos a casa, así que dejamos a Chewie arriba en el dormitorio de invitados para pasar su última noche con nosotros en la casa. Enterramos a Chewie en un hermoso lugar tranquilo afuera de la ventana de nuestra cocina. Pienso en él cada vez que abro la ventana y miro hacia afuera.

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